La historia del dirigible Goodyear

La historia del dirigible Goodyear

¡Es un pájaro! ¡Es un avión! Oh ... es, un dirigible ... 1925 marcó el año en que las primeras aeronaves de Goodyear ascendieron a los cielos. Más de 85 años después, los icónicos faroles de Goodyear aún se pueden ver a la deriva a través de las nubes durante los partidos de fútbol, ​​los torneos de baloncesto e incluso durante los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Si bien hoy en día los blimps de Goodyear están asociados invariablemente con los eventos deportivos y se usan con fines publicitarios, no siempre fue así. Goodyear comenzó en la industria de los "dirigibles" haciendo los sobres para este tipo de aeronaves. Luego trabajaron para crear las aeronaves y pronto se les otorgó un contrato con el gobierno para hacer precisamente eso.

Cinco años después de que Goodyear creara su primera aeronave, nacieron dos aviones rígidos masivos llamados USS Akron y USS Macon. Estas maravillas voladoras fueron creadas para la Armada de los EE. UU. Y llevaban aviones especiales como los Curtiss Sparrowhawks F9C-2, que podían lanzarse y recuperarse durante el vuelo para fines de exploración y defensa de largo alcance, ya que ninguna aeronave estaba equipada con armas.

Estos enormes aviones fueron construidos con marcos metálicos internos, podían transportar y mantener hasta cinco aviones en el aire, y tenían más de dos campos de fútbol de longitud, con un peso de 400,000 libras (181,437 kg). Se necesitaron 6.5 millones de pies cúbicos de helio para levantar los barcos monumentales hacia el cielo.

El 3 de abril de 1933, el Akron fue enviado a calibrar la dirección de radio para encontrar equipos a lo largo de la costa noreste de los Estados Unidos. Solo unos minutos después de la medianoche, el avión fue golpeado por una serie de fuertes vientos que hicieron que la cola del barco golpeara el agua y se estrellara. Esa noche se perdieron 73 vidas desgarradoras con solo tres sobrevivientes.

El 12 de febrero de 1935, el Macon se unió a su avión hermano cuando golpeó una tormenta y su aleta vertical superior resultó dañada. El dirigible asciende rápidamente a una altitud peligrosa de 5.000 pies, lo que provocó que las válvulas automáticas de gas se abrieran y liberaran helio antes de su inevitable decente. El Akron se estrelló en el Océano Atlántico, el USS Macon tuvo un destino similar, chocando contra el Pacífico. Afortunadamente, debido a la trágica pérdida del Akron dos años antes, el Macon estaba equipado con chalecos salvavidas y balsas que salvaron 81 vidas y solo 2 se perdieron.

A pesar de la pérdida del USS Akron y del USS Macon y de la disminución de la popularidad de este tipo de aviones, Goodyear continuó diseñando y construyendo aeronaves y entre los años 40 y 50, la compañía construyó una serie de aeronaves de vigilancia para el gobierno de los Estados Unidos. Estos dirigibles fueron creados para observar y proteger a los buques mercantes a lo largo de la costa, así como para monitorear y enviar alertas tempranas de un ataque entrante, si está presente.

Uno de los aviones más históricos de la historia, el ZPG-2 construido por Goodyear (El pájaro de la nieve), se encontraba entre la flota de vigilancia. En ese momento, el récord de vuelo continuo sin aterrizaje o reabastecimiento de combustible se estableció en 200 horas y 26 minutos. El 4 de marzo de 1957, Pájaro de nieve tomó el vuelo desde NAS South Weymouth, cerca de Boston, Massachusetts, y después de un impresionante viaje de once días, la aeronave aterrizó en la estación aérea naval de Key West, Florida, el 15 de marzo de 1957.Rompiendo el récord anterior para el vuelo continuo.

Desde entonces, cuatro dirigibles Goodyear se han estrellado debido al mal tiempo o mal funcionamiento, el accidente más reciente fue El espíritu de seguridad que, irónicamente, el 12 de junio de 2011 se incendió. El piloto australiano, Mike Nerandzic, fue un héroe durante ese choque. Los tres sobrevivientes del accidente dijeron a los medios que el dirigible se había incendiado durante el aterrizaje. Una vez que el dirigible estuvo a solo dos metros del suelo, Mike les dijo a los tres pasajeros que salieran a un lugar seguro, lo que hicieron. En sus últimos momentos, en lugar de intentar escapar de sí mismo, Mike alejó el dirigible ardiente de su equipo de tierra y más tarde fue encontrado muerto en los controles.

En cuanto a cómo el dirigible Goodyear se asoció inexorablemente con los eventos deportivos, esto sucedió en 1960 cuando Goodyear, con el fin de su contrato de gobierno para las aeronaves que se avecinaban, cambió de marcha y decidió intentar usar sus dirigibles como plataformas aéreas para las cámaras durante los eventos deportivos. Esto proporcionó un servicio para los medios de cobertura de deportes mientras funcionaba simultáneamente como una plataforma de publicidad altamente visible para Goodyear. El primer evento de este tipo filmado parcialmente por cámaras a bordo de un dirigible Goodyear fue el Orange Bowl de 1960 en Miami.

No hace falta decir que esto ha funcionado extremadamente bien para la compañía con los dirigibles Goodyear que viajan un promedio de 100,000 millas por año a varios eventos deportivos importantes, lo cual es algo que se considera que viajan a una velocidad promedio de solo 35 mph (aproximadamente 16 km / h), aunque son capaces de velocidades de hasta 53 mph con vientos favorables y los motores gemelos de 210 caballos de fuerza a toda velocidad.

Hoy en día, el nombre de Goodyear todavía se puede ver a la deriva a través de las nubes en uno de sus cuatro dirigibles, tres de los cuales funcionan en los Estados Unidos y uno en China. Los tres barcos de Estados Unidos son El espiritu de america, El espiritu de goodyeary El espíritu de la innovación. El navegante Se puede encontrar sobre los cielos de China.

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Datos de bonificación:

  • Contrariamente a lo que puedes leer, la palabra "dirigible" no surgió del hecho de que las aeronaves "Tipo B" en los Estados Unidos no eran rígidas, por lo tanto, el Tipo B-cojea. Si bien hubo aeronaves de clase A y B en los EE. UU., La palabra "dirigible" apareció en 1916 en Inglaterra, un año antes de la clasificación de Tipo B en los EE. UU. Tampoco existe evidencia documentada de la clase de EE. UU. Tipo B siendo llamado "cojera".
  • En cuanto al origen real de la palabra "dirigible", esto está sujeto a debate, pero generalmente se le atribuye al oficial de la Armada Británica, teniente A.D. Conningham. La historia dice que él acuñó la palabra después del ruido que se hace al golpear o tocar el sobre exterior de la aeronave.
  • Los tres dirigibles Goodyear con base en los EE. UU. Sostienen más de 200 mil pies cúbicos de helio. El peso total de la aeronave suena en 12,840 libras (5824 kg). Sin embargo, cuando está completamente inflado con helio, el peso total aparente de la nave se regula normalmente entre 100 y 200 libras. Si quieres verte completamente machista y tienes conexiones con los superiores en Goodyear, quizás te encuentres debajo de uno de los dirigibles de Goodyear cuando está inflado y el press de banca puede estar en orden. 😉
  • La altura máxima nominal de la flota actual de Goodyear Blimps es de 5K ft. (1524 metros). Sin embargo, su altura promedio de vuelo es generalmente de alrededor de 1,000-1,500 pies (304 a 457 metros).
  • Con sede en la ciudad de Carson, California, El espiritu de america vuela con orgullo entre Long Beach y el centro de Los Ángeles. Este dirigible fue bautizado el 5 de septiembre de 2002 por la Sra. Letitia Driscoll, madre de un oficial de la policía de Nueva York llamado Stephen Driscoll, quien había perdido la vida el 11 de septiembre de 2001 en la Torre Sur del World Trade Center.
  • El espiritu de america tiene una tripulación de un piloto y hasta cinco pasajeros (solo por invitación) y realiza un promedio de diez vuelos por día. El dirigible brinda una vista panorámica durante eventos especiales y por la noche se iluminará con 165,000 LED y con más de 256 colores para anunciar empresas, organizaciones benéficas y otros eventos.
  • El segundo dirigible, titulado. El espiritu de goodyear, se puede encontrar en Akron, Ohio, donde a menudo vuela sobre la casa de la compañía Goodyear Tire and Rubber. Este dirigible fue bautizado por la primera mujer estadounidense en ir al espacio, la Dra. Sally Ride, el 15 de marzo de 2000.
  • El NavigatoR fue el primer avión Goodyear en viajar hasta China. Antes de emprender su aventura, la compañía Goodyear diseñó una página web en sina.com que invitaba a los ciudadanos chinos a nombrar el dirigible que volaría sobre su país. Se enviaron cientos de entradas y finalmente se tomó la decisión de llamarlo Lang Hang Zhe, que se traduce en Navegador.
  • El espíritu de la innovación Patrullas en la playa de Pompano, Florida. Este dirigible también fue nombrado a través de un concurso en línea de "nombre-dirigible". El espíritu de la innovación es el dirigible más joven de Goodyear y fue bautizado el 21 de junio de 2006 por Lesa France Kennedy, presidenta de International Speedway Corporation, junto con Lynn Keegan, quien es la esposa del Presidente y Director Ejecutivo de Goodyear, Bob Keegan.
[Imagen cortesía de Keith Bell / Shutterstock.com]

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