Este día en la historia: 21 de agosto

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Hoy en la historia: 21 de agosto

1959: Hawaii se convierte en el 50 ° estado de los Estados Unidos.

Cuando el presidente Dwight D. Eisenhower entró a la Oficina Oval en 1953, fue presidente de 48 estados; cuando terminó su período en 1961, dos estados más se unieron a la Unión, lo que elevó el total a cincuenta. La adición de Alaska y Hawai a los Estados Unidos había sido parte de la campaña electoral de Ike, pero él había abogado por la admisión de Hawai en los Estados Unidos primero. El Congreso consideró que admitir Alaska por primera vez era lo mejor para el país debido a los abundantes recursos petroleros de la región.

Eisenhower era muy consciente de los puntos de venta altamente deseables de Alaska, pero sabía que tenía que equilibrar esto con la capacidad de mantener las bases de defensa estadounidenses en las áreas más cercanas a la Rusia soviética. Hawái también contenía instalaciones militares que eran igualmente vitales para la seguridad nacional, pero los congresistas de los estados del sur no estaban demasiado entusiasmados con permitir que la población predominantemente no blanca de Hawái entrara en la Unión.

Ike finalmente se resquebrajó bajo la presión, y una vez que recibió repetidas garantías de que un gobierno estatal de Alaska no haría nada para interferir con las operaciones militares federales, o la prerrogativa del gobierno de reservar tierras para uso futuro, Alaska fue el primero en cortar. Ocho meses después, la oposición del sur finalmente fue superada y se firmó el proyecto de ley para hacer de Hawai el 50 estado.

1968: la Medalla de Honor se otorga a un afroamericano por primera vez

El soldado de primera clase James Anderson Jr. USMC, recibió una medalla de honor póstuma por su heroísmo en Vietnam durante febrero de 1967. Fue el primer infante de marina afroamericano en recibir este honor.

El acto desinteresado y heroico que realizó Anderson para ganar este premio se describe en su cita de Medal of Honor:

El 28 de febrero de 1967, el 28 de febrero de 1967, destacó la gallardía y la intrepidez a riesgo de su vida más allá del cumplimiento de su deber como fusilero. Segundo pelotón. Compañía F. Segundo batallón. Una densa jungla al noroeste de Cam Lo, en un esfuerzo por extraer una patrulla de reconocimiento fuertemente sitiada. El pelotón privado de primera clase de Anderson era el elemento principal y había avanzado solo unos 200 metros cuando fueron sometidos a armas de fuego enemigo y armas automáticas extremadamente intensas. El pelotón reaccionó rápidamente, se puso en línea lo mejor que pudo en el espeso terreno y comenzó a devolver el fuego.

El soldado de primera clase Anderson se encontró estrechamente agrupado junto con los otros miembros del pelotón a solo 20 metros de las posiciones enemigas. Mientras la lucha contra el fuego continuaba, varios de los hombres resultaron heridos por el ataque mortal del enemigo.

De repente, una granada enemiga aterrizó en medio de los marines y rodó junto a la cabeza del soldado de primera clase Anderson. Sin dudarlo y con total desprecio por su propia seguridad personal, extendió la mano, agarró la granada, la acercó a su pecho y se acurrucó alrededor de ella cuando se disparó.

Aunque varios marines recibieron metralla de la granada, su cuerpo absorbió la mayor fuerza de la explosión. En este acto singularmente heroico, el soldado de primera clase Anderson salvó a sus compañeros de lesiones graves y posible muerte. Su heroísmo personal, su extraordinario valor y su supremo auto-sacrificio inspirador reflejaban un gran crédito en sí mismo y en el Cuerpo de Marines y defendían las más altas tradiciones del Servicio Naval de los Estados Unidos. Él galantemente dio su vida por su país.

/ S / LYNDON B. JOHNSON

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