Este día en la historia: 14 de abril - Operación Baby Lift

Este día en la historia: 14 de abril - Operación Baby Lift

Este día en la historia: 14 de abril de 1975.

Cuando quedó claro que los comunistas iban a superar a Vietnam del Sur en los últimos días de la Guerra de Vietnam, el temor comenzó a extenderse sobre lo que les esperaba a los que quedaban. Se rumoreaba que los niños vietnamitas engendrados por militares estadounidenses serían tratados de manera especialmente dura por el NVA. Por lo tanto, el presidente Ford inició la "Operación Levantamiento de bebés", que transportó a más de 3,000 niños fuera de Vietnam del Sur destinados a ser adoptados en los Estados Unidos, Canadá, Europa y Australia. Muchas madres vietnamitas del sur aprovecharon la oportunidad de salvar a sus hijos mestizos ayudándolos a escapar de su país devastado por la guerra.

Sin embargo, no todos pensaron que era una idea tan altruista y bienintencionada. Algunos lo vieron como un último intento desesperado de obtener simpatía por una guerra altamente impopular. Algunos estadounidenses se preguntaron si el temor al comunismo justificaba arrebatar a los niños de su país.

Por otro lado, la hermana Susan McDonald, que trabajaba en un orfanato de Saigón, informó que los suministros disminuían a medida que los norvietnamitas avanzaban más cerca de Saigón. Las vidas de los niños estaban en peligro, y ella había estado tratando frenéticamente de asegurarles vuelos comerciales fuera del país. Cuando se le dio la oportunidad de participar en la "Operación de elevación para bebés", agradeció que los niños a su cargo fueran llevados a un lugar seguro.

Desafortunadamente, no todos los niños lo lograron. Durante el primero de los vuelos de Baby Lift el 4 de abril, el avión de carga de la Fuerza Aérea se estrelló poco después del despegue. Aproximadamente 130 de los 313 pasajeros perdieron la vida, incluyendo 78 niños.

Después de una investigación, se determinó que las cerraduras de las puertas de carga en el avión no se habían activado correctamente debido a que no se habían instalado correctamente durante el mantenimiento reciente de la nave. Como resultado, una vez que el diferencial de presión desde el interior del avión aumentó lo suficiente, las cerraduras que se engancharon fallaron correctamente y la puerta de carga se abrió de golpe.

El capitán Dennis Traynor y el capitán Tilford Harp finalmente pudieron guiar el avión hasta el suelo a pesar de las oscilaciones fugoides significativas, el control limitado y el avión que tuvo que aterrizar bajo el poder en un campo de arroz. Por su rapidez de pensamiento y las excepcionales habilidades de pilotaje exhibidas durante el aterrizaje forzoso, que permitió que casi la mitad de los que estaban a bordo sobrevivieran, cada uno de ellos recibió la Cruz de la Fuerza Aérea.

Este escenario de pesadilla se desató cuando el EVN se cerró, y a medida que cada nuevo vuelo, excepcionalmente lleno, con más niños despegó, los que estaban a bordo preocupados por los disparos o el posible sabotaje; en ese momento, se pensaba que el choque anterior pudo haber sido causado por saboteadores.

Al final, todos los vuelos posteriores que transportaron a más de 3,000 niños fueron un éxito, con el último vuelo de la "Operación Baby Lift" que salió de Vietnam del Sur el 14 de abril de 1975.

Por supuesto, esto no fue el final del camino para los niños. Al final resultó que, muchos de los niños que salieron al aire durante esos últimos días caóticos de la guerra no eran huérfanos en absoluto. Era una práctica común en Vietnam que las familias pobres colocaran a sus hijos en orfanatos hasta que pudieran cuidarlos mejor. A menudo visitaban a sus hijos y tenían la intención de regresar por ellos cuando sus circunstancias mejoraban. Para algunos padres, la inclusión de sus hijos en la Operación Elevación del Bebé fue decididamente sin su consentimiento.

Algunos otros padres ponen a sus hijos en los vuelos de Baby Lift con la intención de encontrarlos y reclamarlos en una fecha posterior, cuando podrían hacer arreglos para salir de Vietnam como refugiados. Pero las condiciones apenas fueron ordenadas y organizadas en Vietnam en los últimos días de la guerra. Como recordó Bobby Nofflet, un trabajador de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional en Saigón: “Había grandes haces de papeles y lotes de bebés. ¿Quién sabía cuál pertenecía a cuál?

Se presentaron demandas judiciales alegando que los niños habían sido entregados bajo coacción y que Estados Unidos estaba obligado a devolver a los niños a sus padres biológicos. El caso de Baby Lift finalmente fue desestimado, ya que el juez dictaminó que no se trataba de una demanda colectiva, sino de 2.000 casos distintos.

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