El origen de los nombres de los continentes

El origen de los nombres de los continentes

Hoy descubrí el origen más probable de cada uno de los nombres de los continentes. (Usando el modelo de siete continentes)

Primero en esta lista es África. Hay muchas teorías diferentes sobre el origen del nombre de África. Después de que los romanos derrotaron a Cartago (que se encuentra en la actual Túnez en el norte de África) en la tercera Guerra Púnica, llamaron a su nueva provincia "África". La teoría más popular en cuanto al origen del nombre es que se llamó así por un nombre tribu nativa allí: los Afri, con "África" ​​entonces siendo la forma femenina de "Africus", que literalmente significa "la tierra de los Afri".

Una teoría alternativa, que tiene un agujero debido a cuando se usó el nombre por primera vez, es que proviene de la palabra fenicia "de lejos", que significa "polvo". Junto con el sufijo latino –ica, a veces se usa para denotar " tierra ”, el nombre podría significar“ tierra de polvo ”. Dado el clima cálido y desértico de África en el norte, que es donde los romanos reclamaron su provincia, muchos consideran que la raíz fenicia es una alternativa plausible al“ Tribu Afri ”, teoría del origen del nombre de África.

En cualquier caso, a medida que los europeos seguían explorando y descubriendo la amplitud del continente, el nombre que los romanos originalmente usaron para su pequeña provincia quedó atrapado, y todo el continente se conoció como África.

Antártida proviene de la palabra griega "antarktike", que literalmente significa "opuesto al norte". El continente es, por supuesto, el hogar del punto más austral de la Tierra. Se cree que John George Bartholomew, un cartógrafo escocés, es la primera persona en usar "Antártida" para referirse al continente. Sin embargo, el nombre fue utilizado para un lugar diferente por los franceses antes de esto. En la década de 1500, tenían una colonia en Brasil debajo del ecuador, a la que llamaron France Antartique.

Asia deriva del griego antiguo “Ἀσία”, que se usó desde el año 440 a. C. por Herodoto en su Historias. Sin embargo, es probable que el nombre se usara mucho antes, aunque no se refiera a todo un continente, sino que originalmente fue solo el nombre de la tierra en la orilla este del mar Egeo, y luego en Anatolia (parte de la zona moderna). Pavo).

Los romanos se referían a dos provincias cuando hablaban de Asia: Asia Menor y Asia Mayor. Una teoría común es que el nombre griego se deriva en última instancia de la palabra fenicia asu, que significa "este", y la palabra acadia asu que significa "salir, levantarse". En referencia al sol, Asia significaría "la tierra de la salida del sol".

Terra Australis Incognita significa "la tierra desconocida en el sur" en latín, y los rumores de la existencia del continente se remontan a la época romana antigua. Por supuesto, los romanos no tenían la tecnología marítima para llegar a Australia y no tenían ninguna evidencia directa de que existiera, por lo que sabemos. Cuando los europeos finalmente descubrieron el continente, el nombre "Terra Australis" se atascó. Varios exploradores tempranos remitieron el continente a la reducida "Australia", pero fue Matthew Flinders quien impulsó su uso desde 1804. Aunque "Australia" fue utilizada extraoficialmente durante varios años, el gobernador Lachlan Macquarie solicitó su adopción oficial en 1817. No fue hasta 1824 que el nombre fue oficialmente dado al continente.

Europa probablemente fue nombrado después de Europa, uno de los muchos amantes de Zeus en la mitología griega. La leyenda dice que él la secuestró después de tomar la forma de un toro blanco y la llevó a Creta. Es difícil determinar la etimología del nombre, pero una teoría es que proviene de la palabra acadia erebu que significa “bajar, ensanchar” o el fenicio. ereb que significa "tarde, oeste". El significado direccional occidental significaría que tuvo orígenes similares a los de Asia. Alternativamente, el nombre Eurpoa puede haber derivado del griego "eurys", que significa "ancho", y "ops", que significa "cara", por lo que "cara ancha".

Como en muchos de los otros nombres de los continentes, "Europa" originalmente no se refería a nada parecido a lo que hoy consideramos Europa. Más bien, era solo una pequeña región, como "Asia", en referencia a una parte de la Turquía actual, parte de Tracia.

Como la mayoría, he sabido que la América (Norte y Sur) fueron nombrados después de Amerigo Vespucci desde mi educación temprana. Sin embargo, la historia detrás de por qué este es el caso es algo más interesante y un poco menos conocida. Vespucci fue un navegante que viajó al "nuevo mundo" en 1499 y 1502. Al ser un hombre bien educado, se dio cuenta de que este nuevo mundo no era parte de Asia, como algunos pensaron inicialmente. Vespucci eligió escribir sobre sus viajes y sus libros se publicaron en 1502 y 1504. Al ser tanto entretenidos como educativos, sus relatos del nuevo mundo se reimprimieron en casi todos los idiomas europeos.

En 1507, un cartógrafo alemán, Martin Waldseemüller, eligió hacer un nuevo mapa que incluyera el nuevo mundo.Él y dos compañeros académicos conocían los escritos de Vespucci y desconocían las expediciones de Colón. Como tal, decidieron nombrar la nueva tierra después de Vespucci, declarando:

Pero ahora estas partes (Europa, Asia y África, los tres continentes de la geografía ptolemaica) han sido exploradas extensamente y una cuarta parte ha sido descubierta por Americus Vespuccius (la forma latina del nombre de Vespucci), no veo qué derecho hay. Tendría que oponerse a llamar a esta parte después de Americus, que la descubrió y que es un hombre de inteligencia, por lo que debe llamarse Amerige, es decir, la Tierra de Americus o América: ya que tanto Europa como Asia obtuvieron sus nombres de mujeres. .

Cuando el nuevo mapa grande, de aproximadamente 8 pies por 4 pies, fue presentado por Waldseemüller, tenía el gran título "AMÉRICA" en lo que hoy es el Brasil actual. Waldseemüller utilizó los documentos de viaje de Vespucci como referencia para sus dibujos, por lo que su mapa tenía a Sudamérica como la única parte de este nuevo hemisferio occidental. Cuando más tarde se agregó Norteamérica, los creadores de mapas de la época conservaron el nombre original. En 1538, el famoso geógrafo Gerard Mercator eligió nombrar a las partes norte y sur de América como una gran "América" ​​para todo el hemisferio occidental

Datos de bonificación:

  • Parte de la Antártida ha sido nombrada "Tierra de la Reina Isabel" en honor a la Reina Isabel II. El área es aproximadamente el doble del tamaño del Reino Unido.
  • El capitán James Cook fue enviado a buscar Terra Australis Incognita en 1772. Al regresar con mapas de la costa este de Australia, lo suficientemente grande como para ser considerado un continente, fue rechazado por funcionarios que creían que la verdadera Terra Australis Incognita estaba ubicada más al sur. Cook partió de nuevo y fue la primera persona en navegar en el Círculo Antártico. Sin embargo, se dio la vuelta para reabastecer su nave antes de ver tierra. Si hubiera tenido éxito en su viaje, es probable que la Antártida hubiera sido nombrada Australia por Terra Australis. (La primera persona en ver el Continente Antártico fue Fabian Gottlieb von Bellingshausen en 1820).
  • Europa es también el nombre de una de las lunas de Júpiter.
  • Una teoría alternativa sobre cómo América obtuvo su nombre, no respaldada por una gran cantidad de evidencia documentada, a veces se puede escuchar que es posible que haya existido una tribu de nativos americanos llamada Amerrique, y que tanto Colón como Vespucci los hayan visitado. Se dice que la palabra se origina de la palabra maya para "viento excepcionalmente fuerte".
  • Otra teoría de los "Estados Unidos" que a veces aquí, una vez más, no está respaldada por casi la evidencia como se menciona anteriormente en el artículo principal, es que recibió su nombre de un comerciante de Bristol llamado Richard Amerike. Amerike y otros comerciantes habían estado intercambiando artículos y pescando en la costa de Terranova durante muchos años antes de que Cristóbal Colón y John Cabot hicieran sus viajes a Estados Unidos. La teoría es que los pescadores que trabajaron para él nombraron el área en la que vivían después de su empleador. También se cree que Amerike patrocinó a John Cabot en su exitoso viaje a la costa este de Estados Unidos, y que Cabot nombró la tierra después de su patrocinador.
[Imagen del mapa a través de Shutterstock]

Deja Tu Comentario