El último veterano de la guerra civil

El último veterano de la guerra civil

La Guerra Civil terminó hace 148 años el mes pasado (9 de abril de 1865) con la rendición de las fuerzas Confederadas en el Palacio de Justicia de Appomattox en el norte de Virginia. Hace 54 años, en diciembre de 1959, el último veterano sobreviviente de la Guerra Civil, Walter Washington Williams, falleció en Houston, Texas, a la edad reportada de 117 años. El presidente Dwight Eisenhower lo declaró un día nacional de luto y le otorgó un honorífico. rango. El Congreso reconoció su fallecimiento en el suelo. Reporteros, escritores y simpatizantes vinieron a Houston para presentar sus respetos al hombre que fue el último vínculo directo de Estados Unidos con la guerra que dividió a Estados Unidos por un tiempo. Desafortunadamente, todo esto puede haber sido una mentira.

De acuerdo con la historia oficial, Walter Williams nació en 1842 en el condado de Itawamba, Mississippi, y sirvió bajo el mando del general John Bell Hood a partir de 1864. Era un maestro de la perfección, lo que significaba que estaba a cargo de encontrar comida y descubrir cómo transportarla. Después de la guerra, en 1870, se mudó a Texas, donde se estableció en una granja de 20 acres en Eaton (este de Texas, a unas 100 millas de Austin). Ahí es donde permaneció, en su mayoría desconocido, hasta finales de la década de 1940 inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los periodistas e historiadores comenzaron a buscar a estos últimos sobrevivientes de la Guerra Civil.

Williams se convirtió en una celebridad local. Fue invitado a cenas de lujo, recibió premios especiales y fue convocado por títulos honorarios como "Trooper Williams", "Honorable Coronel" e incluso "General de cinco estrellas Walter Washington Williams". Cuando fue entrevistado por el Dallas Morning News sobre cómo se las había arreglado. Para vivir a una edad tan avanzada, Walter respondió:

Yo nunca et mucho Me levanto para desayunar, me doy la vuelta para cenar y me voy a la cama a cenar. Cuando estaba subiendo por el sendero Chisholm, los cocineros de la gama lo guardaron contra mí porque era un hombre que comía poco. Siempre he bebido mucho café, he masticado mucho tabaco y no he tratado de evitar nada de este buen clima de Texas.

El 4 de septiembre de 1959, meses antes de la muerte de Williams y mientras su ciudad natal de Houston se preparaba para la fiesta de cumpleaños número 117 del Sr. Williams, un reportero de Scripps-Howard con el nombre de Lowell Bridwell escribió una exposición dañina que potencialmente desacreditaba al "Walter Washington". El mito de Williams ". En él llamó a Williams" un anciano debilitado ", que era un" veterano confederado solo en su mente nublada por la memoria ". Bidwell había investigado un poco y no encontró" ni un solo fragmento "de evidencia de que Williams incluso sirvió en El ejército, mucho menos siendo la edad muy avanzada de 117 años, como él afirmó.

Según el censo de 1860, Williams figuraba como de cinco años, lo que significa que nació en 1854 y que solo tendría nueve años en 1864, aparentemente demasiado joven para haber luchado en la Guerra Civil. Además, según los informes de Bridwell, los Archivos Nacionales no incluyen a Walter W., a Walter G., ni a Walter L. Williams de Texas o Mississippi como miembros del Ejército Confederado. Los periódicos de todo el país recogieron la historia de Bridwell y comenzaron a imprimir sus propias historias con titulares como este del El diario de Daytona Beach, "Walter Williams: ¿Último veterano de la guerra civil o memoria turbia?"

Los defensores de Walter afirmaron que los registros de esa época tenían la reputación de ser irregulares. Durante el último año de la guerra, con el ejército confederado perdiendo y en forma triste, no mantuvieron registros particularmente meticulosos de quiénes estaban sirviendo dentro de sus filas e incluso los registros que existían a menudo tenían errores, como fechas de nacimiento incorrectas. Además, un archivo en Jackson, Mississippi, enumera a “Walter W. Williams” como un Privado en la Compañía O, 5ª Caballería de Mississippi.

A pesar de la controversia, cuando Walter Williams Washington falleció en diciembre de 1959, fue aclamado en todo el país como el último veterano sobreviviente de la Guerra Civil. Fue sepultado en el cementerio de Mount Pleasant Church en el condado de Robertson (cerca de Eaton), Texas. Su tumba ahora está marcada por un signo interpretativo, colocado allí por la Comisión del Centenario de la Guerra Civil de Texas en 1963. En el signo, se lee:

Se dice que fue el último soldado superviviente de la Guerra Civil ... había vivido muy callado hasta que en la vejez extrema ganó fama como uno de los pocos veteranos restantes. Después de que la nación perdió a todos los demás hombres que habían luchado en la Guerra Civil, el Presidente Dwight D. Eisenhower le otorgó el rango honorario de General. Cuando el general Williams murió en Houston en casa de una hija, el presidente Eisenhower proclamó un período de duelo nacional.

¿Entonces Williams fue realmente el último? Es poco claro, aunque la mayoría de los historiadores de hoy piensan que probablemente no por las razones anteriores. Si no fue el último, ese honor es para Albert Woolson, quien falleció tres años antes de Williams en 1956 y es considerado dentro de la comunidad académica como el último sobreviviente autenticado de la Guerra Civil. Woolson era un baterista de la Unión de Minnesota que se alistó en 1864 después de que su padre falleció por una grave herida en una pierna mientras luchaba por la Unión.

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Datos de bonificación:

  • Lowell Bridwell, el reportero de Scripps-Howard que escribió la exposición sobre Walter Washington Williams, tuvo una carrera muy interesante. Mientras era periodista, dibujó la ira de J. Edgar Hoover, quien sospechaba que era comunista. El hermano de Bridwell trabajaba para el FBI en ese momento y se le asignó la tarea de espiar a su hermano. Cuando se negó, se vio obligado a renunciar al FBI. Lowell trabajó en el Departamento de Comercio y luego en el Departamento de Transporte durante la administración de Kennedy. Finalmente, ascendió de rango y se convirtió en el director de la Administración Federal de Carreteras durante la administración de Johnson, dirigiendo durante una época de inmenso crecimiento de carreteras en los Estados Unidos.
  • Walter Williams se casó dos veces, la segunda vez por más de 65 años. Debido a esto, tenía una familia muy grande, se rumoreaba que tenía más de 200 descendientes cuando murió.
  • El general John Bell Hood, el hombre al que Williams sirvió, fue conocido como un general muy agresivo e imprudente. Algunos historiadores creen que su masivo ataque frontal en la batalla de Franklin fue un desastre tan grande para el ejército confederado que perdió la guerra por ellos. Durante la batalla de Gettysburg, Hood (que aún no era un general) resultó tan gravemente herido que su brazo izquierdo se volvió inútil por el resto de esta vida.
[Imagen del atardecer a través de Shutterstock]

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