La carta de Sullivan Ballou

La carta de Sullivan Ballou

Hoy me enteré de la carta de Sullivan Ballou a su esposa escrita unos pocos días antes de la primera batalla terrestre de la Guerra Civil Americana, la Primera Batalla de Bull Run, que tuvo lugar este día (21 de julio) en 1861 en Manassas, Virginia.

Ballou era estudiante del Ejército de los EE. UU. Y miembro de los Voluntarios de Rhode Island. Antes de unirse al ejército, Ballou fue un abogado hecho a sí mismo y un político en ciernes. Perdió a sus padres a una edad muy temprana y se vio obligado a valerse por sí mismo, finalmente asistió a la Brown University y a la National Law School en Ballston, Nueva York. Poco después de comenzar a ejercer la abogacía, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Rhode Island como empleado administrativo y eventualmente se convirtió en orador. Al ser un gran partidario de Abraham Lincoln, cuando comenzó la guerra, dejó su práctica legal y dio a luz su carrera política y se ofreció como voluntario para el servicio militar.

Esta es su carta a su esposa, Sara Hunt Shumway, más tarde llamada Sara Ballou. Fue escrito días antes de la primera batalla terrestre importante de la Guerra Civil Americana, la Primera Batalla de Bull Run (también llamada la Primera Batalla de Manassas por la Confederación):

14 de julio de 1861, Washington D.C.

Mi muy querida Sarah:

Las indicaciones son muy fuertes de que nos mudaremos dentro de unos días, quizás mañana. Para que no pueda volver a escribirte, me siento obligado a escribir líneas que pueden caer bajo tus ojos cuando ya no estaré más.

Nuestro movimiento puede tener una duración de unos pocos días y estar lleno de placer, y puede ser uno de gran conflicto y muerte para mí. No se haga mi voluntad, sino la tuya, oh Dios. Si es necesario que caiga en el campo de batalla de mi país, estoy listo. No tengo dudas ni falta de confianza en la causa por la cual estoy involucrado, y mi coraje no se detiene ni flaquea. Sé lo fuerte que la civilización estadounidense se apoya ahora en el triunfo del gobierno y la gran deuda que tenemos con los que nos precedieron a través de la sangre y el sufrimiento de la Revolución. Y estoy dispuesto, perfectamente dispuesto, a depositar todas mis alegrías en esta vida, a ayudar a mantener a este gobierno ya pagar esa deuda.

Pero, mi querida esposa, cuando sé que con mis propias alegrías deposito casi toda la suya y la sustituyo en esta vida con preocupaciones y tristezas, cuando, después de haber comido durante muchos años el amargo fruto del orfanato, debo hacerlo. Ofrézcalo como su único sustento para mis queridos hijitos, ¿es débil o deshonroso, mientras que la bandera de mi propósito flota tranquila y orgullosa en la brisa, que mi amor ilimitado por usted, mi querida esposa e hijos, debe luchar con fiereza? Aunque inútil, ¿concurso con mi amor por el país?

No puedo describirte mis sentimientos en esta tranquila noche de verano, cuando dos mil hombres duermen a mi alrededor, muchos de ellos disfrutando de la última, quizás, antes de la muerte, y yo, sospechoso de que la Muerte se está arrastrando detrás de mí con su dardo fatal. Estoy en comunión con Dios, mi país y contigo.

He buscado de manera más cercana y diligente, y con frecuencia en mi pecho, un motivo incorrecto para así poner en peligro la felicidad de aquellos a quienes amé y no pude encontrar uno. El amor puro de mi país y de los principios a menudo han defendido antes de que la gente y "el nombre de honor que amo más de lo que temo a la muerte" me hayan llamado, y he obedecido.

Sarah, mi amor por ti es inmortal, parece que me ata con cables poderosos que nada más que la Omnipotencia podría romper; y sin embargo, mi amor por el País me recorre como un fuerte viento y me soporta irresistiblemente con todas estas cadenas al campo de batalla.

Los recuerdos de los momentos felices que he pasado contigo se arrastran sobre mí, y me siento sumamente agradecido a Dios y a ti por haberlos disfrutado durante tanto tiempo. Y es difícil para mí entregarlos y quemar hasta convertir en cenizas las esperanzas de los años futuros, cuando Dios quiera, aún podríamos haber vivido y amado juntos y haber visto crecer a nuestros hijos hasta convertirse en hombres honorables a nuestro alrededor. Lo sé, pero pocos y pequeños reclamos sobre la Divina Providencia, pero algo me susurra, tal vez es la oración de mi pequeño Edgar, que regresaré ileso a mis seres queridos. Si no lo hago, mi querida Sarah, nunca olvides lo mucho que te quiero, y cuando me escape por última vez en el campo de batalla, susurraré tu nombre.

Perdona mis muchas faltas y los muchos dolores que te he causado. ¡Qué desconsiderado y tonto he sido a menudo! Con qué gusto me lavaría con mis lágrimas cada pequeña mancha en tu felicidad y lucharía con todas las desgracias de este mundo, para protegerte a ti ya mis hijos de cualquier daño. Pero no puedo. Debo observarte desde la tierra de los espíritus y flotar cerca de ti, mientras abofeteas las tormentas con tu pequeño cargamento precioso, y esperas con triste paciencia hasta que nos encontremos para separarnos más.

Pero, ¡oh Sarah! Si los muertos pueden volver a esta tierra y revolotear sin ser vistos alrededor de los que amaron, siempre estaré cerca de ti; en el día chillón y en la noche más oscura, en medio de las escenas más felices y las horas más tristes, siempre, siempre; y si hay una suave brisa en tu mejilla, será mi aliento; o el aire fresco aviva tu palpitante templo, será mi espíritu el que pase.

Sarah, no me lamentes muerto; Piensa que me he ido y te espero, porque nos volveremos a encontrar.

En cuanto a mis niños pequeños, crecerán como lo he hecho yo, y nunca conocerán el amor y el cuidado de un padre.El pequeño Willie es demasiado joven para recordarme por mucho tiempo, y mi Edgar de ojos azules mantendrá mis travesuras con él entre los recuerdos más tenues de su infancia. Sarah, tengo una confianza ilimitada en tu cuidado materno y en el desarrollo de sus personajes. Dile a mis dos madres suyas que yo llamo la bendición de Dios sobre ellas. ¡Oh Sarah, te espero allí! Ven a mí, y lleva a mis hijos.

Sullivan

Sullivan Ballou fue herido de muerte junto con 93 de sus hombres solo 7 días después en la Primera Batalla de Bull Run y ​​murió poco después a la edad de 32 años con su esposa siendo 24. La carta fue encontrada en su baúl y entregada a su esposa por El gobernador William Sprague, que había viajado a Virginia para recuperar los restos de los soldados caídos de Rhode Island.

Datos de bonificación:

  • En un intento por dirigir mejor a sus hombres, Ballou se colocó al frente de su regimiento, en lugar de la espalda tradicional, como la mayoría de los oficiales habrían hecho. Esto lo hizo fácil para las tropas confederadas. Fue golpeado con un tiro de 6 libras que le arrancó la pierna y mató a su caballo. Luego fue sacado del campo y murió una semana después.
  • Sara Ballou nunca se volvió a casar y murió a la edad de 80 años en 1917. Están enterrados uno junto al otro en el Cementerio Swan Point en Providence, RI.
  • El cuerpo de Sullivan Ballou terminó siendo difícil de rastrear cuando el Gobernador vino a recuperarlo. El lugar donde fue enterrado inicialmente por soldados de los Estados Unidos había sido profanado por soldados confederados. Cuando cavaron la tumba, no encontraron ningún cuerpo. Una joven negra les contó una historia de lo que le sucedió, que luego se verificó. Los soldados del XXI Regimiento de Georgia habían desenterrado la tumba de Kernel Slocum y el comandante Sullivan Ballou. Decapitaron a Ballou y mutilaron su cadáver y luego lo quemaron. Luego usaron los huesos como trofeos. Su cuerpo nunca fue encontrado, pero la evidencia en la escena donde dijo que el cuerpo fue quemado apoya la historia de la niña. Aunque, ella pensó que fue Slokum, no Ballou quien había sido mutilado; Más tarde se descubrió que había sido Ballou. Las cenizas del fuego fueron tomadas y finalmente enterradas en el cementerio de Swan Point en Providence, RI.
  • Las bajas sindicales en la batalla se estimaron en 460 muertos; 1.124 heridos; y 1.312 desaparecidos o capturados. Las bajas confederadas fueron 387 muertos; 1582 heridos; y 13 desaparecidos o capturados. Estas fueron cifras de mortalidad asombrosas en comparación con la mayoría de las batallas del día, pero pronto se verían eclipsadas por las batallas venideras en la Guerra Civil, como la batalla en "The Wilderness" del 5 al 7 de mayo, que resultó en casi 18,000 muertes federales y una similar. Cantidad de muertes confederadas estimadas. A modo de comparación, en el Día D durante la Segunda Guerra Mundial "solo" 1,465 estadounidenses murieron y cerca de 2,500 tropas aliadas.
  • El número total de muertes en Estados Unidos durante la Guerra Civil fue de aproximadamente 292,000 en batalla, que fue aproximadamente el 2% de la población, y aproximadamente 625,000 en total murieron como resultado de la guerra (incluidos los muertos por enfermedades y similares, que fue un importante problema en los campos de soldados). Eso es un total de alrededor del 4.3% de la población de los Estados Unidos. Según las cifras de población de hoy, serían aproximadamente 13.32 millones de estadounidenses.
  • Las bajas de la Unión en la Segunda Batalla de Bull Run fueron aproximadamente 10,000 muertos de los 62,000 que participaron en la batalla. Las bajas confederadas fueron aproximadamente 1,300 muertos de los 50,000 comprometidos. Como se puede ver en esos números, la Unión sufrió una serie de Generales increíblemente incompetentes, mientras que el Sur fue liderado por uno de los Generales más grandes en la historia del mundo, Robert E. Lee.
  • Abraham Lincoln le ofreció la posición de jefe del ejército de la Unión al general Lee, pero decidió liderar el ejército confederado, ya que no podía dirigirse a las tropas contra su Virginia natal. A pesar de que los Confederados fueron ampliamente superados en número y no tan bien equipados como el Norte, Lee y su mano derecha, Stonewall Jackson, lograron postularse victoria tras victoria contra el Norte, principalmente debido a la brillantez de Lee, la audacia de Jackson y los generales morónicos del Norte.

Deja Tu Comentario