Las personas que no pueden "ver" las caras

Las personas que no pueden "ver" las caras

La condición se conoce como "prosopagnosia" / "agnosia facial", o en términos menos médicos: "ceguera facial". ("Prosopagnosia" en realidad significa literalmente "ignorancia de la cara". "Prosopon" = "cara", "agnosia" = "no saber" o "ignorancia").

Una vez que se pensó que era increíblemente raro, con solo unos 100 casos documentados hasta la última década, ahora se piensa que aproximadamente 1 de cada 50 personas padece esta condición; aunque para la mayoría, solo les cuesta mucho reconocer a las personas por sus caras. Por ejemplo, en un estudio, a una persona con esta afección se le mostró una imagen de Elvis Presley y pensó que era Brooke Shields.

Para algunos, la condición es tan grave que ni siquiera pueden reconocer su propia cara, por no hablar de la de alguien más. También hay casos de personas con prosopagnosia que no pueden decir si lo que están viendo es una cara o simplemente una imagen de una roca de forma extraña o solo de objetos aleatorios.

Para ser claros, la ceguera facial no es un problema con la capacidad de la gente para ver, ni las personas con esta afección tienen problemas de memoria. Simplemente no pueden, o tienen dificultades con el reconocimiento de caras. Específicamente, cuando la mayoría de las personas ven caras, su cerebro procesa la cara como un todo, en lugar de por sus partes individuales. Para las personas con prosopagnosia, ven las partes individuales, pero no son capaces de percibir el rostro de manera integral, lo que hace que sea increíblemente difícil reconocer a alguien por su rostro.

Resulta que hay una parte especial de nuestro cerebro que tiene instalaciones para "ver" caras y reconocerlas más tarde. Esto no debería ser demasiado sorprendente, ya que la mayoría de las personas saben por experiencia que cuando ven a personas de otros orígenes raciales con los que no están muy familiarizados, a menudo hay un pensamiento políticamente incorrecto: "Todos se ven iguales". Sin embargo, si Pase el tiempo alrededor de muchas personas en esa otra raza, pronto descubrirá que su cerebro comienza a ser capaz de distinguir entre personas que no mucho antes de que pensara que todas se veían igual. Una vez que esto suceda, podrá distinguir de manera fácil y rápida entre esas personas y podría preguntarse cómo en la Tierra solía pensar que las personas de esa etnia "parecían todas iguales". Esto sugiere el hecho de que debe haber alguna facilidad en su cerebro que se entrene para reconocer ciertos tipos de caras y, una vez entrenado dentro de una cultura, hace estas distinciones mucho más fácilmente. Ahora, este ejemplo anterior no demuestra de manera definitiva que haya una parte específica del cerebro que maneja las caras de procesamiento. Pero, resulta que ese es el caso.

La parte del cerebro que se piensa que no funciona correctamente en los casos de prosopagnosia se conoce como el giro fusiforme. Esto se encarga de cosas como el reconocimiento visual de palabras, el procesamiento del color y el reconocimiento facial y corporal, entre otras cosas. Este sistema del cerebro permite a las personas distinguir caras más fácilmente de lo que lo harían, por ejemplo, una roca de otra roca u otros objetos inanimados de complejidad similar.

Para las personas con prosopagnosia, dependen más de las instalaciones del cerebro para el reconocimiento de objetos, que requiere mucho más entrenamiento para distinguir un objeto de aspecto similar de otro. Este sistema de reconocimiento de objetos más genérico es cómo un arborista puede reconocer instantáneamente de qué árbol proviene una hoja, incluso si es extremadamente similar a otra hoja de un tipo diferente de árbol. Pueden hacerlo a través de un entrenamiento significativo. De manera similar, un geólogo puede reconocer qué tipo de roca es algo, incluso si se parece mucho a un tipo diferente de roca; de nuevo, pueden hacerlo solo después de un poco de experiencia y entrenamiento. Para la mayoría de las personas, simplemente aprendemos las caras rápida y fácilmente sin pensamiento consciente mediante el mecanismo especial de "reconocimiento facial" del cerebro designado para esto, en lugar de confiar en el sistema de reconocimiento de objetos genérico.

Hasta hace relativamente poco, se pensaba que la mayoría de las personas con esta afección solo sufrían daños en el cerebro (por accidentes cerebrovasculares, tumores, lesiones graves en la cabeza, etc.). Pero más recientemente, se descubrió que este no es el caso en absoluto y muchas más personas sufren de prosopagnosia desde el nacimiento, aunque la mayoría lo tiene de manera tan leve que pueden compensar adecuadamente haciendo cosas como prestar especial atención al peinado, el cuerpo de una persona. Forma, postura, voz, etc.

Otro truco que suelen utilizar las personas con prosopagnosia para compensar, no para reconocer a las personas, pero al menos para no parecer groseros, es adoptar la práctica de mirar siempre hacia abajo cuando camina, para que puedan actuar como si no vieran a las personas, en Por si se encuentran con alguien que conocen, pero no reconocen. Cuando se encuentran con alguien, muchos en el lado más extremo a menudo adoptan la práctica de ser demasiado amigables con todos, en caso de que la persona con la que están hablando no sea un extraño. En el curso de la conversación, intentan determinar si se trata de alguien que realmente conocen o no y de quién es esa persona. Lo inteligente que es enmascarar naturalmente la ceguera facial es "probablemente por qué [el trastorno] pasó desapercibido durante tanto tiempo", dice el Dr. Thomas Grüter, del Instituto de Genética Humana.

Como dijo una mujer con esta afección, Cecilia Burman: "La gente cree que solo soy snobby ... Realmente me entristece mucho perder nuevos amigos porque piensan que no podría molestarme en saludarlos". Burman es bastante bajo. espectro en el que tiene problemas para reconocer el rostro de su propia madre e incluso tiene dificultades para reconocer su propio rostro en imágenes o en el espejo.

Sin embargo, el problema no se trata solo de decir "hola". No es sorprendente que las personas con ceguera facial también tengan problemas para interpretar las expresiones faciales. Esto puede dificultar a veces medir correctamente el estado de ánimo de una persona o algo similar, lo que puede hacer que una persona con ceguera parezca insensible o malinterprete lo que dice la persona.

Puede tomar un par de cuestionarios simples en línea para ayudar a evaluar si podría ser alguien que sufre de ceguera facial (que se encuentra aquí: Visión, memoria y reconocimiento facial en línea que comparará sus resultados con los resultados de las personas que obtienen puntuaciones normales en reconocimiento facial). )

Al final, no se conoce una cura para la prosopagnosia y las opciones de tratamiento han demostrado ser bastante ineficaces hasta la fecha. La principal forma de tratar la afección es simplemente enseñar a las personas a prestar atención a cosas como el peinado y el color, los tipos de cuerpo, etc. para ayudar a reconocer a las personas. Como la mayoría de los nacidos con esta afección ya lo hacen de forma natural, realmente no hay mucho en el tratamiento real que pueda ayudarlos ... todavía.

Datos de bonificación:

  • Las personas en el espectro autista (incluido el de Asperger, que por cierto es una distinción de nombre que pronto desaparecerá a favor de simplemente llamar a todos en el espectro "Autista") generalmente muestran algún nivel de prosopagnosia.
  • Mientras que las personas con prosopagnosia tienen dificultades para reconocer conscientemente los rostros, los estudios han demostrado que están reconociendo inconscientemente los rostros porque existe una respuesta de conductividad de la piel cuando ven rostros de personas que conocen, pero no reconocen.
  • Dado que muchas de las personas que nacieron con prosopagnosia parecen tener parientes cercanos con la enfermedad (a menudo, muchos), se piensa que la ceguera de la cara es causada directamente por un defecto en algún gen dominante, lo que resulta en el mecanismo del cerebro. por poder ver de manera holística una cara que no se desarrolla correctamente, lo que dificulta distinguir una de otra. De hecho, si tiene prosopagnosia, existe un 50% de probabilidades de que un niño que tenga también la herede.
  • Uno de los signos reveladores de la prosopagnosia es si alguien generalmente tiene dificultades para seguir la trama de un programa de televisión o una película porque no pueden hacer un seguimiento de qué personaje es cuál. Debido a esto, los niños con prosopagnosia a menudo prefieren las caricaturas, donde los personajes casi siempre usan la misma ropa y, a menudo, suenan muy marcados cuando hablan.
  • El primer caso conocido de ceguera facial se documentó en el siglo IX. Esta idea fue generalmente ignorada hasta el siglo XX. Se le dio su nombre, prosopagnosia, en 1947 por el neurólogo alemán Joachim Bodamer, quien estudió el trastorno, incluido el estudio de un hombre que, después de una lesión en la cabeza, ya no podía reconocer su propia cara, ni las caras de sus amigos y familiares.

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