Por qué los autobuses escolares son amarillos y por qué típicamente no tienen cinturones de seguridad

Por qué los autobuses escolares son amarillos y por qué típicamente no tienen cinturones de seguridad

Hoy descubrí por qué los autobuses escolares son amarillos.

Aproximadamente veintiséis millones de estudiantes solo en los Estados Unidos son transportados a la escuela todos los días escolares en autobús, más de la mitad de la población estudiantil del país. Mientras que los autobuses escolares en países fuera de América del Norte por lo general se ven como cualquier otro autobús, los autobuses escolares de América del Norte se distinguen por su color amarillo.

No siempre fue así. Los primeros autobuses escolares eran carruajes tirados por caballos conocidos como "hacks escolares" o "hacks para niños". Wayne Works los fabricaba a partir de 1886, aunque es posible que existieran antes. Sin embargo, es probable que no veas equipos de hacks escolares en todas las ciudades estadounidenses; muchos niños tenían que confiar en caminar (cuesta arriba en ambos sentidos a través de una tormenta de nieve ...), en carros de granja o en trineos para llegar a la escuela.

En 1914, con la popularidad de los automóviles en aumento, Wayne Works pasó al chasis del automóvil, lo que permitió a los estudiantes ansiosos llegar a la escuela más rápido. Con estos “autobuses”, los estudiantes se sentarían en el perímetro del autobús mirando hacia adentro en lugar de hacia el frente. Posteriormente, la Blue Bird Company comenzó a construir un diseño para un autobús que se asemejara más a los autobuses que conocemos hoy, aunque todavía tenían un largo camino por recorrer.

En la década de 1930, los autobuses escolares se sometieron a una serie de estandarizaciones. Antes de este tiempo, los autobuses escolares eran en su mayoría vehículos que habían sido reutilizados como medio de transporte para varios estudiantes que iban y venían de la escuela. El diseño "top" de California, el techo redondeado del autobús, patentado por Gillig Bros fue ampliamente utilizado, pero los padres seguían preocupados por la seguridad del autobús escolar y había interés en estandarizar la forma en que los niños iban y venían de la escuela.

En 1939, el Dr. Frank Cyr estuvo a la altura de la ocasión y organizó una conferencia en la Universidad de Manhattan para desarrollar los estándares de los autobuses escolares. Antes de esto, había viajado por el país observando los diversos tipos de autobuses escolares en uso y las precauciones de seguridad que utilizaban, si las hubiera. La conferencia fue financiada por una subvención de $ 5000 (aproximadamente $ 81,571 hoy) de la Fundación Rockefeller y atrajo a funcionarios de transporte de los 48 estados de la Unión en ese momento.

El resultado de la conferencia fue 44 estándares nacionales para autobuses escolares que se están desarrollando. Uno de estos estándares era que los autobuses escolares debían ser "amarillo escolar brillante amarillo nacional". Inicialmente llamado "cromo del autobús escolar nacional", se eligió el color debido a sus cualidades que llaman la atención. Se nota más rápido que cualquier otro color. Por ejemplo, en la visión periférica, los estudios han demostrado que los humanos notan el color amarillo 1.24 veces más rápido que otro color llamativo, el rojo. El amarillo también es particularmente visible en la luz de la mañana y de la tarde, cuando los autobuses escolares generalmente operan. La esperanza era que la gente viera el color del autobús rápidamente y supiera disminuir la velocidad y tener en cuenta a los niños a bordo, dejarlos o recogerlos.

Treinta y cinco estados dentro de los Estados Unidos cambiaron a pintar sus autobuses de este color poco después de la conferencia, al igual que ciertas regiones de Canadá. Pero no fue hasta 1974 que todos los autobuses escolares en los Estados Unidos fueron pintados de este color.

Si bien los estándares se modifican de vez en cuando, es probable que el color de los autobuses sea una de esas cosas que cambiará pronto, según Bob Riley, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Directores Estatales de Servicios de Transporte Estudiantil (eso es un buen trago, Bob):

No puedes comprar un autobús que no cumpla con esa fórmula [de color] ... Si tuvieran que hacerlo hoy, quién sabe si sería el mismo, porque ahora tienen cosas más brillantes y más notables. Piense en los chalecos que visten los trabajadores de la carretera. Obviamente, son aún más perceptibles que el autobús escolar nacional cromo amarillo. Pero la razón para mantener ese color es su aceptación universal. Todos hemos nacido y crecido sabiendo lo que es eso.

Con toda esta charla sobre seguridad en los autobuses escolares, quizás se pregunte por qué no hay cinturones de seguridad en la mayoría de ellos. (Se requieren autobuses escolares que pesen menos de 10,000 libras para tenerlos, pero generalmente son los únicos, aparte del hecho de que el asiento del conductor siempre tiene un cinturón de seguridad). En pocas palabras, la razón por la que los autobuses escolares no tienen cinturones de seguridad es costo, el hecho de que los autobuses escolares ya sean increíblemente seguros, y las investigaciones hasta la fecha han demostrado que agregar cinturones de seguridad no hace que los autobuses escolares sean definitivamente más seguros, y en algunos casos aumenta el riesgo de lesiones para el niño.

Para medidas de seguridad alternativas, los asientos espaciados intencionalmente (la ruina de las rodillas de los estudiantes altos) son extremadamente absorbentes de golpes y capaces de proteger a los niños de manera suficientemente efectiva según los estudios de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte y la Academia Nacional de Ciencias. Esencialmente, el diseño y el espacio del asiento funcionan más o menos como un "sobre protector" alrededor del niño. Los autobuses escolares también son algunos de los vehículos más grandes en la carretera y, por lo general, no se conducen muy rápido, lo que ayuda a que estén seguros sin los cinturones de seguridad.

Por supuesto, los asientos no servirán de mucho si el autobús se inclina hacia un lado.Pero costaría aproximadamente $ 800 millones equipar a cada autobús escolar en los Estados Unidos con cinturones de seguridad. Y el problema es en realidad un poco peor que solo el costo de instalación. Debido a que los autobuses escolares están diseñados para alojar a niños de cinco años hasta adolescentes, un asiento que de otra manera habría podido acomodar de manera segura, es decir, tres niños de siete años, solo podría tener dos cinturones de seguridad para asegurarse de que los cinturones de seguridad funcionen. en un fuerte de 18 años también. Esto significaría aumentar el tamaño de la flota de autobuses en los Estados Unidos en aproximadamente un 15%, junto con todos los costos continuos asociados con eso.

Si el costo fuera el único factor, aún podría ser promovido, ya que "pensar en los niños" es la expresión favorita de todos los políticos para hacer las cosas caras, ya sea que lo propuesto sea una buena idea o no (o en algunos casos, si realmente lo ha hecho). nada que ver con niños o no ;-)). En este caso, incluso podrían recortar la mayor parte del costo inicial simplemente exigiendo que todos los autobuses escolares nuevos tengan cinturones de seguridad, y luego, a lo largo de las décadas, los autobuses sin cinturón de seguridad se eliminarán de forma natural. Los nuevos autobuses costarían un poco más debido a la adición de los cinturones de seguridad, y aún tendría los costos adicionales de necesitar más autobuses, pero el ahorro de casi $ 800 millones no es nada.

El punto crucial es que no está claro en absoluto si todo este costo y esfuerzo lograría algo en la gran mayoría de los choques. En una serie de estudios realizados que abordan este tema por varias agencias de transporte, existe evidencia convincente de que la cantidad de muertes no cambiaría de manera estadísticamente significativa y la cantidad de lesiones mayo en realidad aumentar. (Por ejemplo, se piensa que una pequeña sacudida hacia adelante en una pared muy acolchada en la mayoría de los casos resultará en menos lesiones que un fuerte tirón en la cintura y la cabeza golpeando contra dicha pared en un ángulo desfavorable, por no hablar de posibles problemas con más tiempo tiempos de evacuación, particularmente con niños de edad primaria, en caso de incendio, entre otros escenarios similares.)

Desde un punto de vista práctico, también existe la dificultad de que un conductor de autobús se asegure de que todos los niños usen sus cinturones en primer lugar y que los mantengan puestos. El conductor del autobús también tendría que verificar que los niños usen los cinturones de seguridad correctamente en todo momento (los cinturones de seguridad incorrectamente usados ​​representan un riesgo de lesión definitivo en un accidente). Más allá de la desaceleración de los tiempos de transporte, generalmente se considera mejor que el conductor del autobús pase la mayor parte del tiempo prestando atención a la carretera.

Al final, como la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras observó que su investigación sobre el tema del cinturón de seguridad se remonta a 1987, todas las pruebas apuntan a que hay pocos beneficios, si es que los hay, de incluir cinturones de seguridad en grandes autobuses escolares. La Asociación Nacional para el Transporte Estudiantil, la Asociación Nacional de Transporte Escolar y la Asociación Nacional de Directores Estatales de Servicios de Transporte Estudiantil están de acuerdo con esta evaluación basada en su propia investigación.

En su lugar, todos prefieren crear sobres de seguridad de "cartón de huevos" que requieren que el niño no haga nada más que permanecer en su área de asientos para mantenerlos seguros.

Parece estar funcionando. A pesar de ser la única forma en que se transporta a los niños en Estados Unidos hacia y desde la escuela, solo unos seis estudiantes mueren por año en accidentes de autobús escolar en los Estados Unidos, de un total de aproximadamente veintiséis millones de niños transportados durante el año escolar. A modo de comparación, un poco menos de mil niños mueren cada año en los Estados Unidos mientras caminan, van en bicicleta o son conducidos a la escuela en un automóvil.

Datos de bonificación:

  • Uno de los fundadores de UPS originalmente quería que los camiones fueran amarillos, en lugar de marrones. Finalmente, fue convencido de hacerlos marrones por Charlie Soderstrom. Soderstrom señaló que sería imposible mantener limpios los camiones amarillos. Los vagones de ferrocarril son a menudo marrones por la misma razón.
  • El "autobús escolar amarillo" en realidad se usa en Europa para muchos correos y otros servicios (algunos de los cuales usaron el color mucho antes de que se asociara con los autobuses escolares en los Estados Unidos). Suecia lo usó para su servicio postal entre 1923 y 1991, y también fue una opción de color popular para los servicios postales en Alemania y Suiza. Se usa en Hungría en algunos autobuses y autocares. En cuanto a otros autobuses escolares, algunos distritos escolares en el Reino Unido han adaptado el color para sus propios autobuses.
  • School Bus Yellow está registrado como Estándar Federal No. 595a, Color 13432 con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras y el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología.

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