La historia de Bob.com

La historia de Bob.com

En 1983, Paul Mockapetris propuso una base de datos distribuida de pares de direcciones y nombres de Internet, ahora conocida como Sistema de nombres de dominio (DNS). Esencialmente, se trata de una "guía telefónica" distribuida que vincula el nombre de un dominio con su dirección, lo que le permite escribir algo como todayifoundout.com en lugar de la dirección IP del sitio web. La versión distribuida de este sistema permitió un enfoque descentralizado de esta "guía telefónica". Anteriormente, se mantenía un archivo HOSTS.TXT central en el Stanford Research Institute que luego podía ser descargado y usado por otros sistemas. Incluso en 1983, esto se estaba convirtiendo en un problema para mantener, lo que finalmente llevó al Sistema de Nombres de Dominio.

En estos días de Internet en el Lejano Oeste, cuando los nombres de dominio empezaron a registrarse para uso comercial, con symbolics.com comenzó cuando se registró en Symbolics Computer Corp. el 15 de marzo de 1985, pocas personas tenían idea de lo grande que era. Internet iba a ser en las próximas décadas. Como resultado, el valor de los nombres de dominio fue subestimado en un grado casi cómico. Los ejemplos de nombres de dominio que fueron recogidos en los días de la década de 1990 por los conocedores de Internet incluyen Beer.com, (vendido en 2004 por $ 7 millones), Hotel.com (vendido en 2011 por $ 11 millones) y, por supuesto, Sería negligente si no mencionáramos a Sex.com, que era un lugar muy buscado por un tipo que se involucró en una alcaparra de estilo Ocean's 11 para robarla. Tuvo éxito y comenzó a ganar millones por año publicando anuncios en la página de destino del sitio antes de que finalmente se viera obligado a huir a México cinco años después, cuando le ordenaron pagar $ 67 millones al propietario original, Gary Kremen, fundador de Match.com. . (Dato curioso, Kremen declaró que sabía que Match.com fue un éxito cuando su novia lo dejó por un chico que conoció en Match.com ...)

Las empresas a principios de la década de 1990 solían ser tan ignorantes de Internet como un todo, y mucho menos de su potencial como herramienta para la publicidad, las ventas y las relaciones públicas, que en los últimos días de 1993, casi la mitad de todas las compañías Fortune 500 ni siquiera habían registrado su oferta. Nombre propio online. De hecho, en octubre de 1993 había solo unos 200 servidores de la World Wide Web en línea, aunque otros protocolos para tratar con archivos en Internet, como Gopher y los servidores de información de área amplia (WAIS), eran relativamente frecuentes.

Las empresas comenzaron a considerar el valor de los nombres de dominio y de Internet en los últimos días de 1994, cuando un escritor de Cableado La revista Joshua Quittner registró McDonalds.com y, en una fascinante cápsula de un artículo, mencionó en broma que podría intentar vender McDonalds.com a Burger King.

Antes de registrar el dominio, Quittner se acercó en repetidas ocasiones a McDonald's para informarles educadamente que el dominio estaba disponible y necesitaban capturarlo rápidamente antes de que lo hiciera otra persona. A instancias de Quittner, Jane Hulbert, de las relaciones con los medios de McDonald's, discutió el tema con personalidades superiores de la compañía. ¿El resultado? Hulbert declaró que la reacción de sus superiores a sus preguntas sobre los planes de McDonald's con respecto a Internet y al nombre de dominio de McDonald's era: "Nadie parece saber nada sobre [internet] ..."

Como se señaló, Quittner finalmente decidió simplemente registrar McDonalds.com, aunque aún no estaba claro desde un punto de vista legal si esto constituía una infracción de marca registrada o no, algo que en ese momento todavía estaba siendo desarrollado en el tribunal. (En última instancia, le dio el dominio a McDonald's después de que la compañía aceptara proporcionar Internet de alta velocidad gratis en una escuela pública de Brooklyn).

Quittner también se acercó a Burger King y les pidió que registraran BurgerKing.com antes de que alguien más lo hiciera. Declaró que la respuesta inicial de Burger King cuando mencionó que Internet era: "[¿Es eso] algún tipo de información, como Prodigy?"

Si bien muchas empresas eran más conscientes del valor de los dominios después de esta exposición, los ejemplos de apropiación de dominios y errores corporativos siguieron ocurriendo durante muchos años, sorprendentemente, incluso por los gigantes tecnológicos de la época.

Esto nos lleva a Windows2000.com. Este fue inicialmente registrado en 1996 por nuestro héroe de la hora, Bob Kerstein, quien también en un momento u otro fue propietario de broadband.com, dividend.com, englishman.com y streetmap.com, entre muchos otros dominios principales.

Para citar al propio Kerstein, pretendía que Windows 2000 sea una "ventana al mundo" y lo llenó de enlaces a las transmisiones de cámaras en vivo de diferentes lugares del mundo. Las cosas cambiaron en 1998 cuando Microsoft anunció que su última encarnación de su sistema operativo iba a llamarse Windows 2000, sin haberse molestado en buscar si el dominio estaba disponible o si el nombre ya estaba registrado.

Kerstein señaló en una entrevista posterior que,

Todos mis amigos me dijeron que debía demandarlos. De hecho, tuve varios abogados que se contactaron conmigo para preguntar si podían representarme. Aunque los rechacé a todos. No soy una persona litigiosa y no me interesaba la batalla cuesta arriba que demandaría a Microsoft. Pude comunicarme con alguien de Microsoft y, básicamente, acordamos no demandarnos mutuamente.

En ese momento, formé un acuerdo con Microsoft. Utilizaron parte de mi contenido en sus sitios para ayudar a construir su marca de contenido. A cambio, pusieron un enlace a mi sitio que decía "Windows 2000 ™", mi marca registrada.

Sin embargo, la elección del nombre de Microsoft de su sistema operativo hizo pensar a Kerstein y pronto se dio cuenta de que su sitio web iba a ser, como dijo, "casi sin valor" después del año 2000, pero en la actualidad tenía un gran valor para ciertos miles de millones empresa dólar Al ver una oportunidad, hizo correr la voz de que estaba buscando vender el dominio. Naturalmente, Kerstein primero le hizo saber a Microsoft sobre sus planes.

En lugar de regresar con una oferta, un abogado de Microsoft le envió a Kerstein una carta de amenaza escrita en términos legales que le decía que no podía vender el dominio porque Windows 2000 era su marca. Divertido, Kerstein dijo: "Llamé al abogado y le pedí que visitara el sitio web de Microsoft. Cuando vio el "TM" de mi marca, comprendió que estaba dentro de mis derechos para vender el sitio ".

No mucho después, recibió una llamada para informarle que Microsoft estaba dispuesto a hacer una oferta generosa para comprar el dominio.

Según el acuerdo que Kerstein firmó con Microsoft, no se le permite revelar lo que le pagaron por Windows2000.com, pero señaló que "fue bueno, pero no cambió la vida" en las entrevistas. Sin embargo, antes de firmar el acuerdo, Kerstein, deseoso de aprovechar la oportunidad única de tener una empresa multimillonaria contra la pared, echó un vistazo a los nombres de dominio que poseía Microsoft. Esto es cuando se dio cuenta de que por casualidad tenían Bob.com.

Para cualquier persona que tenga curiosidad sobre por qué Microsoft era propietario de Bob.com, esto se registró como parte de una campaña multimedia desafortunada para promover una pieza de software casi históricamente fallida llamada Microsoft Bob. Inicialmente, el software se concibió como una "interfaz más fácil de usar" para reemplazar al Administrador de programas de Windows normal para usuarios novatos.

En esencia, la interfaz de Microsoft Bob estaba compuesta por una casa virtual con varias salas y elementos en la casa en los que se podía hacer clic con diferentes objetos correspondientes a ciertas aplicaciones. Por ejemplo, si hace clic en un calendario en la sala, se abrirá la aplicación de calendario; Haga clic en una pluma y papel y se abre un procesador de textos.

Bob también vino con un cliente de correo electrónico incorporado que permitía a los usuarios enviar una increíble 15 correos electrónicos por mes por una tarifa mensual de solo $ 5 y luego 45 centavos por cada correo electrónico posterior (máximo de 5,000 caracteres cada uno) ... (Y si tiene curiosidad, consulte ¿Quién inventó el correo electrónico?)

Totalmente personalizable, la interfaz permitió a los usuarios redecorar o incluso rediseñar el diseño de la casa. También incluía personajes de dibujos animados para ayudar a los usuarios, como un cachorrito llamado Rover ...

No hace falta decir que Microsoft Bob fue un fracaso catastrófico y en solo medio año de su debut se suspendió. Revista PC World más tarde, lo nombraron como el séptimo peor producto tecnológico de todos los tiempos y CNET llegó al extremo de llamarlo el peor producto de la década de los noventa.

Pero la influencia de Microsoft Bob no se detuvo aquí. La fuente Comic Sans, lamentada a menudo, se creó como resultado directo de Bob. El diseñador de Microsoft Vincent Connare vio una versión beta de Bob, que usaba Times New Roman en burbujas de discurso. No le gustaba esto en absoluto, se inspiró para crear una nueva fuente para Bob, dibujando desde las letras en los cómics. El caballero de la noche Regresa y Vigilantes que tenía en su despacho en ese momento. Comic Sans no se terminó a tiempo para el lanzamiento de Microsoft Bob, pero pronto se abrió camino en otros productos de Microsoft, para disgusto de muchos.

En cualquier caso, como Microsoft ya no usaba Bob.com y el nombre de Kerstein es Bob, les dijo que felizmente les vendería Windows2000.com si, junto con los fondos acordados y algunas otras estipulaciones menores, le daban Bob.com. Ellos aceptaron.

Hoy en día, Bob.com sigue siendo completamente funcional con el lema "En la red desde 1996 y sigue siendo fuerte". Aparentemente, Bob aparentemente no ha actualizado el aspecto del sitio desde que se hizo cargo, y solo le faltan algunos gifs animados un contador de vista de página para capturar perfectamente el aspecto y la sensación del sitio web de fines de los años noventa por excelencia. Aún más apropiado para un sitio que ofrece una pequeña instantánea de los primeros días de Internet, utiliza Bob.com para promover la venta de certificados de acciones y bonos antiguos, un negocio que comenzó después de encontrar bonos de la Confederación y comenzó a "reflexionar sobre el Historia detrás de los certificados. Me di cuenta de que el papel era parte del tejido de los EE. UU. Y de la historia financiera ".

Al igual que para Windows2000.com, ya no está activo (aparte de mostrar una página de destino basada en anuncios) y, según who.is, el dominio en sí no Aparecer ser propiedad de Microsoft nunca más.

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