Estados Unidos, una vez planeado en enturbiar la luna

Estados Unidos, una vez planeado en enturbiar la luna

Hoy descubrí que Estados Unidos planeaba disparar una bomba nuclear a la luna.

Si supuso que el razonamiento detrás de tal acto fue "porque podemos", es absolutamente correcto. Esa es exactamente la razón por la que los EE. UU. Querían hacerlo, para ayudar a la Unión Soviética, quienes eran percibidos como líderes de la carrera espacial en ese momento.

El proyecto se denominó "Un estudio de vuelos de investigación lunar" o "Proyecto A119" y fue desarrollado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a fines de la década de 1950. Se consideró que esto sería algo relativamente fácil de hacer y también estimularía la percepción pública de cómo se estaba desempeñando Estados Unidos en comparación con la Unión Soviética en términos de la carrera espacial.

Según uno de los líderes del proyecto, el físico Leonard Reiffel, haber golpeado la luna con un misil balístico intercontinental hubiera sido relativamente fácil de lograr, incluyendo golpear el objetivo con una precisión de aproximadamente dos millas. Esta precisión hubiera sido particularmente importante ya que la Fuerza Aérea quería que la explosión resultante fuera claramente visible desde la Tierra. Como tal, se propuso que la explosión ocurriera en el borde de la parte visible de la luna, de modo que la nube resultante fuera claramente visible, iluminada por el sol.

El proyecto fue finalmente desechado, ya que se consideró que el público no respondería favorablemente a los Estados Unidos lanzando una bomba nuclear a la luna.

Uno solo puede imaginar la conversación que habría tenido que tener lugar para convencer a la Unión Soviética de la intención pacífica de los Estados Unidos con el lanzamiento de ese misil:

  • Estados Unidos: "Oye, Unión Soviética, no te preocupes por el misil intercontinental que acabamos de disparar y que tiene una cabeza nuclear atada. Lo juro, está dirigido a la luna ".
  • Unión Soviética: "¿Por qué dispararías un misil nuclear a la luna?"
  • Estados Unidos: "…"
  • Unión Soviética: "???"
  • Estados Unidos: "Ya sabes ... BOOM ... pero en el espacio".

Datos de bonificación:

  • Un joven Carl Sagan fue uno de los científicos contratados por Reiffel para este proyecto. Específicamente, Sagan fue contratado para estudiar cómo se expandiría exactamente la nube en la luna, para que pudieran asegurarse de que sería claramente visible desde la Tierra, que era el punto central del proyecto.
  • Sagan sintió que el proyecto también tenía mérito científico en cuanto a que la propia nube podría ser examinada de cerca para un posible material orgánico.
  • Sagan violó la seguridad nacional solo un año después de ser contratado (1959) cuando reveló aspectos del proyecto al solicitar la beca para graduados del Instituto Berkeley Miller. Los detalles de esto no se revelaron hasta que un biógrafo, Keay Davidson, descubrió esta información cuando investigaba una biografía sobre Carl Sagan después de la muerte de Sagan en 1996.
  • La beca de investigación Miller es un programa proporcionado por Berkeley para ayudar a algunos de los jóvenes científicos más prometedores del mundo a lanzar sus carreras. Los ganadores reciben una cita de tres años en la que reciben tutoría de la facultad de Berkeley y se les permite usar las instalaciones de la universidad para sus investigaciones, entre otros beneficios.
  • Alrededor de 400 personas se han hecho Miller Fellows desde 1960 y ha habido más de 1000 científicos que han recibido apoyo a través del programa. Entre este grupo tan prestigioso se encuentran seis medallistas de campo y siete ganadores del Premio Nobel.
  • Carl Sagan fue uno de los primeros "Fellows Miller" inducidos. Su período de tres años comenzó en 1960, cuando se creó la beca.

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