Este día en la historia: el lanzamiento final del transbordador espacial

Este día en la historia: el lanzamiento final del transbordador espacial

Este día en la historia: 8 de julio de 2011

En este día de la historia de 2011, el transbordador espacial Atlantis se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy para entregar equipos y suministros a la Estación Espacial Internacional. Atlantis aterrizó a las 5:57 AM EDT del 21 de julio de 2011, cerrando 30 años y 135 misiones realizadas por los Space Shuttles.

A lo largo de su ejecución, se construyeron un total de cinco lanzaderas dignas de espacio, con el prototipo Enterprise adicional utilizado para las pruebas de vuelo, pero nunca se actualizó para poder volar en órbita baja, como se planeó inicialmente (carecía de motores y no tenía calefacción). escudo, entre otras cosas). Dos de los cinco transbordadores dignos de espacio fueron destruidos en accidentes (Challenger y Columbia). Los tres supervivientes fueron Discovery, Atlantis y Endeavour.

El programa del transbordador originalmente tenía la intención de durar solo 15 años, pero debido a que el proyecto de la estación espacial se convirtió en un proyecto mucho más ambicioso de la Estación Espacial Internacional y una variedad de otros retrasos, el programa del transbordador duró el doble del tiempo previsto originalmente.

Esta última misión del transbordador marcó la misión número 166 del vuelo espacial tripulado realizada por la NASA y hasta la fecha, la última en la que la NASA tuvo la capacidad de enviar a alguien a la órbita o más allá. Como dijo Neil deGrasse Tyson, "Apollo en 1969. Transbordador en 1981. Nada en 2011. Nuestro programa espacial se vería genial para cualquiera que viva hacia atrás a través del tiempo".

Datos adicionales del transbordador espacial:

  • Mientras que el costo promedio de una misión específica del Transbordador espacial tendió a ser de alrededor de 500 millones de dólares, al considerar todos los aspectos del programa del Transbordador Espacial, que costó un total de $ 170 a $ 180 mil millones, cada una de las 135 misiones costó alrededor de $ 1.3 mil millones. .
  • El primer lanzamiento del prototipo Enterprise fue el 18 de febrero de 1977, que se adjuntó a una aeronave de transporte en todo el vuelo. Tuvo su primer vuelo libre el 12 de agosto de 1977 cuando fue separado de la aerolínea en pleno vuelo para continuar probando sus capacidades de vuelo. El primer vuelo de prueba orbital se realizó con el transbordador espacial Columbia el 12 de abril de 1981.
  • Por lo general, cada lanzadera tenía de cinco a siete miembros de la tripulación, aunque en la misión final de Atlantis, solo cuatro miembros de la tripulación estaban a bordo debido al hecho de que la NASA no habría podido realizar una misión de rescate de inmediato. Por lo tanto, si hubiera ocurrido un gran problema en órbita, los astronautas habrían tenido que permanecer a bordo de la Estación Espacial Internacional y regresar a la Tierra de uno en uno a bordo de las cápsulas rusas de Soyuz.
  • Aunque el tanque principal conectado al orbitador durante el despegue siempre se desechó para desintegrarse (y explotar) en la atmósfera, en realidad se diseñó para poder permanecer unido al orbitador y se colocó en órbita para ser posiblemente reutilizado, como tal vez para ser integrado en la estación espacial internacional.
  • El 83% del empuje necesario para el despegue con el sistema Space Shuttle System fue provisto por los dos propulsores de cohetes conectados al tanque principal. Estos proporcionaron 12.5 millones de newtons de empuje cada uno.
  • El transbordador espacial fue uno de los primeros sistemas de vuelo por cable (no hay enlaces directos mecánicos o hidráulicos entre los controles y las superficies de control). Para adaptarse a la posibilidad de fallas en la computadora, que luego causaría la pérdida total del control de las superficies de control en un sistema de vuelo por cable, la lanzadera incluyó cinco computadoras redundantes de propósito general de 32 bits. Cuatro de las computadoras correrían el software de aviónica. Cada una de las computadoras se revisaría constantemente en busca de fallas. Si uno parece haber fallado, los otros lo eliminarían del sistema. La quinta computadora se usó como respaldo de las cuatro computadoras, con un código diferente para asegurar que si algún error en el código de las otras cuatro fallara en las cuatro, no se bloquearía la quinta. Durante las 135 máquinas, la quinta computadora y el código nunca fueron necesarios.
  • Sorprendentemente, las cinco computadoras que ejecutaban el sistema de aviónica inicialmente tenían solo 424 KB de memoria y los procesadores solo podían manejar 400,000 instrucciones por segundo. Este sistema se actualizó en la década de 1990 para tener 1 MB de memoria y un procesador que podía hacer 1.2 millones de instrucciones por segundo. Para referencia, un procesador Intel i7 moderno puede hacer un pico de aproximadamente 177,730 millones de instrucciones por segundo. Además de esto, las unidades de disco principales para los transbordadores eran cartuchos de cinta magnética, hasta la década de 1990. ¿Por qué no se limitaban a enganchar un carro cubierto mientras estaban en él? 😉 En la década de 1990, cambiaron a un disco basado en semiconductores con una batería de respaldo.
  • A pesar de que el sistema tiene tan poco poder para los estándares actuales, en términos de capacidad de procesamiento de computadora y memoria, los transbordadores eran capaces de ejecutar todo el proceso de reingreso automáticamente, incluido el aterrizaje. Sin embargo, los aterrizajes en sí mismos fueron casi siempre volados a mano, aunque la secuencia de reingreso generalmente se dejó a la computadora para que la controlara.
  • Los transbordadores espaciales generalmente volaban a una altura de 200 millas y, a veces, llegaban a 400 millas. Su altitud máxima era de 600 millas.
  • La NASA consideró brevemente la posibilidad de convertir uno o más de los transbordadores en transbordadores de pasajeros, con capacidad para 74 personas con una propuesta de $ 1.5 millones por asiento durante tres días en órbita.
  • El descubrimiento fue el primero de los tres transbordadores que se retiraron.
  • La misión final del transbordador espacial fue comandada por Christopher Ferguson, con Douglas Hurley como piloto, y Sandra Magnus y Rex Walheim como especialistas de la misión.
  • Como referencia para las especificaciones generales de los módulos orbitales del sistema Space Shuttle, el Endeavour tenía 122.17 pies (37.237 m) de largo, con una envergadura de 78.06 pies (23.79 m) y una altura de 56.58 pies (17.25 m). Cuando estaba vacío, pesaba 127,000 libras (78,000 kg). Su carga útil máxima para el lanzamiento fue de 55,250 lb (25,060 kg). Podría sostener hasta 32,000 lb (14,400 kg) al aterrizar. El peso máximo total del Sistema de Transbordador Espacial para el despegue (incluidos cohetes, órbita, carga útil, tanque, combustible, etc.) fue de 4.4 millones de libras (2 millones de kg).
  • El transbordador espacial Atlantis lleva el nombre del barco de mástil Atlantis, que fue dirigido por el Instituto Oceanográfico Woods Hole desde 1931 hasta 1964. Hoy en día todavía se utiliza como un barco de investigación, ya que ha navegado más de 1,300,000 millas y es la investigación oceánica más antigua Buque en el mundo.
  • El Transbordador espacial Atlantis fue el que apareció en la película SpaceCamp de 1986, que tuvo la desgracia de ser estrenada cinco meses después del accidente del Challenger. Como dijo Roger Ebert, "Nuestros pensamientos sobre el transbordador espacial nunca volverán a ser los mismos, y nuestros recuerdos son tan dolorosos que SpaceCamp está condenado incluso antes de que comience". Dicho esto, de cinco a nueve años, me encantó esa película y la vi con frecuencia Supongo que los 30 años de edad actuales no estarían de acuerdo con mi evaluación original. 😉

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