Este día en la historia: 24 de junio: Pickford's Million

Este día en la historia: 24 de junio: Pickford's Million

Este día en la historia: 24 de junio de 1916.

En los días previos a que las mujeres tuvieran el derecho de votar, una de las jugadoras más poderosas de Hollywood era una diminuta rubia con rizos sacacorchos. Mary Pickford comenzó su carrera apareciendo en "parpadeos", cortometrajes que se muestran en Nickelodeons, donde los actores se consideraban simplemente una ayuda contratada. No se les dio ninguna facturación en absoluto y ganaron casi nada. Sin embargo, en 1916, Pickford no era solo una de las primeras estrellas de cine importantes; También fue una de las mujeres más famosas del mundo.

La canadiense Mary Pickford, nacida el 8 de abril de 1892 en Toronto, Ontario comenzó su carrera en 1909 trabajando para la compañía de cine Biograph en la ciudad de Nueva York bajo la dirección del director pionero D.W. Griffith. Se unió a Famous Players en 1913, que más tarde se convirtió en Paramount Pictures.

Durante este período, Pickford comenzó a hacer largometrajes, y para 1916 ganaba $ 2,000 a la semana más un bono de $ 10,000 por cada película completa. Esto no suena como mucho, pero al ajustar por inflación, los totales fueron de aproximadamente $ 47,000 por semana y un bono de $ 235,000 por película en dólares de hoy.

Aún así, Pickford sabía lo que valía y entendía que, mientras ganaba mucho dinero, el estudio le estaba pagando una miseria en comparación con lo que estaban obteniendo de sus fotos. Nadie en ese momento estaba jugando a la heroína pobre pero de principios con la misma accesibilidad y credibilidad que Mary Pickford, y ella lo sabía.

America's Sweetheart, como era conocida por el hecho de que la película se hiciera pública, también era una mujer de negocios astuta. Y después de muchas negociaciones, el 24 de junio de 1916, Mary Pickford firmó un contrato de dos años por un millón de dólares (alrededor de $ 43 millones en la actualidad) como productora independiente de Paramount Pictures. El acuerdo también le dio derecho a un recorte de las ganancias de sus películas. Mary no solo actuó en sus películas, sino que también participó en la producción y distribución. Fue el primer contrato de un millón de dólares en la historia de Hollywood, y convirtió a Pickford Tinseltown en la estrella mejor pagada.

Pero María estaba calentando. Fue la única mujer cofundadora de United Artists, la compañía de distribución de películas con la que comenzó (el futuro esposo) Douglas Fairbanks, Charlie Chaplin y D.W. Griffith en 1919. Este movimiento le dio a Pickford aún más control artístico y una mayor parte de las enormes ganancias que generaron sus películas.

Para 1921, Mary controlaba casi todos los aspectos de sus películas terminadas. También se encontraba en la envidiable posición de tener que completar solo una foto al año, un lujo casi inaudito para cualquier otro actor. A fines de la década de 1920, el negocio del cine estaba experimentando una gran metamorfosis con la llegada del sonido y Pickford hizo su última película muda en 1927. La dulce y recatada imagen de Mary estaba en desacuerdo con la nueva popular fiesta de la chica, y sus películas gradualmente se volvieron menos popular. Pickford hizo su última película en 1933.

Más allá de los logros antes mencionados, Pickford también fue instrumental en la organización de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas y en los premios Oscar que se llevaron a cabo ese año. (Vea: Por qué los Oscar son llamados los Oscar) En 1929, se llevó a casa la estatuilla de mejor actriz por su papel en "Coquette". Pickford también recibió un premio a su trayectoria de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en 1976.

Continuó produciendo películas para United Artists hasta mediados de la década de 1950 hasta que tanto ella como Charlie Chaplin vendieron sus acciones. La toma de Mary valía $ 3 millones (alrededor de $ 29 millones en la actualidad). Después de su retiro, ella vivió una vida mayoritariamente solitaria en su casa Pickfair con su tercer esposo, Buddy Rogers.

Ella murió en su casa el 29 de mayo de 1979 de un derrame cerebral a la edad de 87 años.

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