La historia sorprendentemente corta del Pony Express

La historia sorprendentemente corta del Pony Express

Dado que la mayoría todavía ha oído hablar de Pony Express hoy, a diferencia de muchas otras compañías de mensajería que se fueron hace mucho tiempo, usted puede pensar que Pony Express fue una vez una parte integral de la comunicación entre el Este y el Oeste en los Estados Unidos. Resulta que este nunca fue el caso y el Pony Express solo existió por un período de tiempo extremadamente corto.

Todo comenzó el 3 de abril de 1860, cuando dos jinetes, uno en Sacramento, California, y el otro en St. Joseph, Missouri, se embarcaron simultáneamente en una misión similar a un espejo: transportar correo a través del difícil y peligroso terreno del oeste americano en El menor tiempo posible. Con cada carga (incluidos los jinetes) que no pesa más de 165 libras, los dos hombres alcanzaron el punto de partida de los otros en un tiempo récord: el jinete en dirección oeste llegó a Sacramento en menos de 10 días, mientras que el hombre en dirección este llegó a St. Joseph en 11.5. Juntos, estos viajes marcaron el comienzo del Pony Express.

La creación del visionario empresario William Russell, la compañía Peak Express de Leavenworth & Pike (más tarde conocida como Pony Express) nació de dos deseos: (1) la necesidad de la gente de comunicarse y (2) la necesidad de un empresario de obtener ganancias.

Para la década de 1850, cientos de miles de estadounidenses habían emigrado para vivir al oeste de las Montañas Rocosas. Recuerde que para esta época, California había visto su gran Fiebre del Oro, los mormones habían huido de la persecución religiosa y se estaban estableciendo en Utah en gran número, y miles de pioneros habían realizado la ardua caminata del sendero de Oregón sobre las altas montañas hasta la granja en el Oeste.

Antes del Pony Express, podría tomar hasta 8 semanas para que una carta de los EE. UU. Del este llegue a estos occidentales, ya que la mayoría del correo fue enviado en barco. Las pocas cartas que se enviaron por tierra solo redujeron ese tiempo a la mitad, y luego solo tomando una ruta hacia el sur para el servicio de correo, desde Fort Smith, Arkansas, con paradas en El Paso, Texas, y Yuma, Arizona, antes de llegar a San Francisco. , California, tres o cuatro semanas después. Como se puede imaginar, cualquier persona que tuviera una necesidad de comunicación transcontinental pronto se vio frustrada por el extraordinariamente largo tiempo de entrega, y tan largo como una respuesta.

Coincidiendo con el deseo nacional de un servicio de correo más veloz, Russell necesitaba una nueva fuente de ingresos. Junto con sus socios, William Bradford y Alexander Majors, Russell dirigía un negocio de carga y entrenador de escenario en Leavenworth, Kansas, que a fines de la década de 1850 se estaba debilitando. Durante un viaje a Washington, le lanzó una idea al senador William Gwin de California: entregar rápidamente el correo a través de una ruta central por tierra que seguía los caminos de Oregón y California.

La clave de su rápida entrega era ser un sistema de cientos de estaciones de paso donde los caballos y jinetes nuevos serían continuamente sustituidos a lo largo del sendero de 1,800 millas. La ruta comenzó en St. Joseph, Missouri, siguió los ríos Platte y Sweetwater, luego cruzó las Montañas Rocosas por el South Pass hasta Salt Lake City, Utah. Desde allí, los ciclistas cruzaron los desiertos de Utah y Nevada, luego recorrieron las montañas de Sierra Nevada y finalmente aterrizaron en California, todo en aproximadamente 10 días.

Cientos de hombres fueron contratados para gestionar las estaciones de paso donde los caballos nuevos (entre 400 y 500 en total) y los jinetes (unos 80) esperaban para relevar a un mensajero cansado. Los jinetes tenían que ser pequeños, de menos de 120 libras, y las bolsas de correo estaban limitadas a 20 libras, todo para mantener el peso que los caballos tenían que soportar al mínimo (que, con el equipo y el correo, tenía un límite de 165 libras).

A los mensajeros, a quienes se les pagó $ 25 por semana (alrededor de $ 640 hoy), se les dio un uniforme distintivo de camisa roja y pantalones azules, y al principio, tocaron una bocina de bronce para indicar su llegada inminente a una estación de paso. Sin embargo, esto último se descartó pronto, cuando quedó claro que los latidos de los cascos que se acercaban proporcionaban suficiente información.

Para lograr la máxima eficiencia, se colocó una estación cada 10-15 millas para que los jinetes cambien de caballo, y luego, cada 75-100 millas, se reemplazarán los correos.

La empresa tenía la intención de obtener ganancias, y Russell y sus socios esperaban que el Tío Sam finalmente subsidiara la empresa. No lo hizo, y aunque el Express cobró inicialmente $ 5 por media onza de correo (la oficina de correos de los EE. UU. De hoy cobra $ 0.49 por hasta 13 onzas por entrega de primera clase), el Pony Express operó con una pérdida significativa.

Su final llegó rápidamente: solo 19 meses después de su inicio, cuando fue reemplazado por una mejor tecnología. A partir de junio de 1860 (solo dos meses después del primer viaje en Pony Express), las líneas de telégrafo para conectar las costas este y oeste fueron iniciadas por la Pacific Telegraph Company procedente de Nebraska y Overland Telegraph Company de California. El 24 de octubre de 1861, el telégrafo transcontinental estaba en funcionamiento y, dos días después, el Pony Express terminó oficialmente. Una gran idea, pero mal momento.

Datos de bonificación:

  • Aunque no se llamaba spam en ese entonces, los mensajes de spam telegráficos (ver Cómo llegó la palabra Spam a los correos no deseados) eran muy comunes en el siglo XIX en los Estados Unidos en particular. Western Union permitió que los mensajes telegráficos en su red se enviaran a múltiples destinos. Por lo tanto, los residentes estadounidenses ricos tendían a recibir numerosos mensajes de spam a través de telegramas que presentaban ofertas de inversión no solicitadas y similares. Esto no fue un problema tan grande en Europa debido al hecho de que la telegrafía estaba regulada por las oficinas de correos en Europa.
  • Buffalo Bill Cody (1846-1917) fue un jinete de Pony Express. Fuera de montar para el Pony Express, se estima que mató a unos 20,000 bisontes (a menudo llamados "Buffalo", aunque no lo son) en su vida. Para referencia, una sola piel en buenas condiciones traerá alrededor de $ 3. Hecho en un abrigo de invierno, podría traer tanto como $ 50. Irónicamente, Buffalo Bill fue uno de los partidarios más abiertos de los planes para proteger a las poblaciones de bisontes a través de la legislación. Al final, el presidente Grant vetó el proyecto de ley que habría protegido a los rebaños, debido a las pequeñas guerras que los Estados Unidos tenían que luchar con los indios de las Llanuras. Al deshacerse de las manadas de bisontes, se llevaron la principal fuente de alimento y vestimenta de los indios de las llanuras.
  • Un mito común que rodea al bisonte americano es que había manadas masivas antes de que el "hombre blanco" viniera a Estados Unidos, en la escala en que los estadounidenses eventualmente los encontraron. De hecho, la evidencia sugiere que los nativos americanos mantuvieron las poblaciones de bisontes reguladas por diversos medios. Después de que las enfermedades europeas eliminaron a la mayoría de los nativos americanos, la población de bisontes estadounidenses explotó, convirtiéndose en el mamífero salvaje más numeroso y más numeroso de la Tierra hasta que finalmente fue cazada hasta casi la extinción en unos pocos siglos después de esta explosión demográfica. En su apogeo, se estimó que existían casi 100 millones de Bisontes Americanos, solo unos pocos siglos atrás.
  • Antes de que los caballos y las armas fueran introducidos a los nativos americanos, cazar bisontes era un asunto peligroso, ya que los bisontes eran extremadamente agresivos y difíciles de matar. Uno de los métodos de caza que los nativos americanos usarían era tratar de arrear a un gran grupo de bisontes en chutes de roca, lo que llevó a una caída. Luego incitarían a una estampida con gran parte de la manada cayendo a su muerte. La carne y las pieles podrían ser recogidas fácilmente.
  • La entrega más rápida realizada por Pony Express fue el discurso de inauguración del presidente Lincoln que se realizó en menos de 8 días.
  • El primer telegrama enviado, el 26 de mayo de 1844, fue de Samuel Morse (quien inventó el código) y leyó: "¿Qué ha hecho Dios?"
  • El último telegrama de Western Union se envió a los EE. UU. El 27 de enero de 2006 y, en India, Bharat Sanchar Nigam Ltd. envió su último telegrama el 14 de julio de 2013 o alrededor de esa fecha.
  • El famoso uso de "parada" en lugar de un período se debió al hecho de que costó más por un ".", Pero la palabra de cuatro letras "parada" era gratuita.
  • Los telegramas más cortos posibles se enviaron entre Oscar Wilde o Victor Hugo y el editor del escritor. Al preguntar el estado de las ventas de su última novela, se dice que el autor envió "?", Mientras que el editor debe haber respondido "!"

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