La extraordinaria Nellie Bly y su aventura en una casa de locos

La extraordinaria Nellie Bly y su aventura en una casa de locos

Hoy me enteré de Nellie Bly, la mujer que se comprometió a propósito con un famoso manicomio para que pudiera informar sobre lo que realmente sucedió dentro.

Nacida como Elizabeth Jane Cochran en 1864, Nellie Bly fue considerada la más rebelde de los quince hijos de su padre. (Sí, quince) Su familia fue arrojada a la pobreza cuando su padre murió cuando ella tenía solo seis años; En una época en que no se esperaba que las mujeres mantuvieran un empleo, a su madre le resultaba difícil encontrar trabajo suficiente para mantener a la familia.

Cuando Elizabeth tenía quince años, decidió ir a la escuela para convertirse en maestra. Desafortunadamente, no tenía dinero suficiente para continuar estudiando después del primer semestre y regresó a casa con su madre en Pittsburgh. Tampoco había muchas opciones allí, ella ayudó a dirigir una pensión, pero era difícil encontrar trabajo a tiempo completo.

Poco después, Elizabeth leyó una serie de artículos de "Q.O." o "Quiet Observer", el seudónimo de uno de los Erasmus Wilson, uno de los periodistas más conocidos de Pittsburgh. El hombre había observado en silencio que las mujeres pertenecían a la casa, sin duda, descalzas, embarazadas y preparando las cenas de sus maridos mientras se frotaban los pies y les traían una cerveza ... 😉

Q.O. llamó a las trabajadoras “una monstruosidad”. Elizabeth se enojó por las declaraciones, ya que sabía que ella y muchas otras niñas tenían que trabajar para mantener cierta calidad de vida para ellas y sus familias.

Tal vez exhibiendo esa racha "rebelde" que sus padres habían descubierto en ella cuando era niña, Elizabeth escribió una carta al periódico con palabras firmes sobre los artículos ofensivos. Les gustó la naturaleza enérgica y la calidad de la escritura expuesta en su carta tanto que la contrataron como escritora, dándole el seudónimo de "Nellie Bly".

Su primer artículo hablaba sobre las dificultades que enfrentan las trabajadoras pobres, pero el periódico insistió en que cubriera historias para las páginas de mujeres. Nellie no estaba interesada en escribir sobre moda, y pronto renunció y se dirigió a Nueva York, donde obtuvo su gran oportunidad.

El 22 de septiembre de 1887, Nellie Bly fue abordada por la Mundo de nueva york para escribir un artículo sobre el funcionamiento interno del famoso Blackwell Island Insane Asylum.

Querían saber qué sucedía detrás de las puertas con barrotes y las sonrisas de las enfermeras vestidas de blanco, y Nellie estaba decidida a averiguarlo. El editor no le ofreció ningún plan sólido para sacarla de la institución una vez que completara sus observaciones, pero le prometió que se lograría de alguna manera. Sus instrucciones eran simples: “Escribe las cosas a medida que las encuentres, buenas o malas; Elogie y culpe como mejor le parezca, y la verdad todo el tiempo ".

Pero primero, Nellie tenía que comprometerse, lo que significaba que tenía que fingir la locura de manera convincente. Decidió hacerse pasar por una chica pobre que buscaba trabajo en el "Hogar temporal para mujeres" con el nombre de Nellie Brown. Allí, ella comenzó a mostrar un comportamiento "loco" en un intento de comprometerse. Ella dijo que le tenía miedo a las otras mujeres, habló vagamente y pasó la primera noche mirando fijamente a una pared en lugar de dormir. Informó que otra mujer que se quedó en la casa tuvo una pesadilla de que una enloquecida Nellie se precipitó hacia ella con un cuchillo, su plan estaba funcionando.

La asistente de la matrona de la casa terminó pidiendo a los oficiales de policía que se llevaran a Nellie por la mañana. Nellie fue llevada ante el juez Duffy, quien dictaminó que indudablemente había sido drogada y que había un médico que la examinaba. Ella fue declarada loca.

Fue examinada por un segundo experto médico, quien dijo de ella.

Positivamente demente. Lo considero un caso sin esperanza. Ella necesita ser puesta donde alguien cuidará de ella.

La primera de las observaciones de Nellie sobre los locos locos fue que no era muy difícil meterse en uno. Los médicos eran incompetentes para determinar quién estaba realmente loco y quién no; Nellie conoció a varios otros pacientes que tampoco parecían tener ningún problema con ellos. Ella y sus nuevos compañeros no fueron necesariamente maltratados los próximos días mientras esperaban para ser llevados a la isla de Blackwell, aunque la comida era insatisfactoria y los arreglos para dormir eran fríos e incómodos.

Como su encarcelamiento atrajo un poco de publicidad, una de las mayores preocupaciones de Nellie fue que un reportero acudiría para averiguar más sobre ella, porque "si hubiera alguien que pudiera descubrir un misterio, sería un reportero", y ella no lo hizo. No quiero ser reconocido.

Sin embargo, logró llegar a la isla sin descubrir, y una vez en la isla, Nellie observó cómo los pacientes eran llevados ante los médicos. Una mujer simplemente había estado enferma de fiebre que condujo a su compromiso con la institución mental, y no estaba más loca que Nellie. Otra mujer era alemana y, como los médicos no podían entenderla, no tuvo la oportunidad de contar su historia. Cuando fue el turno de Nellie, se le hicieron varias preguntas, en gran parte no relacionadas con la cuestión de su cordura. El médico estaba mucho más preocupado por la enfermera, con quien coqueteaba.

Bly decidió abandonar su fingida locura y actuar como lo hizo en su vida diaria tan pronto como llegó a la isla. Las enfermeras apenas se dieron cuenta y agregaron otro elemento relacionado con la estadía de Bly en la institución. Señaló que, "cuanto más sensato hablé y actué, más loco estaba".

La vida de asilo, pronto descubrió Nellie, era inadecuada incluso para los verdaderamente locos. Se vio obligada a soportar los baños helados, las noches heladas, los abusos físicos y verbales a manos de las enfermeras, el aislamiento y el miedo al fuego (las puertas estaban cerradas individualmente, por lo que no era una manera fácil de desbloquearlas todas a la vez). las ventanas estaban cerradas; si se produjera un incendio, es probable que la mayoría de los pacientes murieran).

Bly estuvo solo en el asilo durante diez días, pero fue cruel, pero ella notó que

¿Qué, excepto la tortura, produciría locura más rápido que este tratamiento? . . . Toma a una mujer perfectamente sana y sana, cállala y siéntala desde las 6 a.m. hasta las 8 p.m. en los bancos de espalda recta, no le permita hablar o moverse durante estas horas, no le de leer y no le diga nada del mundo ni de sus actos, no le dé comida y trato duro, y vea cuánto tiempo le llevará hacerla loca. Dos meses la convertirían en una ruina mental y física.

En un momento dado, Bly recibió la visita de un periodista que conocía bastante bien. Se sorprendió al encontrar a Nellie Bly donde pensó escribir un artículo sobre la loca Nellie Brown. Bly le rogó que no la cubriera, y no lo hizo, solo dijo que ella no era la mujer a la que había sido enviado a ver. Terminó saliendo poco después.

Hacia el final de su estadía, Bly presionó a los médicos para obtener respuestas. ¿Cómo podrían determinar si una mujer estaba loca o no si no la escuchaban? Ella insistió en un examen completo para determinar su cordura, pero los médicos solo la apartaron, pensando que estaba delirando. Bly escribió que "El manicomio en la isla de Blackwell es una trampa para ratas. Es fácil entrar, pero una vez allí es imposible salir ".

Por suerte para Bly, su editor cumplió su promesa de sacarla de ese lugar. Después de diez días en el asilo, regresaba a Nueva York. La primera parte de su informe sobre las condiciones en el asilo se publicó unos días más tarde. Los lectores se horrorizaron, y Bly se hizo una especie de celebridad, elogiada por su valentía durante su tiempo en el asilo.

Los médicos y las enfermeras estaban llenos de excusas, pero no fueron atendidos. La historia de Bly obligó a hacer muchos cambios. Además, un poco menos de $ 1 millón más fue asignado al Departamento de Caridades Públicas y Correcciones (alrededor de $ 25 millones en la actualidad) como resultado de su historia, lo que permite condiciones mejores y más seguras y un mejor tratamiento para los pacientes.

Una de las mujeres con las que Bly se había hecho amiga durante su estancia dijo:

Desde que la señorita Brown ha sido quitada, todo es diferente. Las enfermeras son muy amables y nos dan mucho para vestir. Los médicos vienen a vernos a menudo y la comida ha mejorado mucho ".

Enmascararse en un manicomio no fue la última de las aventuras de Bly. Continuó teniendo muchos más, incluso viajando alrededor del mundo en 72 días casi sin acompañante, lo cual era mucho más importante para una mujer en particular. Esto se hizo como parte de una carrera con otro reportero que viajaba en la dirección opuesta, para ver quién podía vencer al otro y si era posible vencer los "80 días" de la novela de Julio Verne. Durante su viaje, incluso conoció a Verne en Francia.

Bly se casaría más tarde con un hombre de negocios extremadamente exitoso y se convirtió en la presidenta de Iron Clad Manufacturing Co., convirtiéndose en una de las mujeres más prominentes en los negocios en los Estados Unidos por un tiempo, además de ser una de las reporteras más conocidas. No está mal para una niña nacida una de quince a una familia pobre en un momento en que las mujeres se desanimaron activamente de aventurarse fuera del hogar para trabajar.

Si estás interesado en leer más de las aventuras de Bly viajando por el mundo en 72 días o en el manicomio, puedes leer los cuentos completos, que son increíblemente fascinantes, en sus propias palabras aquí:

  • La vuelta al mundo en setenta y dos días
  • 10 días en una casa de locos

Bonus Nellie Bly Hechos:

  • El seudónimo de Elizabeth fue tomado de una canción llamada "Nelly Bly" por Stephen Foster. El editor del periódico quería algo un poco más "limpio y pegadizo" que Elizabeth Cochran. Foster era un cantante popular que llamaba hogar a Pittsburgh, y como el nombre se había hecho famoso por la canción, se pensó que se prestaría más atención a los artículos de Bly.
  • Bly continuó escribiendo hasta que murió de neumonía en 1922 a la edad de 57 años; ella estaba trabajando para el Diario de nueva york en el momento.

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