Este día en la historia: John Pemberton, veterano de la guerra civil y adicto a la morfina, inventa la Coca-Cola

Este día en la historia: John Pemberton, veterano de la guerra civil y adicto a la morfina, inventa la Coca-Cola

Este día en la historia: 29 de marzo de 1886.

En este día en la historia, 1886, el Dr. John Pemberton mezcló el primer lote de lo que pronto se convertiría en Coca-Cola.

Pemberton era un farmacéutico y también un ex soldado confederado que resultó herido en la batalla de Colón. Esto posteriormente lo llevó a volverse adicto a la morfina, como le sucedió a muchas personas en ese momento. Como tal, después de la guerra, comenzó a buscar una cura para la adicción a la morfina. Una de las áreas en las que buscaba una cura era experimentar con la coca y los vinos de coca. Una de esas mezclas que Pemberton creó fue la “Coca de vino francesa de Pemberton”, anunciada como un remedio tónico para los nervios. Desafortunadamente para él, esta cura también incluía el alcohol (del vino), que fue prohibido en Atlanta en 1886.

Para no ser disuadido, Pemberton modificó su fórmula con la ayuda de Willis Venable y Frank Mason Robinson. Esta nueva mezcla fue muy similar a su Coca francesa original, pero sin el alcohol (sustituyendo el vino con azúcar y agregando ácido cítrico para contrarrestar el sabor amargo que esta sustitución introdujo). También mezcló esta mezcla con agua carbonatada (el agua carbonatada se usaba a menudo en mezclas de "curación total", ya que se creía que era muy buena para la salud).

Comenzó a vender este nuevo refresco en Jacob's Pharmacy en Atlanta el 8 de mayo de 1886. Al igual que su antiguo producto, el vino francés de coca de Pemberton, esta nueva bebida se vendió como una panacea, específicamente anunciada como una cura para la impotencia, la dispepsia. neurastenia, dolores de cabeza, náuseas y adicción a la morfina, así como un estimulante general y un estimulante de la salud.

En el transcurso del primer año, se vendió un promedio de solo nueve porciones de este refresco por día. Desde estos humildes comienzos como un tónico para la salud, Coca Cola se ha convertido en una de las marcas y bebidas más conocidas del mundo, con ventas de alrededor de 1.600 millones de porciones de Coca por día o alrededor de medio billón de porciones por año.

Datos de bonificación:

  • Si bien hoy en día el término "refresco" tiende a referirse a una bebida carbonatada, clásicamente solo significa cualquier bebida que no contenga una cantidad significativa de alcohol. Lea más sobre esto y cómo la frase cambió de significado aquí: ¿Por qué las bebidas carbonatadas se llaman bebidas no alcohólicas?
  • En 1985, Coca-Cola tuvo la brillante idea de cambiar la fórmula de su producto básico que la gente había disfrutado durante casi un siglo. Esto puede parecer idiota en retrospectiva, pero en el momento no fue bastante tan estupido. Coca Cola había ido perdiendo terreno ante Pepsi y, a principios de la década de 1980, las pruebas de sabor demostraron que la mayoría de las personas que hacían pruebas preferían Pepsi a Coca. Además, si no fuera por los contratos exclusivos de Coke con muchos restaurantes y vendedores de máquinas expendedoras, Pepsi habría tenido una venta drástica de Coca, como en supermercados y otros lugares donde las personas podían elegir. Puede leer más sobre esto aquí: ¿Por qué Coca Cola intentó cambiar a Nueva Coca Cola?
  • El nombre de "Coca-Cola" fue sugerido por el tenedor de libros de Pemberton, Frank Robinson, que proviene de los dos ingredientes clave: extractos de la hoja de coca y nuez de cola. Robinson también fue el primero en escribir el clásico logotipo cursivo de "Coca-Cola".
  • Si bien inicialmente había diferentes versiones de Coca-Cola que se vendían (según el fabricante, de las cuales había tres negocios principales a los que Pemberton había vendido la fórmula), todas las versiones contenían cocaína, con algunas estimaciones de hasta nueve miligramos de cocaína por servicio. Sin embargo, Asa Candler, quien finalmente consiguió los derechos exclusivos de Coca-Cola, afirmó que su formulación incluía solo alrededor de 1/10 de la cantidad original de cocaína y, para 1903, retiró la cocaína de Coca-Cola utilizando hojas de coca "gastadas" que sobraban de El proceso de extracción de cocaína. Sin embargo, esto todavía resultó en que Coca-Cola tuviera cantidades mínimas de cocaína. Desde entonces han superado esto usando extracto de hoja de coca libre de cocaína. La compañía que prepara este extracto, Stepan Company en Maywood, Nueva Jersey, también produce legalmente cocaína con fines medicinales.
  • Pemberton murió de cáncer el 16 de agosto de 1888. Su hijo, Charley, murió solo seis años después de una sobredosis de morfina.
  • El término "soda-pop" era un apodo dado a las bebidas carbonatadas debido al hecho de que la gente pensaba que las burbujas se producían a partir de soda (bicarbonato de sodio), como en otros productos que eran populares en ese momento. Un apodo más correcto habría sido "carbonatada-pop".
  • La parte "pop" del término surgió a principios del siglo XIX, con la primera referencia documentada en 1812 en una carta escrita por el poeta inglés Robert Southey; en esta carta también explica el origen del término: "Llamé a A. Harrison y descubrió que estaba en Carlisle, pero que se esperaba que cenáramos; nos excusamos de la necesidad de comer en la posada; Cené allí sobre truchas y asados, bebí el más admirable y la nueva fábrica de néctar, entre soda y ginger-cerveza, y llamé al pop, porque 'pop va al corcho' cuando está dibujado y te hace estallar. Se iría también, si bebieras demasiado. "
  • Si bien en un principio se agregó carbonatación a las bebidas porque se pensaba que era beneficioso para el cuerpo humano, hoy en día se agrega la carbonatación por razones muy diferentes, a saber, el sabor y la vida útil. Las bebidas carbonatadas, al introducir CO2 en la mezcla de bebidas a presión, la hacen un poco más ácida (ácido carbónico), que sirve para agudizar el sabor y produce una ligera sensación de ardor. También funciona como un conservante, que aumenta la vida útil de la bebida.

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