13 de enero: el Dr. William Brydon, uno de los únicos sobrevivientes de la masacre del ejército de Elphinstone que incluyó a más de 16,000 personas asesinadas, lo envía a la guarnición en Jalalabad, Afganistán.

13 de enero: el Dr. William Brydon, uno de los únicos sobrevivientes de la masacre del ejército de Elphinstone que incluyó a más de 16,000 personas asesinadas, lo envía a la guarnición en Jalalabad, Afganistán.

Este día en la historia: 13 de enero de 1842

En este día en la historia, 1842, el Dr. William Brydon, quien tenía parte de su cráneo cortado en ese momento, montó un caballo exhausto en la guarnición británica en Jalalabad, Afganistán. Cuando se le preguntó dónde estaba el resto del ejército, él respondió: "Yo soy el ejército". De hecho, no era en realidad el único sobreviviente, como pensaba, pero estaba muy cerca de eso. Los otros pocos sobrevivientes tendían a ser ciertos oficiales de alto rango y algunas de sus esposas que fueron capturadas y mantenidas prisioneras.

Los 4.500 soldados (700 británicos y 3.800 indios) fueron comandados por el general de división William George Keith Elphinstone. Estuvieron acompañados por unos 12,000 seguidores del campamento, compuestos por varios artesanos; servicio; peluquería; herrería; etc., junto con muchas esposas e hijos de soldados y los demás seguidores del campamento. Junto con liderar este pequeño ejército, Elphinstone también fue conocido por ser uno de los comandantes en la Batalla de Waterloo. Aquí es donde terminan sus elogios positivos, ya que el general Elphinstone era generalmente considerado un pobre comandante y hasta fue llamado "el soldado más incompetente que jamás se hizo general" por uno de sus colegas generales (William Nott).

Inicialmente, las cosas fueron muy bien para Elphinstone y sus tropas estacionadas en Kabul, Afganistán. Al principio, sumaban 20,000 con otros 38,000 en un campamento de civiles. Para ellos, el estilo de vida en Kabul era muy lujoso y pacífico después de que inicialmente tomaron el poder, a pesar de los disturbios justificados entre los afganos hacia sus conquistadores británicos relativamente recientes. Este estilo de vida pacífico fue comprado a un alto precio por el gobierno británico en la India, que pagó subsidios a las tribus circundantes para mantenerlos apaciguados. El estilo de vida era tan pacífico que la mayoría de las tropas fueron ordenadas de regreso a la India, dejando solo 4.500 en Kabul con unos 12.000 civiles a cuestas. Sin embargo, desafortunadamente para los soldados, finalmente se decidió que el costo de los subsidios y el mantenimiento de la pequeña guarnición en Kabul era demasiado alto, por lo que los subsidios cesaron.

Poco después, un grupo de afganos asesinó a uno de los principales oficiales políticos británicos en Kabul, Alexander Burnes. En lugar de tomar cualquier medida para evitar un levantamiento mayor, el general Elphinstone no respondió en absoluto al asesinato. Pronto, una serie de pequeñas escaramuzas tuvieron lugar, momento en el cual Elphinstone se dio cuenta de su peligro y pidió refuerzos de Kandahar. Desafortunadamente, no hubo refuerzos que pudieran alcanzarlo debido a las fuertes nevadas en los pasos.

Para solucionar el problema, otro funcionario británico de alto rango decidió tratar de negociar un paso seguro a la guarnición en Jalalabad para los soldados y 12,000 seguidores del campamento. Los rebeldes afganos, liderados por Akbar Khan, inicialmente parecían abiertos a tal tratado e invitaron a los británicos a una reunión ... donde posteriormente asesinaron a la delegación británica directamente después de que los británicos desmontaran sus caballos. Una vez más, en lugar de responder de alguna manera a este evento, el General Elphinstone optó por hacer más o menos nada inicialmente. Siguió este movimiento por el genial golpe de hacer un acuerdo con los rebeldes, que incluía estipulaciones de que los soldados británicos entregarían gran parte de su pólvora, mosquetes y artillería pesada antes de partir. A cambio de renunciar a gran parte de su capacidad de defenderse ante las tropas rebeldes que luego estarían bien armadas, se les debería otorgar un paso seguro a la guarnición de Jalalabad a unas 90 millas de distancia.

Naturalmente, la segunda parte de la parte principal del ejército de Elphinstone y los seguidores del campamento abandonaron Kabul, fueron atacados desde las murallas de la ciudad, con su flanco trasero sufriendo numerosas bajas. Además, los afganos mataron a los enfermos y heridos que fueron seguidos tan pronto como pudieron, y el antiguo campamento del ejército fue incendiado.

A pesar de ser atacados el segundo, las tropas estaban fuera de la ciudad, en lugar de acelerar la marcha hacia el paso crítico a 10 millas de distancia, para asegurarse de que los afganos no llegasen primero y establecieran fortificaciones, Elphinstone, en lugar de eso, ordenó un alto después de solo 6 millas Al día siguiente, lograron el camino restante hacia el paso, pero los afganos ya lo habían asegurado, armados, por supuesto, con la pólvora y el armamento británicos que el general Elphinstone les había dado unos días antes. Para esa noche, alrededor de 2/3 del ejército de Elphinstone yacía muerto, incapaz de penetrar en el paso. Finalmente, Elphinstone y su segundo al mando abandonaron voluntariamente sus tropas y se entregaron (el General murió más tarde en cautiverio unos meses más tarde), aunque las tropas y seguidores que aún no habían sido capturados continuaron. La mayoría de los otros que optaron por rendirse, entre ellos mujeres y niños, fueron asesinados. Los pocos que podrían obtener un rescate simplemente fueron llevados de regreso a Kabul y mantenidos cautivos.

Un grupo liderado por Thomas John Anguetil logró seguir adelante y llegó hasta el pequeño pueblo de Gandamack, a menos de un día de viaje desde la guarnición de Jalalabad.Durante el viaje desde el paso a esa aldea, el grupo sufrió grandes bajas mientras iban y solo unos 20 oficiales y otros 45 soldados llegaron a Gandamack. Como se puede esperar de que hayan llegado tan lejos sin romperse, estos soldados no estaban tan dispuestos a rendirse, incluso después de que fueron rodeados y se les dio la oportunidad; Así continuó la lucha. De los restantes 65 de los 16,500 grupos fuertes, todos menos siete fueron asesinados en Gandamack. Seis tropas montadas logran huir de la escena después del anochecer, con cinco de ellos muertos antes de llegar a Jalalabad.

Al final, el Dr. William Drydon logró hacerlo, siendo el primero y uno de los únicos que logró hacerlo (algunos otros lograron regresar, como un comerciante griego y también un "Sr. Baness" , aunque Baness murió al día siguiente). Según el informe de Drydon, él y un teniente fueron abandonados por los otros oficiales, los oficiales tenían caballos en mejores condiciones. Luego los dos continuaron solos antes de que finalmente el teniente eligiera detenerse y esconderse hasta el anochecer, a pesar de que estaban a solo tres millas de la guarnición. El Dr. Drydon pensó que era mejor seguir moviéndose, lo que hizo y llegó a la guarnición alrededor de la 1 P.M. el 13 de enero. El teniente nunca lo hizo.

Curiosamente, la vida de Brydon en realidad fue salvada por una revista de papel que había guardado en su sombrero para tratar de mantener su cabeza caliente (hacía mucho frío en ese momento, con fuertes nevadas en el suelo). En cierto punto de su viaje, un soldado afgano le lanzó una espada y ésta golpeó la revista y, en lugar de cortarle toda la cabeza, la espada simplemente desvió y cortó parte del cráneo del Dr. Brydon. Sigue siendo una lesión nada placentera, pero no tan grave como podría haber sido.

Obviamente, los británicos no tomaron con agrado esta masacre y los rebeldes en Kabul pronto fueron víctimas de una masacre propia cuando un ejército británico liderado por un general competente esta vez, William Nott, entró en Kabul poco después. Un total de alrededor de 50 rehenes fueron rescatados después de que el ejército británico retomara Kabul, casi todo lo que quedaba de las 16,500 personas que habían intentado huir de esa ciudad.

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