Este día en la historia: 4 de septiembre - The Little Rock Nine

Este día en la historia: 4 de septiembre - The Little Rock Nine

Este día en la historia: 4 de septiembre de 1957.

El 4 de septiembre de 1957, el gobernador de Arkansas, Orval Faubus, ordenó a la Guardia Nacional bloquear la entrada de nueve estudiantes negros de Central High School en Little Rock. Faubus actuaba en desafío directo a una orden de la Corte Suprema, en lo que el autor Taylor Branch llama "la prueba más severa de la Constitución desde la Guerra Civil".

En mayo de 1954, la Corte Suprema de los Estados Unidos, en su histórica decisión Brown v. Board of Education, dictaminó que la segregación de las escuelas públicas de Estados Unidos violaba la 14ta Enmienda a la Constitución. La Corte emitió una segunda orden, llamada Brown II, que los distritos escolares deben integrar "con toda la velocidad deliberada" en 1955.

Little Rock hizo planes para la integración gradual de sus escuelas, comenzando con las escuelas secundarias en septiembre de 1957. Dos grupos se formaron rápidamente para oponerse a la segregación: el Consejo de Ciudadanos de la Capital y la Liga de Madres de la Escuela Secundaria Central. El gobernador de Arkansas, Orval Faubus, también se oponía amargamente a la integración racial en las escuelas del estado.

A pesar de esto, los estudiantes se ofrecieron como voluntarios para ser los primeros negros en asistir a una escuela de blancos: Ernest Green, Elizabeth Eckford, Jefferson Thomas, Terrence Roberts, Carlotta Walls, Minniejean Brown, Gloria Ray, Thelma Mothershed y Melba Pattillo.

El gobernador Orval Faubus anunció el 2 de septiembre de 1957, que tenía la intención de llamar a la Guardia Nacional para evitar que estos estudiantes ingresen a la Preparatoria Central, insistiendo en que podría haber derramamiento de sangre si les permitiera asistir a clases. Él estaba actuando en su mejor interés, ya ves ...

Al día siguiente, la Liga de las Madres celebró un servicio al amanecer en la escuela en protesta por la integración. El juez federal Richard Davies, no impresionado, emitió una orden ese mismo día que la segregación continuaría según lo previsto en Little Rock Central High School.

En la mañana del 4 de septiembre de 1957, ocho de los adolescentes iban a la escuela juntos, pero Elizabeth Eckford, de 15 años, no tenía teléfono y no podía participar en los planes de viaje compartido. Llegó sola al extremo opuesto del campus. Más tarde recordó: "Traté de ver una cara amable en algún lugar de la mafia, alguien que quizás ayudaría. Miré la cara de una anciana y parecía una cara amable, pero cuando la miré de nuevo, ella me escupió ".

Todos los niños fueron recibidos por multitudes enojadas y la Guardia Nacional de Arkansas no les permitió entrar al edificio de la escuela.

En respuesta, el presidente Eisenhower envió la 101 División Aerotransportada del Ejército de los Estados Unidos y "The Little Rock Nine" comenzó su primer día completo de clases bajo protección federal el 25 de septiembre.

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