El Big Dipper no es una constelación

El Big Dipper no es una constelación

Mito: El "Big Dipper" es una constelación.

De hecho, el Big Dipper es un asterismo. Una constelación es un grupo de estrellas reconocido oficialmente como lo define la Unión Astronómica Internacional. Las constelaciones se usan para dividir la esfera celeste en diferentes secciones que ayudan a ubicar objetos en el cielo, como puntos de referencia en un mapa.

Un asterismo, por otro lado, es un grupo popular de estrellas fácilmente reconocibles por el observador casual de estrellas. Los asterismos, que pueden ser parte de una constelación reconocida, no son constelaciones en sí mismas. El Big Dipper es una de las colecciones de estrellas más conocidas y fáciles de detectar en el hemisferio norte, y aunque a menudo se confunde como una constelación, es simplemente un asterismo. Se compone de siete estrellas brillantes y es parte de la constelación de la Osa Mayor o Gran Oso.

Aunque el Big Dipper no es reconocido como una constelación oficial por los estándares de los astrónomos, jugó un papel importante en la historia del ferrocarril subterráneo. Dado que el Big Dipper es fácil de ubicar en el cielo y debido a que su posición se mantuvo relativamente estable durante todo el año, utilizaron el Big Dipper para ubicar la Estrella del Norte mientras viajaban hacia el norte en busca de libertad. Específicamente, las dos estrellas en el borde exterior del recipiente del Big Dipper se denominan "estrellas punteras". Al ubicar el Big Dipper en el cielo y seguir la línea de Pointer Stars, puedes ubicar a Polaris, también conocida como North Star. Este uso se puede escuchar en canciones populares como Siga la calabaza que bebe (Beber Gourd es un nombre alternativo para el Big Dipper). Esta canción popular consistía en numerosos versos codificados que guiaban a los esclavos en su viaje hacia el norte, dándoles instrucciones para su ruta de escape.

Entonces, aunque los asterismos como el Big Dipper no son oficialmente constelaciones, a veces pueden ser igual de útiles, especialmente dado que muchas estrellas en las constelaciones no brillan con claridad y pueden ser difíciles de ver a simple vista, lo que dificulta la constelación. Mancha al ojo inexperto.

Datos de bonificación:

  • El Big Dipper es un asterismo circumpolar, lo que significa que permanece sobre el horizonte durante toda la noche.
  • Al menos una parte del Big Dipper se puede ver durante toda la noche en la mayor parte de América del Norte, Europa y Asia.
  • Debido a la rotación de la Tierra, las estrellas parecen cambiar en el cielo con el tiempo. Si pudiera rastrear el Big Dipper durante un período de 24 horas, vería que hace un círculo completo alrededor de la Estrella del Norte.
  • Hoy en día, hay 88 constelaciones reconocidas por la Unión Astronómica Internacional (IAU). La IAU se estableció en 1919 para “promover y salvaguardar la ciencia de la astronomía en todos sus aspectos a través de la cooperación internacional”. Está compuesta por astrónomos profesionales de todo el mundo. A principios del siglo XX, la IAU decidió dar sentido al cielo sobre la base del cielo al reconocer 88 constelaciones oficiales basadas en la ubicación de las estrellas sobre la cabeza en los hemisferios norte y sur.
  • Las constelaciones reciben nombres en latín de personas, animales u objetos tal como se reconocen en la mitología griega o romana.
  • Como se describió anteriormente, las constelaciones se utilizan para identificar estrellas en el cielo. El nombramiento de estrellas individuales dentro de las constelaciones se basa en el sistema diseñado por Johann Bayer en 1603. El orden de nombrar estrellas en una constelación comienza con la estrella más brillante que parece y es sucedido por el siguiente más brillante, y así sucesivamente. Cada estrella está etiquetada con letras del alfabeto griego. Por ejemplo, la estrella más brillante en una constelación está etiquetada como Alfa, la segunda estrella más brillante Beta, etc. Por supuesto, este sistema de nombrar las estrellas tiene excepciones e irregularidades, por lo que podemos considerar el sistema como una guía más.
  • El Dipper está representado en la bandera del estado de Alaska.
  • El Big Dipper es conocido por otros nombres en todo el mundo, dependiendo de las leyendas y mitos que rodean a este grupo de estrellas dentro de una cultura particular. Los británicos lo conocen como The Plough (o Plough) y en África occidental se llama The Drinking Gourd. En otras partes del mundo, el Big Dipper no se conoce como una cuchara o cucharón para beber, sino más bien una especie de carro o carro como se muestra en el nombre de Irlanda, "King David's Chariot" o el nombre de Francia, "Great Chariot". . Otro nombre al que se ha referido es Charles 'Wain (un wain que es un tipo de vagón).
  • En el espacio, las estrellas se mueven y cambian a través del tiempo, lo que hace que se acerquen más o más lejos de otras estrellas. Las siete estrellas que vemos actualmente como el Big Dipper solo se convirtieron en la forma discernible de un cucharón en los últimos 50,000 años. Las estrellas que forman el Big Dipper no se mueven en la misma dirección, y se predice que con el tiempo, este amado asterismo se disolverá. La forma reconocible del Big Dipper se distorsionará y se parecerá más a un arado a medida que la estrella de puntero superior se desplaza frente al resto del asterismo y al sur de su ubicación actual.

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