Este día en la historia: 12 de octubre: el patriotismo no es suficiente

Este día en la historia: 12 de octubre: el patriotismo no es suficiente
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Este día en la historia: 12 de octubre de 1915.

Edith Cavell nació el 4 de diciembre de 1865 en Norwich, Norfolk, Inglaterra. Después de regresar a Inglaterra de una temporada como institutriz en Bruselas, Edith comenzó a amamantar después de cuidar a su padre gravemente enfermo. Ocupó varios cargos en su casa antes de que le ofrecieran un trabajo como matrona del Berkendael Medical Institute en Bruselas en 1907.
Edith Cavell nació el 4 de diciembre de 1865 en Norwich, Norfolk, Inglaterra. Después de regresar a Inglaterra de una temporada como institutriz en Bruselas, Edith comenzó a amamantar después de cuidar a su padre gravemente enfermo. Ocupó varios cargos en su casa antes de que le ofrecieran un trabajo como matrona del Berkendael Medical Institute en Bruselas en 1907.

Cuando ella estaba en su casa en Inglaterra visitando a su madre durante el verano de 1914, el Archiduque Fernando fue asesinado. Si bien a nadie le importaba en ese momento, lo hizo de manera muy indirecta en la Primera Guerra Mundial. (De hecho, el propio emperador Francisco José expresó su alivio por el asesinato porque lo libró de un heredero al que no le gustaba. El emperador comentó que "Dios no se burlará. Un poder superior había restablecido el orden que no podía mantener". "Y no solo fue el Emperador el que se sintió aliviado; un periódico austriaco informó que el consenso general entre los diversos círculos políticos era que el asesinato, aunque era una tragedia, era lo mejor. En lo que respecta al pueblo austriaco preocupado, se notó que "el evento casi no causó ninguna impresión. El domingo y el lunes, la multitud en Viena escuchó música y bebió vino como si nada hubiera pasado". De hecho, el gobierno mismo tomó tres semanas para Para obtener más información sobre todo esto, consulte: ¿Qué realmente comenzó la Primera Guerra Mundial?

En cualquier caso, la familia de Edith le rogó que se quedara en casa, pero Edith creía que su deber era regresar al hospital en Bruselas.

Pronto, el Instituto Médico Berkendael se convirtió en un hospital de la Cruz Roja y atendió a soldados heridos de ambos lados del conflicto. (Para el origen extremadamente fascinante de la Cruz Roja, ver: Un recuerdo de Solferino - La vida de Henry Dunant) Sin embargo, en caso de que alguien se comprometiera a renunciar a la neutralidad o, peor aún, a fraternizar con el enemigo, había carteles. en todo Bruselas advirtiendo que "Cualquier hombre o mujer que esconda un soldado inglés o francés en su casa será castigado severamente".

Esto no impidió que Edith ayudara a los soldados aliados a escapar de las garras de los alemanes. Ella los albergaría por un tiempo mientras se planeaba su último escape y se encontraban guías para sacarlos del país de manera segura. Según se informa, Edith tuvo hasta 35 fugitivos ocultos a la vez y el total ayudó a aproximadamente 200 fugas.

Para 1915, los alemanes comenzaron a sospechar que alguien en el hospital estaba ayudando a los agentes aliados a evitar la captura. También se les había informado sobre las simpatías de la enfermera Cavell.

Las amigas de Edith le advirtieron que estaba bajo sospecha, pero no se detuvo. Casi inevitablemente, Cavell fue arrestado el 5 de agosto de 1915 por la policía secreta alemana. Cavell finalmente confesó, prácticamente firmando su sentencia de muerte. Su abogado abogó su caso con elocuencia, afirmando que solo había actuado por compasión hacia su prójimo y la política nunca había influido en sus acciones. Si esto era cierto o no (pruebas recientes afirman que los soldados a quienes Edith ayudó en realidad llevaban inteligencia, y que ella misma puede haber sido reclutada por el Servicio de Inteligencia Secreto Británico), los alemanes no debían ser influenciados. Cavell debía ser ejecutado por traición, a pesar de los diversos llamamientos políticos de los países aliados y neutrales para salvarla.

El 11 de octubre, un día antes de su ejecución, el capellán de la prisión, el reverendo Gahan, visitó a Edith y la encontró en paz. Luego dijo que ella le dijo: “Quiero que mis amigos sepan que doy mi vida por mi país. No tengo miedo ni esquivo. He visto la muerte tantas veces que no me resulta extraño ni temeroso ".

A la mañana siguiente, el 12 de octubre de 1915, Edith Cavell fue llevada al National Rifle Range a las afueras de Bruselas y ejecutada por un pelotón de fusilamiento. Aunque su ejecución fue técnicamente aceptable según las reglas de guerra y las leyes de Alemania dado lo que había hecho, matar a una enfermera resultó ser un gran error de relaciones públicas para los alemanes, y la ejecución de Cavell se utilizó con gran éxito en diversas formas. De propaganda para incitar a la gente en los países aliados contra Alemania y los alemanes "bárbaros". Esto es un tanto irónico, dado que en sus últimas horas, ella dijo de manera famosa: "El patriotismo no es suficiente. No debo tener odio ni amargura por nadie.

En cuanto a la perspectiva alemana, el Dr. Alfred Zimmermann, subsecretario de Asuntos Exteriores de Alemania en ese momento, declaró: “Fue una pena que la señorita Cavell tuviera que ser ejecutada, pero era necesario. La juzgaron con justicia … Sin duda, es terrible que la mujer haya sido ejecutada; pero considere lo que le sucedería a un Estado, particularmente en la guerra, si dejara que los delitos dirigidos contra la seguridad de sus ejércitos queden sin castigo por haber sido cometidos por mujeres ".

Después de la guerra, el cuerpo de Cavell fue exhumado y enterrado en su ciudad natal de Norwich. Una estatua en su honor fue erigida en la plaza Trafalgar de Londres.