Tiempo antes de los relojes ubicuos

Tiempo antes de los relojes ubicuos

Por mucho que odiemos la alarma que nos arrastra del sueño para enfrentar el día, es difícil imaginar cómo se organizan las personas y sus actividades colectivas antes de la invención y el uso generalizado de relojes mecánicos o digitales. Inteligentes y adaptables, parece que los humanos en realidad nos hemos manejado con bastante facilidad confiando en métodos simples, algunos de los cuales todavía vemos en nuestro cronometraje actual.

Universalmente, el cronometraje humano siempre ha estado relacionado con el Sol y su movimiento a través del cielo. Las culturas antiguas, como los babilonios, chinos, egipcios e hindúes, incluso desde los primeros días de la civilización, dividían el ciclo del Sol en períodos.

Por supuesto, uno de los inconvenientes de esta forma temprana de mantener el tiempo fue que, dependiendo de la temporada, la duración de cada período podría variar un poco. Otro inconveniente fue que por la noche el Sol desaparecía del cielo, pero los egipcios, como nosotros, todavía necesitaban medir el tiempo. Después de todo, ¿de qué otra manera sabrían cuando los bares se cerraron? Para solucionar este problema, sus astrónomos observaron un conjunto de 36 estrellas, 18 de las cuales usaron para marcar el paso del tiempo después de que el Sol se pusiera. Seis de ellos se usarían para marcar las 3 horas de crepúsculo a ambos lados de la noche y doce se usarían para dividir la oscuridad en 12 partes iguales. Más tarde, en algún lugar entre 1550 y 1070 aC, este sistema se simplificó para usar solo un conjunto de 24 estrellas, de las cuales 12 se utilizaron para marcar el paso del tiempo.

Los babilonios usaron un sistema similar, y también tenían horarios ajustados por temporada, de modo que la hora babilónica comprendía 60 minutos solo en los equinoccios de primavera y otoño. Sesenta era importante para los babilonios, que heredaron un sistema de cálculo de base 60 de los sumerios; ingenuo, 60 es un número conveniente para hacer matemáticas sin una calculadora, ya que es divisible de manera uniforme por cada uno de los números del 1 al 6, entre otros y, lo más relevante para el cronometraje, 12.

En lugar de usar horas de longitud variable, los astrónomos griegos en el siglo II a. C. comenzaron a usar horas de longitud igual para simplificar los cálculos al diseñar sus teorías y experimentos, aunque la práctica no se generalizó hasta después de la introducción de los relojes mecánicos; como tal, las personas normales continuaron dependiendo de las horas ajustadas por estacionalidad hasta la Edad Media.

El impulso para desarrollar relojes mecánicos en Europa surgió primero entre los monjes que necesitaban una hora precisa para poder observar correctamente la oración diaria, así como para mantener sus rígidos horarios de trabajo. El primer reloj mecánico registrado en la Europa medieval se construyó en 996 en Magdeburgo, Alemania. En el siglo XIV, se instalaron grandes relojes mecánicos en iglesias de toda Europa, y el ejemplo más antiguo de la catedral de Salisbury, que data de 1386.

La innovación condujo a piezas de reloj más pequeñas, y el siglo XV tuvo la apariencia de relojes domésticos, mientras que los relojes personales se vieron antes del 16. Tenga en cuenta que, incluso en el Renacimiento, los relojes no mostraban minutos, y la idea de que una hora estaba dividida en 60 de ellos no se conocía hasta casi el siglo XVII.

Entonces, ¿cómo la gente cumplía con las citas? Un método temprano, practicado especialmente alrededor del ecuador, era señalar el lugar en el cielo donde estaría el sol cuando quisieras encontrarte.

Una práctica más común, particularmente en las latitudes medias, era confiar en un reloj de sol; todos los tipos proliferaron e incluían todo, desde un simple palo empujado hacia el suelo hasta las sombras que caían desde puntos de referencia (como los obeliscos de Egipto) hasta dispositivos formalmente diseñados. Y, por supuesto, las civilizaciones avanzadas también tenían una variedad de otros cronometradores, incluidos relojes de agua y relojes de arena, que se remontan a por lo menos 1400-1500 AC.

Por supuesto, estos métodos eran mucho menos eficaces en las latitudes extremas del norte (o del sur). Para acomodar a su sol mercurial, los escandinavos inventaron marcas diurnas: un sistema para dividir el horizonte en ocho secciones, una para norte (medianoche), sur (mediodía), este (medida), oeste (media tarde), noreste ( ótta), sureste (medida diurna), suroeste (no nacido) y noroeste (medida nocturna). La hora del día se conocía al señalar sobre cuál de estas marcas diurnas estaba el Sol en ese momento.

Independientemente del método para saber la hora, nuestros antepasados ​​también tuvieron que encontrar maneras de levantarse a tiempo. Una técnica simple se basó en una vejiga llena y se logró con el simple recurso de beber mucho líquido a la hora de acostarse. Sin embargo, otro método simple probado en el tiempo, al menos en entornos rurales, era mantener un gallo a mano (ver: ¿Por qué los gallos cantan?)

Por otro lado, algunos enfoques dependían de la amabilidad de los demás. En las comunidades atendidas por una importante institución religiosa, los residentes a menudo pueden confiar en el toque de las campanas de las iglesias o en el llamado a la oración. Del mismo modo, cuando las fábricas se introdujeron por primera vez en el siglo XVIII, los trabajadores podían depender del silbato de la fábrica para llevarlos a donde debían llegar a tiempo.

Más tarde, a medida que las personas se alejaban de sus empleadores, algunos pagaron a Knockers-Up, madrugadores que llevaban palos largos, para que golpearan sus puertas y ventanas a la hora acordada.

Sorprendentemente, el reloj de alarma ubicuo, de cabecera, ajustable de hoy no se hizo popular, al menos en los Estados Unidos, hasta la década de 1870.

Dato de bonificación:

  • ¿Te has preguntado alguna vez qué a.m. y p.m. ¿representar? Bueno, no se pregunten más: a.m significa "ante meridiem", que en latín significa "antes del mediodía"; pm. significa "post meridiem", que en latín significa "después del mediodía".

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