Cómo el sol quema tu piel y cómo la protección solar previene esto

Cómo el sol quema tu piel y cómo la protección solar previene esto

Cada verano aplicamos capas de protector solar con el SPF más alto que podamos encontrar y aventuramos valientemente afuera esperando que nuestra capa viscosa nos proteja de los rayos de la muerte del sol. Entonces, ¿cómo funciona esto?

Para empezar, ¿qué es una quemadura solar? En el mundo médico, una quemadura solar se conoce como eritema. Básicamente, significa el enrojecimiento de la piel causado por la dilatación y la congestión de los capilares, y es a menudo un signo de inflamación o infección. Varias cosas pueden hacer que los capilares de su piel se inflamen. Cosas como infecciones, alergias, toxicidad por mercurio, pinchar o jalar sus folículos pilosos y, por supuesto, los rayos ultravioleta del sol.

Los rayos ultravioleta (UV) que causan las quemaduras solares vienen en dos formas. UV-A y UV-B. Estos rayos, como toda radiación electromagnética, vienen en ondas a frecuencias específicas. UV-A tiene longitudes de onda entre 315-400 nanómetros. Las longitudes de onda UV-B están entre 280-315 nanómetros. Estas longitudes de onda penetran en la piel y se absorben a varias profundidades. Los efectos dañinos de la luz solar generalmente residen en longitudes de onda entre 290 y 400 nanómetros.

Nuestra atmósfera en realidad hace un buen trabajo filtrando la mayor parte de la radiación UV dañina. El 95% de la energía UV que golpea la superficie de la tierra es UV-A. El otro 5% es UV-B. De hecho, casi toda la radiación UV-B es absorbida por nuestra atmósfera. UV-A penetra en la piel más profundamente que UV-B. Dicho esto, mientras que UV-A hace mucho daño por sí solo, rayo por rayo, es UV-B que causa más problemas generalmente asociados con la exposición a los rayos solares, como el cáncer de piel, el envejecimiento y el daño al ADN. También las ondas UV-B son las principales responsables de la piel quemada por el sol.

¿Cómo causan estos rayos el eritema y el dolor que lo acompaña? Las longitudes de onda de UV-B no penetran muy profundamente, pero causan reacciones fotoquímicas en su epidermis (la capa externa de su piel) y dañan el ADN. La respuesta natural del cuerpo es desencadenar varias reacciones de su sistema inmunológico. El resultado es un aumento del flujo de sangre a sus lechos capilares (vasodilatación) e hinchazón (edema) que ayudan a traer ciertas células que reparan el daño. Esto también hace que el cuerpo produzca más melanina (pigmento de la piel) para ayudar en futuras exposiciones. El resultado de todo esto es el enrojecimiento de la piel.

Otra molécula de proteína, conocida como CXCL5, también activa células inmunitarias específicas en respuesta a la radiación UV-B. Se piensa que esta molécula es la que causa el dolor y la sensibilidad asociados con su quemadura al estimular las terminaciones nerviosas en su piel.

Todas estas reacciones no ocurren de inmediato. Por lo general, comienzan alrededor de 4 horas después de la exposición y alcanzan un máximo entre 8-24 horas. Esta es la razón por la que puede sentirse bien justo después de salir de la playa, pero cuando se baña en la ducha a la mañana siguiente, su espalda parece un tomate y el agua caliente se siente como si estuviera quemándose en la hoguera.

El protector solar funciona de dos maneras para protegerte de esto. Absorbe las longitudes de onda UV o las dispersa y las refleja. Dos compuestos orgánicos que absorben la luz UV-B, y la disipan como calor, son el metoxicinamato de octilo y la oxibenzona. Los compuestos inorgánicos que reflejan y dispersan la radiación UV-A antes de que la piel pueda absorberla incluyen óxido de zinc y óxido de titanio, entre otros.

Dependiendo de la composición específica de su protector solar, vendrá con una protección conocida como Factor de protección solar (SPF). Si normalmente quema en 10 minutos, un SPF de 15 le permitirá una protección de hasta 150 minutos. Un SPF de 30 le permitiría 300 minutos, y así sucesivamente.

Sin embargo, no piense que en realidad está duplicando su protección cada vez que duplica el SPF. Como señalan muchos grupos de vigilancia de los consumidores, un SPF de 15 filtra alrededor del 92% de la radiación UVB. Un SPF de 30 solo absorberá aproximadamente el 96.7%, y un SPF de 40 absorberá el 97.5%. También señalan que si bien los protectores solares a menudo se anuncian como "Bloque solar", muchos en realidad solo bloquean los rayos UV-B, y no los UV-A. Para asegurarse de que está obteniendo una verdadera protección de amplio espectro, su protector solar debe contener tanto los compuestos orgánicos asociados con la absorción de UV-B como los inorgánicos asociados con la reflexión de UV-A. Muchos de los que hacen esto dirán específicamente que bloquean ambos, por lo que no es necesario que recuerdes qué químicos hacen qué.

Si eres como yo, nunca has tenido miedo de una pequeña quemadura solar. De hecho, lo prefieres a la piel viscosa asociada con el filtro solar. Pero ten miedo, mucho miedo. Innumerables estudios han demostrado que la exposición a los rayos dañinos del sol es responsable del envejecimiento prematuro y un mayor riesgo de cáncer de piel. Se podría pensar que este riesgo es mínimo. Probablemente te equivocas.

Una revisión publicada en JAMA Dermatology en enero de 2014 mostró que la exposición a las longitudes de onda UV asociadas con las camas bronceadoras de interior representa casi el doble de diagnósticos de cáncer de piel que el tabaquismo en los Estados Unidos, aproximadamente 400,000 al año para camas bronceadoras, en comparación con 200,000 de fumar. Además, incluso una sola sesión de cama de bronceado aumenta el riesgo de contraer melanoma (la forma más mortal de cáncer de piel) en un 75%.Esta es la razón por la que la American Medical Association, la American Academy of Pediatrics, la American Academy of Dermatology, la Skin Cancer Foundation y la World Health Organization han pedido a todos los estados que prohíban a los niños menores de 18 años que usen salones de bronceado.

Si también eres como yo, puedes tratar de justificar que no uses protector solar diciendo: “Bueno, las cabinas de bronceado utilizan principalmente la radiación UV-A y la emiten mucho más intensamente que simplemente exponerse al sol. Además, el daño por la luz solar natural es causado principalmente por las ondas UV-B. Así que simplemente no voy a visitar las cabinas de bronceado y, más bien, me quemo la piel de manera natural ". Desafortunadamente, se cree que el 90% de los cambios visibles comúnmente atribuidos al envejecimiento de la piel son causados ​​por el sol. Combinado con el hecho de que 1 de cada 5 estadounidenses desarrollará cáncer de piel en su vida, con el Sol como enemigo público número uno aquí, incluso la luz solar natural debe combatirse con cantidades abundantes de goo, de amplio espectro y alto SPF. O bien, puede simplemente convertirse a vivir la vida de un blogger, ubicado de forma segura en los sótanos de nuestras estereotipos madres. 😉

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