El primer afroamericano invitado a cenar en la Casa Blanca

El primer afroamericano invitado a cenar en la Casa Blanca

En el otoño de 1901, Booker T. Washington, el gran educador, autor y orador, estaba en una gira de conferencias. En Mississippi, recibió un telegrama del presidente Theodore Roosevelt. (El presidente William McKinley había sido asesinado menos de dos meses antes, un evento que llevó a Roosevelt a ser juramentado como presidente).

El telegrama le pidió a Washington que fuera a la capital para una conferencia.

Cuando Washington llegó en la tarde del 16 de octubre de 1901, recibió una invitación para cenar con el Presidente a las 8:00 p. M. De esa noche. Según el biógrafo de Roosevelt, Edmund Morris (autor de El ascenso de Theodore Roosevelt), la cena procedió "a puerta cerrada, bajo la mirada de desaprobación de un mayordomo negro".

Además de Roosevelt y Washington, la esposa, la hija y los tres hijos del presidente estuvieron presentes en la comida histórica. Si bien esto nos parece algo insignificante hoy, en ese momento invitar a un hombre negro a cenar en la Casa Blanca no fue nada. Las noticias de la cena única viajaron a lo largo de los cables de Associated Press durante toda la noche. Los periódicos de la mañana fueron generalmente positivos en el Norte, pero muchos periódicos del Sur tomaron un tacto diferente. Procedieron a atacar a Roosevelt y Washington con fervor.

Por ejemplo, a la tarde siguiente, el Memphis-Scimitar reportado

La indignación más condenable que jamás haya sido perpetrada por un ciudadano de los Estados Unidos fue la del presidente, cuando invitó a un soldado a cenar con él en la Casa Blanca ... No valdría más que un aviso. si Theodore Roosevelt se había sentado a cenar a su propio tiempo con un portero de Pullman, pero Roosevelt, el individuo y Roosevelt, el presidente no se pueden ver con la misma luz.

El periódico criticó las afirmaciones de Roosevelt de que su madre era una mujer del sur y afirmó que las mujeres del sur ya no podían aceptar invitaciones a la Casa Blanca "con la debida autoestima", ni el presidente Roosevelt debería ser ahora bienvenido en los hogares del sur. Mientras que el padre de Theodore Roosevelt era un gran partidario de Abraham Lincoln y la Unión durante la Guerra Civil, su madre era, de hecho, del sur y de una familia propietaria de esclavos. Su hermano, James Dunwoody Bulloch, también fue comandante de la Armada Confederada. Otro de sus hermanos era miembro de la Confederación, sirviendo como guardiamarina en el CSS Alabama. Después de la guerra, esos dos se mudaron a Inglaterra.

Cartas vertidas en la Casa Blanca llenas de ira y amenaza. Un senador de los EE. UU. De Carolina del Sur propuso una medida de represalia: "La acción del presidente Roosevelt para entretener a todos los presentes exigirá que matemos a mil novecientos en el Sur antes de que alcancen su lugar nuevamente".

Los hombres juraron nunca votar por Roosevelt en futuras elecciones.

Poco después de la cena, Roosevelt recibió un doctorado honorario de la Universidad de Yale, junto con el famoso novelista Mark Twain. Booker T. Washington también estuvo presente en este evento. Roosevelt habló con Twain y le pidió al novelista su opinión sobre el tema controvertido. Twain respondió que "tal vez un presidente no fuera tan libre como un ciudadano común para entretener a quien quiera".

Los informes habían estado circulando que Roosevelt y Washington volverían a cenar juntos. La seguridad se reforzó para el presidente en Yale debido a la terrible experiencia y al presidente no se le permitió "trabajar en la multitud". Además, en el evento, no se hizo mención pública de la cena de la Casa Blanca. Booker T. Washington también fue deliberadamente sentado lejos del Presidente.

Unos días después, Roosevelt hizo una declaración pública sobre la cena "infame". Fiel a su estilo sensato, simplemente dijo: "Haré que él coma todas las veces que quiera".

Poco después, un grupo de admiradores negros le ofrecieron al presidente una obsequio por su 43 cumpleaños el 27 de octubre. Roosevelt se comprometió a comerlo, "bien dorado y con batatas en el lado".

Booker T. Washington volvería a visitar la Casa Blanca, pero solo por la mañana, en horario de oficina. Futuras invitaciones de cena se hicieron imposibles para ambos hombres.

Durante el resto de su mandato como presidente de los Estados Unidos (1901-1908), Theodore Roosevelt nunca más invitó a una persona negra a cenar en la Casa Blanca. Sin embargo, Roosevelt más tarde declaró sobre el tema de la raza algo que luego sería repetido, aunque en sus propias palabras, por Martin Luther King Jr. en su discurso "Tengo un sueño". Roosevelt declaró:

... lo único sabio, honorable y cristiano es tratar a cada hombre negro y a cada hombre blanco estrictamente por sus méritos como hombre, dándole ni más ni menos de lo que él se muestra digno de tener.

Datos de bonificación:

  • Roosevelt fue baleado por el portero John Schrank el 14 de octubre de 1912, mientras hacía campaña para presidente bajo el boleto del partido Bull-Moose. Su vida se salvó gracias a un estuche de gafas de acero y su discurso de 50 páginas que llevaba en su chaqueta, ambos por los cuales tuvo que pasar la bala. En ese momento, estaba a punto de dar un discurso y decidió seguir adelante y dárselo, a pesar de recibir un disparo. Su decisión de seguir adelante con su discurso, en lugar de buscar ayuda médica de inmediato, llegó a la conclusión de que debido a que no estaba tosiendo sangre, la bala no debe haber penetrado tan profundamente en su pecho. Su línea de apertura para el discurso fue: "Señoras y señores, no sé si entienden perfectamente que acabo de recibir un disparo; pero se necesita más que eso para matar a un Bull Moose ”. Los rayos X mostraron más tarde que la bala se había alojado 3 pulgadas en su pecho y estaba incrustada en su amplio músculo del pecho.
  • El apellido de Roosevelt fue pronunciado mal, incluso en su época. Incluso, una vez fue públicamente criticado por "pronunciar mal" su propio apellido por el Sr. Richard E. Mayne, quien era el presidente del Departamento de Lectura y Cultura del Habla de la Asociación de Maestros del Estado de Nueva York. Mayne sintió que Roosevelt estaba "perpetuando una práctica contra la cual se establecen los principios de uso ..." al pronunciar su nombre Rose-uh-velt en lugar de usar la pronunciación común en inglés para pronunciarlo como se deletrea. Como respuesta al Sr. Mayne, Roosevelt explicó que su nombre proviene de su ascendencia holandesa y se pronuncia como lo habría hecho el holandés. Específicamente, en holandés la doble "o" hace un sonido largo de "o", por lo tanto debe ser pronunciada "Rose" en lugar de "Roos". Y, de hecho, "roos" en holandés significa "rosa".

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