El parásito que se convierte en lengua.

El parásito que se convierte en lengua.
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En las cálidas aguas del Pacífico, desde el Golfo de California hasta el Golfo de Guayaquil, crece un parásito que tiene una relación muy retorcida con su huésped.
En las cálidas aguas del Pacífico, desde el Golfo de California hasta el Golfo de Guayaquil, crece un parásito que tiene una relación muy retorcida con su huésped.

El piojo que se come la lengua

Un miembro de la familia Cymothoidae, la pequeña Cymothoa exigua, o lengua que come el piojo, entra a su víctima por las branquias. Una vez dentro, la hembra se engancha en la base de la lengua del pez, mientras que el macho se adhiere detrás de ella o en las branquias. A través de sus garras delanteras, ella chupa la sangre del pez, lo que causa que la lengua muera y se caiga. Luego volverá a adjuntar, esta vez al muñón de la lengua, convirtiéndose efectivamente en su reemplazo. Con un factor eww de 10, el pez puede y usará el parásito como si fuera su lengua natural.

Cada pez infestado casi siempre tiene más de una pareja de apareamiento en su boca. De hecho, debido a que estos piojos son parejas tan amorosas (llamadas isópodos, donde el macho está adherido a la espalda de la hembra), es más raro ver tres piojos en una boca de pez que cuatro o seis.

Sorprendentemente, aparte de perder una lengua, los peces infectados parecen sufrir poco por la infestación de piojos. Como señaló un investigador, aunque "C. exigua Parece ser un parásito benigno cuya influencia podría modificar el comportamiento de los peces muy parasitados... El efecto puede ser considerado insignificante en la actualidad ".

Reproducción de piojos que comen lengua

La mayoría de las hembras de piojos que se encuentran adheridas a la lengua de un pez se encuentran seriamente en la forma familiar. Se estima que cada hembra puede tener entre 480 y 720 huevos, de los cuales un promedio de más de 200 generalmente alcanzan la madurez.

Si hay dos machos en un pez sin hembras para aparearse, uno de los C. exigua cambiará los sexos de hombre a mujer, no es lo mismo que sucede con el pez payaso si la mujer de un grupo muere. Por supuesto, en el pez payaso se vuelve un poco más interesante, ya que todos los peces payaso nacen machos.

Una buena noticia para las especies de peces a las que se les quitará la lengua: la investigación indica que cada hembra solo es capaz de producir una sola cría.

El piojo que come la lengua se asusta, pero por lo demás es inofensivo para los humanos

Si hay un punto brillante en esta historia, es que C. exigua no come lenguas humanas, no es venenoso y solo puede lastimarte un poco, y luego solo si recoges una (como harías), y te muerde.

A pesar de este hecho, una persona en Puerto Rico que presuntamente accidentalmente comió un poco de C. exigua presentó una demanda contra la cadena de supermercados donde compró su pescado anfitrión. Parece como si se hubiera retirado la demanda cuando se presentó el testimonio de que "los isópodos se consumen habitualmente como alimento". ¡Qué asco!

Lengua de comer lengua en movimiento

Hasta hace poco, se creía que C. exigua tenía un rango limitado al Pacífico Oriental de California a Perú y se aprovechó de solo ocho especies de peces, incluidos tres tipos de pargos, tres de tambor, 1 grunion y 1 gruñido. Sin embargo, informes recientes han llevado a algunos a preguntarse si ha ampliado su rango.

En 2005, un pobre británico encontró uno en la boca de un pargo rojo comprado a un pescadero de Londres. Cuando se le preguntó en ese momento, un experto que fue consultado opinó: "Sospecho que el piojo de la lengua fue importado aquí en la boca del pargo rojo o quizás ha comenzado a reproducirse en los mares europeos".

Los desarrollos más recientes hacen que esto último parezca más probable. En 2009, en las aguas de las Islas del Canal cerca de la costa de Normandía, Francia, los pescadores descubrieron un piojo que come lengua en la boca de un pez Tejedor, y en abril de 2013, un hombre de Belfast encontró uno en su lubina. Ninguna de las dos especies era previamente conocida como susceptible al parásito.

Hasta la fecha, C. exigua es el único parásito conocido que es capaz de reemplazar un órgano u otra estructura que ha eliminado de su huésped.

Bonificación de los hechos parasitarios:

diferente a C. exigui, una amplia variedad de parásitos horribles aman acosar a los humanos:

  • Aunque en la decadencia y programado para la erradicación por la Organización Mundial de la Salud (OMS), incluso hoy en día, el gusano de Guinea sigue causando dolor e incomodidad a las personas de todo el mundo. Entrando a una persona en el vientre de una pulga de agua, el gusano crece dentro del cuerpo humano a una longitud de dos a tres pies. Cuando se tiene suficiente, el gusano de Guinea crea una ampolla (generalmente en las manos o los pies) que alienta al humano anfitrión a colocar el área afectada en el agua. El gusano deja su huésped a través de la ampolla (todos de dos a tres pies de ella) y libera larvas en el agua para continuar su ciclo de vida. Sin la atención médica adecuada, el huésped afectado puede desarrollar una infección bacteriana secundaria debilitante.
  • Igualmente grave, la elefantitis se produce cuando los parásitos filiales, que ingresan al cuerpo humano a través de la picadura de un mosquito, infectan los vasos del sistema linfático humano. No todos los infectados muestran síntomas, pero aquellos que sí desarrollan linfedema, una inflamación causada por una reserva de líquido. Lo más común es que se vea en las piernas, también puede aparecer en los brazos, senos e incluso genitales. Cuando este último ocurre en los hombres, se le conoce como hidrocele. Según la OMS, más de 40 millones de personas infectadas están actualmente incapacitadas o desfiguradas con filariasis linfática.
  • Otra infección parasitaria sufrida por los humanos, particularmente dolorosa, proviene de Vandellia cirrhosa. Una pequeña (o una pulgada o tan larga) de bagre amazónico, V. cirrhosa Por lo general, se alimenta de peces cuando entra y se adhiere a las branquias donde se alimenta de la sangre del huésped. En ocasiones, un pez confunde a una uretra humana activa (léase: orinar) para que el agua sea empujada desde las branquias y entre al nadador... ¡ahí abajo! Desafortunadamente, el pescado está diseñado con aletas afiladas que evitan que salga de la uretra delgada; más bien, V. cirrhosa muere en su lugar y se pudre, causando hinchazón y obstrucción en la uretra humana. El único tratamiento para la condición es la cirugía. Debido a que la prevención es 16 veces más valiosa que cualquier cura, muchos occidentales enviados al Amazonas han optado por usar escudos de protección antes de meterse en el agua (y, por supuesto, salir a la corriente).