El discurso que costó casi mil millones de dólares

El discurso que costó casi mil millones de dólares

¿Alguna vez has dicho algo que terminaste lamentando de inmediato o querías recuperar de inmediato? Bueno, a menos que sus palabras le cuesten a alguien casi mil millones de dólares, entonces no se han metido tan mal como lo hizo Gerald Ratner en 1991. Aún así.

Ratner fue el CEO de la Grupo de ratners, joyeros que sacudieron el rígido e inflexible mercado de joyas al apuntar algunos de sus productos a la clase trabajadora a través de una cadena de tiendas conocida coloquialmente como "Ratners". Aunque la cadena fue ampliamente ridiculizada y considerada" llamativa "," pegajosa "y" barata "por la prensa y otros joyeros, muchos querían comprar joyas y no romper el banco que acudían a las tiendas, Ratners en un nombre familiar en toda Inglaterra en la década de 1980.

Este movimiento sin precedentes fue encabezado principalmente por el propio Ratner y convirtió lo que una vez fue una pequeña cadena familiar en un negocio de miles de millones de dólares, amenazando a otros joyeros de todo el mundo: si todos poseen y usan joyas, y se venden a bajo precio, pierde. gran parte de su prestigio y valor percibido que hace que ciertos artículos de joyería en su mayoría sin valor sean extremadamente caros.

Ratner comenzó a trabajar para la compañía en 1965 cuando era un adolescente de rostro fresco. En los 19 años que trabajó para la compañía, casi no logró avances en el mercado. Cuando heredó la compañía en 1984, la expandió de aproximadamente 150 tiendas a más de 2,000 en solo seis años, capturando más del 50% del mercado de joyería del Reino Unido. Ratner parecía ser un prodigio de negocios.

En su autobiografía, Gerald Ratner: el ascenso y la caída ... y el ascenso de nuevoRatner afirmó que su éxito en la década de 1980 se debió a una experiencia que tuvo cuando era más joven en Petticoat Lane Market. En este mercado, Ratner notó que no eran los vendedores que vendían los mejores productos los que tenían más ventas o interés de los clientes, eran los vendedores los que gritaban más fuerte y tenían las pantallas más llamativas y llamativas.

Ratner aplicó con entusiasmo este concepto a su propio negocio cuando asumió el control del Grupo Ratner en 1984, y se aseguró de que todas las tiendas de la cadena de Ratners tuvieran exhibiciones de color naranja brillante que anunciaban sus precios y ofertas.

Esto, combinado con los precios mínimos que ofrecía la cadena, hizo que las ventas explotaran. En la cima del éxito de su compañía, Ratner fue invitado a hablar con elInstituto de directores, un grupo de empresarios y periodistas de alto poder, sobre cómo había hecho su empresa tan grande tan rápido. El compromiso de hablar, que el propio Ratner ahora llama "el discurso", Desde entonces se ha convertido en uno de los mayores errores en la historia de los negocios.

Aunque el discurso estuvo bien durante un tiempo, llegó el momento fatídico en que una persona que asistía le preguntó inocentemente a Ratner cómo su compañía podía permitirse vender cosas a precios tan bajos; Su respuesta ahora infame fue la siguiente:

… También hacemos decantadores de jerez de vidrio tallado con seis vasos en una bandeja plateada en la que su mayordomo puede servirle bebidas, todo por £ 4.95. La gente dice: "¿Cómo puedes vender esto a un precio tan bajo?", Lo digo porque es una mierda total.

Continuó diciendo que algunos de los pendientes vendidos por el Grupo Ratner eran

más barato que un sándwich de camarón M&S, pero probablemente no duraría tanto.

Aunque Ratner afirma que pretendía que los comentarios fueran una broma (aunque, a juzgar por una broma a costa de sus clientes) y pensaba que era un evento privado que no se informaría al público de nada, los periodistas lo escucharon. véanlo de esa manera en cada cuenta, y al día siguiente sus comentarios fueron noticias nacionales. El efecto sobre los beneficios de la empresa fue prácticamente instantáneo. Las acciones casi nocturnas en la compañía cayeron en £ 500 millones o alrededor de $ 800 millones (alrededor de £ 936 millones / $ 1.6 mil millones en la actualidad) y los clientes comenzaron a evitar Ratners Tiendas como la plaga. La frase "haciendo un Ratner" entró en el léxico inglés como un término para realmente arruinar.

Apenas un año después del discurso de Ratner, Ratners las tiendas comenzaron a cerrarse por cientos, lo que resultó en miles de empleos que fueron eliminados. La compañía afirmó que la dramática pérdida de ganancias se debió a "un cambio en los hábitos de consumo de los consumidores", Lo cual es cierto en cierto sentido, pero es bastante obvio desde el golpe de quinientos millones de libras hasta el instinto que recibieron solo un año antes, que en realidad se debió al discurso de Ratner.

Ratner renunció en noviembre de 1992 y la compañía, en un esfuerzo por distanciarse más de Ratner, se cambió de forma sin ceremonias como el "Grupo Signet" en 2002.

Aunque su discurso le había costado a su compañía cientos de millones de dólares, el mismo Ratner salió del escándalo relativamente ileso, como se señaló en esta entrevista con él, "Vendí mis acciones el día que me fui. Yo no hice nada. La única buena noticia es que los 1.000 millones de libras adeudadas al banco se quedaron con la compañía en lugar de conmigo.

Luego logró adquirir unos pocos millones de libras hipotecando su casa e invirtiendo el dinero en varios negocios, como un negocio de club de salud que vendió en 2001 por £ 3,9 millones (ajustado por inflación de aproximadamente $ 5,6 millones en la actualidad o aproximadamente $ 9,4 millones). ).

En estos días, dirige un negocio de joyería con un valor estimado de alrededor de £ 35 millones o $ 59 millones. Cuando no está haciendo eso, Ratner ocasionalmente gana dinero extra dando discursos en convenciones de negocios.

Le digo a la gente que tener un contratiempo, ya sea ir a la bancarrota, estar divorciado o enfermo, no significa que sea tu fin. Hacer que mi público se ría me pone en una gran situación y la gente ahora se da cuenta de que ya no soy el snob arrogante que pensaban que era.

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