Había una vez una personita que jugaba en las Grandes Ligas de Béisbol.

Había una vez una personita que jugaba en las Grandes Ligas de Béisbol.

Hoy descubrí que una vez había una personita que jugaba en las Grandes Ligas de Béisbol.

Este hombre tenía 26 años, 3 pies, 7 pulgadas de altura, Eddie Gaedel. Gaedel firmó con Bill Veeck un contrato de Grandes Ligas de $ 15,400 ($ 100 por juego), que era el mínimo establecido por el que se podía pagar una ley de rendimiento de personitas por evento. Gaedel era un enano de proporciones iguales (el término para tal persona en ese momento era "enano", y los enanos que eran desproporcionados de alguna manera se llamaban simplemente enanos).

Cuando Veeck comenzó a idear ideas para reforzar la asistencia de su recién adquirido y luchador equipo, los St. Louis Browns, solicitó específicamente un enano, ya que era más aceptable socialmente en esa era en la que, por desgracia, los enanos solían ser relegados solo al "escenario posterior" o espectáculos freak Además, Veeck sintió que un enano se vería más atlético en uniforme sobre otros enanos.

Después de revisar varios candidatos, se decidió por Eddie Gaedel, quien ya era un showman, apareció en circos, rodeos y similares, y fue miembro del American Guild of Variety Artists. También tuvo trabajos más comunes como ser un chico de recados para un periódico y durante la Segunda Guerra Mundial trabajó como remachador. Su tamaño pequeño era especialmente adecuado para este trabajo, ya que podía arrastrarse a lugares en los aviones en los que la mayoría de los trabajadores no podían entrar.

Veeck anticipó que la Major League Baseball estaría en contra de esta firma, por lo que presentó el contrato para su revisión a última hora de un viernes, lo que resultaría en que se aprobara sin que nadie lo viera a fondo.

El domingo 19 de agosto de 1951, antes del segundo juego de un doble encabezado contra los Tigres de Detroit, Veeck hizo que Eddie Gaedel saliera de un pastel de papel maché y anunciara a la multitud de 18,369 que era el miembro más nuevo de los St. Louis Browns. . Inicialmente, la gente pensaba que Gaedel ser miembro del equipo era una broma y que en realidad no estaría jugando.

Cuando se acercó al plato para liderar en el segundo juego de la doble cabecera ese día, para golpear el golpe de Frank Saucier, al principio el árbitro, Eddie Hurley, no iba a permitirle batear. Sin embargo, Veeck mostró el contrato firmado por el árbitro Gaedel y la lista oficial del equipo y se le permitió liderar.

Veeck le había dado a Gaedel órdenes específicas de que no debía hacer pivotar. Además, debía agacharse en su posición de bateo para minimizar el tamaño de la zona de ataque (en esta posición, se estimó que la zona de ataque era de unos pocos centímetros). Gaedel no se agachó en el juego real. Más bien, se puso de pie un poco más, por lo que la zona era un poco más grande de lo que habría sido, pero todavía bastante pequeña.

El plan de Veeck funcionó y Gaedel logró una caminata fácil. Con los dos primeros lanzamientos, el lanzador contrario, Bob Cain, intentó lanzar un strike, pero al encontrar esto demasiado difícil, simplemente lanzó la pelota para los siguientes dos lanzamientos. Gaedel luego tomó su base, se detuvo para hacer una reverencia dos veces en su camino, y fue levantado por un corredor emergente, Jim Delsing. Mientras caminaba fuera del campo, Gaedel recibió una gran ovación de pie.

Dos días después, el presidente de la Liga Americana, Will Harridge, anuló el contrato de Gaedel y se quedó sin trabajo. Además, Harridge prohibió oficialmente que los medianos no pudieran jugar en la Liga Americana y eliminó el andar de Gaedel de los registros oficiales (se reincorporó un año después). Después de que se anunció esto, Gaedel se quejó en los medios de comunicación de que Harridge le había robado lo que habría sido una lucrativa carrera de béisbol.

Veeck respondió a la prohibición de los enanos de la Liga Americana con “Bien. Vamos a establecer lo que un enano es, de hecho. ¿Es 3 pies 6 pulgadas? La altura de eddie? ¿Es 4 pies 6 pulgadas? Si son 5 pies y 6 pulgadas, eso es genial. Podemos deshacernos de [MVP] Rizzuto ”. Veeck incluso amenazó con solicitar que MLB decidiera oficialmente si Phil Rizzuto calificaba como enano o no. (El futuro miembro del Salón de la Fama, Phil Rizzuto, se incluyó oficialmente en 5 pies, 6 pulgadas, pero eso es "pulgadas de béisbol", que no siempre es demasiado precisa, especialmente con los jugadores más pequeños cuyos números de altura tienden a ser rellenados).

A pesar del programa público, Gaedel no esperaba cumplir con todo el contrato, e incluso hizo valer su derecho normal a 30 días de indemnización por despido, que habría sido de aproximadamente $ 3000 ($ 25,000 en la actualidad). Esto siempre había sido más que un concierto de un día para Gaedel. Sin embargo, si la Liga Mayor de Béisbol hubiera aprobado el contrato por algún milagro, Veeck había planeado que Gaedel se usara regularmente en situaciones como cuando las bases estaban cargadas y una caminata obligaría a una carrera.

Gaedel finalmente obtuvo mucho más que solo $ 100 de este rendimiento. Cobró su nueva fama, reservó una variedad de apariciones, como anuncios de radio y televisión e incluso participó en un juego amateur (destacándose en esa apariencia). En total, se estima que ganó más de $ 17,000 ($ 140,000 en la actualidad) en las pocas semanas siguientes a su Major League al bate solo. Sin embargo, no todas las paletas de sol fueron para él después de esto. Debido a la extrema discriminación contra las personas pequeñas en ese momento y que su fama tendía a prestar mucha más atención (a menudo negativa) de lo que él podría haber recibido, comprensiblemente desarrolló algo de mal genio con las personas que se burlaban de él por su estatura. También comenzó a beber mucho, lo que agravó el problema, donde se había vuelto combativo incluso cuando no tenía intención de ofender.

Todo esto llegó a un punto crítico el 18 de junio de 1961. Gaedel se emborrachó en una bolera y aparentemente se enfrentó verbalmente con varias personas antes de irse. Ya sea como resultado de esto o de lo que simplemente fue asaltado, en algún momento entre la bolera y su llegada a casa, fue golpeado en su camino a casa. Su madre lo encontró a la mañana siguiente en la cama, muerto. Había tenido problemas cardíacos y la paliza que recibió agravó el problema, lo que resultó en un ataque cardíaco fatal. Tenía solo 36 años.

Datos de bonificación:

  • Si bien siempre fue una especie de término de argot, en lugar de una designación médica oficial, el término "enano" fue una vez muy disputado dentro de la comunidad enana en cuanto a quién podría llamarse enano o no. Esto cambió con la formación de los "enanos de América", donde se presentaron tantas personas pequeñas que no eran proporcionadas como las que asistieron a las reuniones. Así, más tarde se le cambió el nombre a "Enanos y enanos de América" ​​y luego "Little People of America" ​​después de que "enano" se usara más a menudo que no como un término insultante, en lugar de distinguir entre los enanos que tenían partes corporales proporcionadas y los que no. 't Por lo tanto, los enanos han crecido comprensiblemente para odiar el término y desde entonces lo han rechazado casi por completo, aunque algunos enanos han cuestionado más recientemente que deberían recuperarlo como un término no ofensivo. Sin embargo, la mayoría considera que es tan ofensivo como una palabra como "nigger", por lo que la probabilidad de que "enano" se convierta nuevamente en un término no despectivo para cierto tipo de personitas parece escasa, al menos de manera inmediata. futuro.
  • Gaedel tiene un sobrino nieto, Kyle Gaedele, quien fue reclutado por los Padres de San Diego en 2011 en la sexta ronda. Hasta ahora, en su única temporada en las menores, tiene un promedio de bateo de .203 con un OBP de .333 y un OPS de .623.
  • Veeck era conocido por implementar otras acrobacias audaces a lo largo de su tiempo dirigiendo varias franquicias de Grandes Ligas. Uno de los más interesantes fue contratar a Max Patkin como entrenador; Patkin era un payaso y funcionaba como el "Príncipe del béisbol del payaso". Veeck también celebró un "Día de los gerentes de tribunas" en el que los fanáticos recibieron pancartas y votarían sobre lo que pensaban que el gerente debería hacer en diversas situaciones durante el juego. Los fanáticos aparentemente hicieron un gran trabajo cuando los Browns rompieron una racha de cuatro derrotas ese día, ganando 5-3.
  • Gaedel es una de las cinco personas en la historia de las Grandes Ligas de béisbol en tener una apariencia de plato y dibujar un paseo en esa apariencia. Los otros fueron el holandés Schirick el 17 de septiembre de 1914 con los Browns; Bill Batsch el 9 de septiembre de 1916, con Pitsburg; Joe Cobb el 25 de abril de 1918, con Detroit; y finalmente Kevin Melillo el 24 de junio de 2007, jugando para los Atléticos de Oakland. Melillo aún juega en las ligas menores, por lo que es posible que obtenga otro al bate en las Mayores y deje de ser la primera persona en 61 años en lograr esta hazaña.
  • Los Tigres terminaron ganando el juego Gaedel apareció en 6-2. La caminata de Gaedel no tuvo en cuenta la decisión ya que Delsing quedó varado en la tercera posición.
  • El Tigre de Detroit que había lanzado a Gaedel, Bob Cain, asistió a su funeral, la única persona de las Grandes Ligas de Béisbol que lo hizo.
  • Veeck afirmó que suscribió una póliza de seguro de $ 1 millón para Gaedel, en la posibilidad de que lo mataran en su turno al bate, tal vez llevándose un balón a la cabeza, como le había ocurrido al campocorto Ray Chapman en 1920.
  • El uniforme de Gaedel tenía el número 1/8 en la parte de atrás, aunque su número oficial registrado era 18. El uniforme que usó pertenecía al hijo de nueve años del presidente del club, Bill Dewitt Jr. Ahora se encuentra en el Salón de la Fama de la MLB
  • La primavera siguiente, después de que Gaedel hizo su auspicioso debut en las Grandes Ligas, siete enanos llegaron al campo de entrenamiento de primavera de los St. Louis Brown con ganas de probar para el equipo, pero fueron rechazados por el mánager Rogers Hornsby.
  • En 1959, Gaedel una vez más trabajó para Bill Veeck, aterrizando en Comiskey Park en un helicóptero, vestido como un marciano. Luego saltó del helicóptero con algunas otras pequeñas personas y "capturó" a Nellie Fox y a Luis Aparicio con armas de rayos. También tomó un trabajo en 1961, poco antes de su muerte, como vendedor en la caja de asientos. Veeck contrató a varias personas pequeñas para esto porque su estatura reducía la posibilidad de que un vendedor bloquee la vista del juego a los fanáticos que pagan.
  • Gaedel también trabajó como el "hombre de Mercury", de Mercury Records. Su logotipo temprano incluso incluía una caricatura de él.
  • Gaedel declaró después del juego "Por un minuto, me sentí como Babe Ruth". Debido a que solo existe un autógrafo conocido de Gaedel, recientemente fue subastado por más de un montón de recuerdos autografiados de Babe Ruth.
  • Después de perder su pierna en la Segunda Guerra Mundial, Bill Veeck tenía una serie de piernas de madera. En estas patas de madera, a menudo perforaba pequeños medios agujeros para usar como ceniceros.
  • Como propietario de los Indios de Cleveland, Veeck contrató a Larry Doby, el primer jugador negro en jugar en la Liga Americana. También firmó con Satchel Paige unos meses después.

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