Hubo una vez una chica de 17 años que abandonó a Babe Ruth y Lou Gehrig espalda con espalda

Hubo una vez una chica de 17 años que abandonó a Babe Ruth y Lou Gehrig espalda con espalda

Hoy descubrí que una vez había una chica que ponchó a Babe Ruth y Lou Gehrig en sucesión.

Lo que es aún más impresionante al respecto fue que ni Ruth ni Gehrig lograron siquiera poner el bate en la pelota cuando se balancearon. Ruth se balanceó y falló dos veces antes de tomar un tercer golpe llamado. Gehrig giró y falló tres veces, ponchando en solo tres lanzamientos. Desafortunadamente para ella, lo que obtuvo por sus esfuerzos fue que el Comisionado Kenesaw Mountain Landis le prohibiera el acceso al béisbol de las ligas mayores y menores.

La mujer fue Virnett Beatrice "Jackie" Mitchell, una de las primeras jugadoras de béisbol profesional en la historia. La vida en el béisbol de Mitchell comenzó casi al mismo tiempo que ella tenía la edad suficiente para recoger una pelota. Su padre inicialmente le enseñó a jugar béisbol, pero recibió más instrucciones de una vecina que pronto será famosa. Dazzy Vance le enseñó algunos trucos, viendo su interés en el juego y aprendiendo de su sueño de jugar algún día en las Grandes Ligas, su vecina, su menor (y el futuro miembro del Salón de la Fama de las Grandes Ligas y el mejor lanzador de su era). Incluyendo supuestamente cómo lanzar lo que se convertiría en su lanzamiento característico, un sinker devastador.

Avanzando a la edad de 17 años y Mitchell se estaba haciendo un nombre para jugar con varios equipos, incluyendo ponchar a nueve bateadores consecutivos en un momento dado. Llamó la atención de Joe Engle, propietario de Chattanooga Lookouts, mientras asistía al campo de lanzamiento de una escuela de béisbol en Atlanta, Georgia, en marzo de 1931. La vio y la firmó con un contrato para jugar para el menor de AA de los Yankees de Nueva York. club de béisbol de la liga, los miradores. Fue con los Lookouts que tuvo la oportunidad de enfrentarse con lo mejor del juego.

Las Noticias de Chattanooga el 31 de marzo de 1931 la exploraron así:

Ella usa una entrega impar, con los brazos laterales, y pone tanto la velocidad como la curva en la pelota. Su mayor activo, sin embargo, es el control. Puede colocar la bola donde le plazca, y su habilidad para adivinar la debilidad de un bateador es asombrosa ... Ella no espera entrar en el gran espectáculo esta temporada, pero cree que con un entrenamiento cuidadoso, pronto será la primera mujer en participar en las grandes ligas.

Después de que el juego de exhibición previamente programado se agotara, el 2 de abril de 1931, Mitchell tuvo su oportunidad frente a 4.000 espectadores, aunque pocos la vieron como algo más que un espectáculo secundario.

Los Yankees se encontrarán con un club aquí que tiene a una lanzadora femenina llamada Jackie Mitchell, que tiene un gran cambio de ritmo y un pintalabios malo. Supongo que en la próxima ciudad en la que ingresan los Yankees encontrarán un escuadrón que tiene una imitadora femenina en el jardín izquierdo, una espada tragadora y un sello entrenado detrás del plato. Los tiempos en el sur no solo son difíciles sino tontos ”. The New York Daily News, 2 de abril de 1931

El lanzador abridor del día fue el ex cardenal y el tigre, Clyde Barfoot. Fue retirado después de solo dos bateadores después de entregar un doble a Earle Combs y un sencillo a Lyn Larry. Llegó el zurdo Mitchell, cuya extrema entrega del brazo lateral hizo que a los zurdos les resultara particularmente difícil golpearla. El primer bateador al que se enfrentó no era otro que el propio Sultán de Swat, Babe Ruth. El primer lanzamiento que le lanzó fue alto para una pelota. Los dos siguientes, sin embargo, Ruth se balanceó y falló. Luego tiró un sinker y se alejó que atrapó el borde de la zona de strike, que él tomó para el strike tres. Según los informes, tenía algunas palabras de elección para el árbitro mientras se alejaba que "no estaban destinadas a los oídos de una dama", expresando sus pensamientos sobre el terreno de juego que se llamó un golpe.

El siguiente paso fue "Caballo de Hierro" Lou Gehrig. Ella no se metió con él, arrojándole tres sinkers consecutivos, con él balanceándose y desapareciendo en cada uno. Al siguiente bateador, Tony Lazzari, le fue mejor, aunque no logró un hit. En cambio, Mitchell terminó caminando con él, momento en el que fue sacada del juego. Los Yankees ganarían 14-4.

Después del juego, Ruth dijo: "No sé qué va a pasar si comienzan a dejar que las mujeres entren al béisbol". Por supuesto, nunca lo harán bien. ¿Por qué? Porque son demasiado delicados. Los mataría jugar a la pelota todos los días ".

Al parecer el comisario Landis sentía lo mismo. En unos pocos días, oficialmente anuló su contrato y la prohibió en el béisbol de las ligas mayores y menores, afirmando que el béisbol era "demasiado extenuante" para que jueguen las mujeres (aunque "La Reina del Béisbol", Lizzie "Spike" Murphy, debería haber dado La noción de que esto no era cierto con su ilustre carrera de béisbol de 17 años; más sobre ella en los Datos de bonificación a continuación). A pesar de esta prohibición individual, las Grandes Ligas de Béisbol no prohibirían oficialmente a las mujeres hasta junio de 1952, una prohibición que duró 40 años, hasta que fue derogada cuando los Medias Blancas de Chicago reclutaron a Carey Schueler en la ronda 43 del draft para la temporada de 1993. .

No todos estaban tan abatidos por los esfuerzos de Mitchell. El New York Times tuvo esto que decir después de su actuación contra Ruth y Gehrig:

Los cínicos pueden afirmar que en el diamante como en cualquier otro lugar es en lugar de damas auxiliares. Tal vez la Srta. Jackie no tiene suficiente en el balón como para desconcertar a Ruth y Gehrig en un juego serio.Pero no hay tales perezosos en la Asociación del Sur, y ella puede ganar laureles esta temporada que no pueden ser atribuidos a la mera gallardía. La perspectiva se vuelve más sombría para los misóginos.

Por supuesto, nunca se le dio la oportunidad de mostrar lo que podría convertirse en la mejor del mundo, por lo que no surgió una perspectiva tan sombría. Después de haber sido injustamente expulsado del club de agricultores AA de Yankee, Mitchell continuó su carrera profesional jugando en varios equipos de granero, incluido el famoso equipo "House of David", famoso por sus largas barbas (Mitchell a veces usaba una barba falsa para emparejarlos). Sin embargo, abandonó el béisbol a la edad de 23 años, después de haberse cansado de que la gente ignorara el hecho de que era una lanzadora zurda realmente buena, y en lugar de eso la trataba como a un espectáculo secundario, incluso una vez que le pidieron que lanzara desde la parte posterior de un burro en un partido.

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Bonos de Béisbol:

  • La primera mujer conocida que se enfrentó a jugadores de Grandes Ligas en un juego fue Lizzie "Spike" Murphy, "La Reina del Béisbol", el 22 de agosto de 1922. Jugó en un juego de caridad con la Liga Americana de Estrellas como primera base contra el Medias Rojas. Murphy fue descrita por el dueño del famoso semiprofesional Boston All-Stars, que ella jugó durante varios años, como "... vale la pena cada centavo que le pago. Pero lo más importante, ella produce los bienes. Es una jugadora real y una buena compañera ”. Lizzie también jugó más tarde en un juego de Estrellas de la Liga Nacional, lo que la convirtió en la primera persona (hombre o mujer) que juega en los equipos de las Estrellas de la liga. Ella también jugó más tarde en un juego de la Liga Negro. Ella no solo ganaba dinero jugando, sino que también vendía tarjetas postales autografiadas en los juegos, que a veces le hacían ganar más de lo que era su parte por jugar en el juego (que por cierto ya era más que sus compañeros de equipo, como había hecho una vez. se abstuvo de jugar porque sentía, correctamente, que más fanáticos venían a verla que los otros jugadores, por lo que su parte debería ser más alta). Jugó 17 temporadas completas antes de retirarse en 1935.
  • Después de que Jackie Mitchell se retiró, ella fue y comenzó a trabajar en la oficina de optometría de su padre. Cuando se formó la All-American Girls Professional Baseball League durante la Segunda Guerra Mundial (Mitchell tenía 29 años en ese momento), se le pidió que saliera del retiro para lanzar, pero rechazó la oferta.
  • Mitchell no fue realmente la primera jugadora firmada para jugar en las ligas menores. La primera fue Lizzie Arlington (nombre real Elizabeth Stroud) en 1898. Jugó en un juego de la Clase A de la Liga del Atlántico. El presidente de la Liga Atlántica, Ed Barrow, dijo esto sobre la única salida de Lizzie: "Durante cuatro o cinco entradas, tenía muchas cosas y control ... Conocía todos los aspectos fundamentales del juego, habiendo sido enseñada por un colega, el viejo Jake Stivetts. , quien lanzó muchos años en la Liga Nacional en la década de 1890 ”. Ella permitió seis hits y tres carreras en ese juego, que su equipo ganó 18-5. Después de que Lizzie hubo terminado de lanzar, cambió a jugar segunda base para el resto de su único juego en las ligas menores. En el otro lado del juego, ella recogió dos hits en el plato.
  • Otro fenómeno femenino temprano fue Alta Weiss, de 17 años, quien comenzó a lanzar en 1907. Según informes, tenía una buena bola rápida, curva, nudillo, bola y bola de saliva, lo que no le gustaba admitir que tenía, debido a que era "delicado" para una dama para mencionar. Se aseguró de que tuviera mucha saliva al masticar chicle durante los juegos.

  • Weiss lanzó para varios equipos en la escuela secundaria antes de graduarse. Para asegurarse de que le permitieran seguir jugando, su padre compró un equipo de béisbol semiprofesional para que ella juegue, con el nombre de Weiss All-Stars. También participó en la Academia Wooster en la universidad, donde obtuvo un título de Doctor en Medicina, la única mujer que lo hizo en el año de su graduación en esa escuela.
  • En 1924, Dazzy Vance terminó la temporada con 262 ponches. Esto sería impresionante incluso hoy, pero en ese momento era alucinante. Su K-rate fue de 21.5% esa temporada. El promedio de la liga fue de 6.9%. Su total de ponches final fue más que cualquiera de los otros dos lanzadores de la Liga Nacional combinados esa temporada. Los siguientes más cercanos fueron Burleigh Grimes (135 ponches) y Dolf Luque (86 ponches). En otras palabras, Dazzy Vance fue responsable de 1/13 de todos los ponches en la Liga Nacional esa temporada.
  • Dazzy Vance se retiró con 2045 ponches en solo 11 temporadas, lo que incluso más allá de ser una cantidad insana en ese lapso en la era en la que lanzó, fue aún más notable considerando que su primer período de tiempo completo en las Mayores no llegó hasta que estuvo 31 años de edad (habiendo logrado solo 33 entradas en MLB mientras que en sus 20 años, que en su mayoría pasó en las ligas menores).
  • Según una estadística llamada K% +, [(K% del lanzador / Promedio K% de la liga) * 100], Dazzy Vance fue el mayor lanzador de ponches de todos los tiempos en relación con lo que estaba haciendo la liga cuando lanzó. De las cinco mejores K% + temporadas que ha lanzado cualquier lanzador, Vance ocupa cuatro de los cinco primeros puestos, incluidos los tres primeros. El otro lanzador solitario para hacer esa lista fue Lefty Grove en 1926. Pedro Martínez está en el número 6 por su tasa de ponches del 37.5% que acumuló en 1999.

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