Este día en la historia: 25 de mayo a la luna.

Este día en la historia: 25 de mayo a la luna.

Este día en la historia: 25 de mayo de 1961.

"Creo que esta Nación debería comprometerse a alcanzar la meta, antes de que termine esta década, de aterrizar a un hombre en la Luna y devolverlo a salvo a la Tierra". –JFK

El 25 de mayo de 1961, el presidente John F. Kennedy pronunció un discurso ante una sesión conjunta del Congreso que puso a los Estados Unidos en un camino que llevó a los estadounidenses a aterrizar en la Luna. La visión de Kennedy incluía un programa espacial integral, que incluía satélites meteorológicos y un cohete nuclear Rover.

La decisión de Kennedy, y su momento, no se produjo en un vacío. Los soviéticos pusieron al primer ser humano en el espacio, el cosmonauta Yuri Gagarin, el mes anterior, el 12 de abril de 1961. Al mismo tiempo que el desastre de Bahía de Cochinos, estos eventos fueron un doble golpe para los Estados Unidos en el juego de la Guerra Fría de Cualquier cosa que puedas hacer, puedo hacerlo mejor. (El estadounidense Alan Shepard llegó al espacio el 5 de mayo, pero no orbitó la tierra como lo hizo Gagarin).

El presidente consultó con el administrador de la NASA, James Webb, extensamente antes de hacerlo público. Quería estar seguro de que estaba desvelando un programa que el país tenía muchas posibilidades de lograr antes de que los soviéticos pudieran hacerlo. Reconocieron que un aterrizaje de la Luna en Estados Unidos sería una empresa tecnológica masiva, pero en la que Estados Unidos ya tenía una ventaja sobre sus rivales. Así que para la Luna.

Kennedy no ocultó la rivalidad de la Guerra Fría detrás de su decisión en su discurso ante el Congreso; de hecho, lo usó como un punto de venta para el pueblo estadounidense. (Un mito común de la "Gran Generación / Luna" es que durante los años 50 y 60 los estadounidenses estaban todos locos por llegar a la Luna. De hecho, según Smithsonian El historiador espacial Roger Launius, durante los primeros días del programa Apollo, el programa espacial de los EE. UU. fue uno de los principales programas gubernamentales que los estadounidenses mencionaron que creían que debía abandonar, con un 60% de los estadounidenses sintiendo que EE. UU. estaba gastando demasiado dinero en vuelo espacial)

No obstante, el Presidente instó al Congreso a que juntara más dinero para el programa espacial, insistiendo en que cualquier progreso realizado por la humanidad (léase soviéticos), los hombres libres (léase estadounidenses) también deben ser iguales o superiores.

Desde el punto de vista de la historia, es imposible no juzgar el discurso de Kennedy sin considerar la perspectiva de la Guerra Fría.

El primer hombre que caminó sobre la Luna lo hizo el 20 de julio de 1969, menos de una década después de la fecha del discurso del presidente Kennedy, pero casi seis años después de su asesinato.

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