Una historia de COPS

Una historia de COPS

COPS ha sido un elemento básico de televisión los sábados por la noche durante 29 temporadas, por lo que es fácil olvidar lo que fue un espectáculo innovador cuando debutó en 1989.

PERSPECTIVA PRIMERA PERSONA

A principios de la década de 1980, un aspirante a director de cine llamado John Langley comenzó a trabajar en Cocaine Blues, un documental sobre la grieta epidémica de la cocaína que arrasa el país. Como parte del proyecto, filmó operaciones de aplicación de la ley, incluidos los robos de drogas y redadas policiales.

Al principio, Langley obtuvo las imágenes como un espectador objetivo, pero eso terminó cuando un oficial lo invitó a ponerse el traje táctico y seguir a la policía cuando se mudaron. Por primera vez, Langley comprendió el estrés y el peligro (y la adrenalina). ) que la policía experimenta diariamente. Y las imágenes que filmó durante la redada fueron algunas de las más convincentes que había visto nunca. Pensó que podría ser posible construir un espectáculo completo a su alrededor.

SIENDO REALISTAS

Como Langley desarrolló la idea de un espectáculo que llamó Street BeatDecidió que debería presentarse en un estilo minimalista y cinematográfico: las imágenes editadas se presentarían tal como están, sin narrador, guión, música, representaciones en escena, mucha edición o cualquier otra convención estándar de narración de TV para distraer la visualización. audiencia. No quería que un anfitrión o alguien más le dijera a la gente qué pensar acerca de lo que estaban viendo.

Langley creía que tal programa tendría éxito, pero ABC, CBS y NBC no estaban convencidos y pasaron la idea. Incluso el socio comercial de Langley, Malcolm Barbour, se mostró escéptico. El concepto era tan inusual, e incluso si era una buena idea, no estaba claro que un principiante como Langley pudiera lograrlo.

Sin compradores para Street BeatLa compañía de producción de Langley y Barbour pasó los siguientes años produciendo una serie de especiales de televisión sindicados con temática de crímenes (que incluían imágenes de los desplazamientos de la policía) organizados por Geraldo Rivera. Los especiales fueron muy exitosos y ayudaron a elevar el perfil de Langley en el negocio de la televisión. Pero si pensaba que eso le haría más fácil encontrar un comprador para el espectáculo al que ahora llamaba COPS, estaba equivocado: ABC, CBS, y NBC todavía decían que no.

EL NOVATO

Para 1987, sin embargo, había un nuevo jugador en la red de televisión: Fox. La nueva red había estado en el aire desde octubre de 1986, pero pocos de sus shows tuvieron éxito. Fox estaba luchando no solo para mantenerse a flote sino también para forjar una identidad distinta de las redes Big 3: su estrategia de supervivencia era poner al aire nuevos programas inusuales. Y gracias a una inminente huelga de escritores de televisión que parecía prolongarse durante meses, Fox estaba particularmente interesado en programas que no requerían escritores o guiones.

Langley y Barbour armaron un carrete de las mejores imágenes de la redada policial de los especiales de crimen de Geraldo e hicieron una presentación de ventas a tres ejecutivos de Fox: el CEO Barry Diller; el jefe de programación Steve Chao; y un tercer hombre no identificado que se sentó en el rincón tomando notas: Langley asumió que era un contador. Después de que hicieron su presentación, el hombre que tomó notas, que resultó ser el presidente de Fox, Rupert Murdoch, le dijo a Diller, "ordene cuatro de ellos". Langley y Barbour tenían un trato.

COP-SPAN

Para filmar al piloto, Langley fue a la misma persona a la que había acudido cuando necesitaba imágenes de la policía para sus especiales de Geraldo: el sheriff Nick Navarro del condado de Broward, Florida. A Navarro le molestó el hecho de que la comprensión del público sobre la aplicación de la ley se basaba en películas y programas de televisión ficticios y extremadamente inexactos, como Harry el sucio y Miami Vice. El vió COPS como una posibilidad similar a la de C-SPAN de representar a la policía de la manera más precisa y honesta posible, y creía que esa transparencia era esencial en una sociedad libre. Felizmente permitió que Langley filmara a sus oficiales en el trabajo.

Si miras la hora COPS piloto, puede que se sorprenda de lo diferente que es de la versión moderna del programa. La diferencia más evidente es la inclusión de escenas de los oficiales en sus propios hogares: cocinar la cena con sus familias, ver la televisión y jugar con sus hijos. Un oficial y su esposa incluso discuten sobre su relación frente al COPS Equipo de cámara. Langley dice que Fox lo obligó a insertar las imágenes de policías en el hogar en contra de su mejor juicio, teorizando que si las imágenes del cine no hubieran enganchado al público, las historias de la telenovela de la vida real lo harían. los COPS El piloto se emitió el sábado 11 de marzo de 1989. Desde entonces, el programa se emitió el sábado por la noche.

UNO DOS TRES

Fox no promovió COPS en gran medida, pero el programa aún logró encontrar una audiencia, que creció rápidamente gracias al boca a boca positivo. Como lo hizo, Langley se puso a trabajar eliminando todas las funciones que la red le había impuesto: música de fondo, las trama de "telenovela" y las escenas grabadas en el cuartel general de la policía, que consideraba innecesarias y mucho menos interesantes que las escenas de policía en el campo.En el proceso, también desarrolló el formato de tres historias por episodio que continúa hasta hoy:

  • El primer segmento es una secuencia dramática de "acción" de algún tipo, que a menudo involucra la persecución policial de un vehículo o un sospechoso a pie.
  • El segundo segmento es más lento y, a menudo, contiene contenido emocional o humorístico (como la escena en la que un sospechoso niega repetidamente que usa drogas, sin darse cuenta de que tiene un cigarrillo de marihuana escondido detrás de la oreja hasta que el oficial lo quita).
  • El tercer segmento apunta a dar a la audiencia algo en que pensar, como los métodos utilizados para poner bajo custodia a un sospechoso que no coopera, o los costos sociales asociados con el tratamiento de la adicción a las drogas como un problema criminal en lugar de un problema de salud pública.

Chicos malos chicos chicos

Veintitrés años y más de 900 episodios después. COPS Sigue siendo el reality show más exitoso en la red televisiva. Su papel en la configuración de la percepción pública de la aplicación de la ley ha sido profundo, y ha producido a toda una generación de oficiales que primero desarrollaron un interés en el trabajo policial mientras observaban COPS cuando eran niños

Quizás el reclamo de fama más inusual del espectáculo es cómo convirtió su tema "Bad Boys" en la canción de reggae más cotizable, si no la más famosa de la historia. Desde el principio, Langley quería. COPS fue el primer programa de la red con una canción de reggae, y mientras filmaba el piloto en Florida, hizo que sus productores de campo buscaran en las tiendas de discos locales en busca de la canción correcta.

Alguien encontró "Bad Boys", cantado por la banda jamaicana Inner Circle. "Dije: 'Eso es, esa es la canción', recuerda Langley. "Quiero decir, era demasiado bueno. Ya sabes, "... chicos malos, chicos malos, ¿qué vas a hacer, qué vas a hacer cuando vengan por ti?" Fue simplemente demasiado perfecto ". La canción fue lanzada como single en 1993 y llegó al Top 10.

Haciendo el espectáculo

  • En una semana típica de producción, hasta una docena de dos personas COPS Los equipos de filmación viajan junto con los oficiales de policía en todo Estados Unidos. La mayoría de la producción se lleva a cabo durante los meses más cálidos, cuando es más probable que los ladrones salgan de casa. Eso explica por qué casi nunca ves una persecución policial en la nieve ... pero ves muchos sospechosos que están sudados y sin camisa.
  • En promedio, se necesitan aproximadamente 18 horas de imágenes policiales sin editar para producir los 22 minutos de material que conforman un episodio.
  • COPS ha sido filmado en Hong Kong, Gran Bretaña, Rusia ... pero nunca en Canadá. Por qué no? "Canadá tiene mucho menos crimen que nosotros en los Estados Unidos", dijo Langley al ciudadano de Ottawa en 2008.

"Estoy en la televisión!"

  • Si usted (como el tío John) vive con terror COPS filmar en tu ciudad el peor día de tu vida, cuando estás borracho, medio desnudo y gritando en medio de la calle, no temas: COPS no puede mostrar su rostro en la televisión sin su consentimiento. Cada rostro que se muestra en el programa es el rostro de una persona que ha firmado un formulario de autorización.
  • En los primeros años, conseguir sospechosos para firmar los formularios de liberación no fue fácil; muchas caras tenían que ser digitalmente borrosas como resultado. Pero ahora que el programa es famoso, más del 90% de los sospechosos los firman. "Cuando escuchan que no somos una cámara de noticias, que somos COPS, generalmente exclaman: "¡Oh, eso es genial! ¿Cuándo estaré? ", Dice Langley.

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