Esa vez, Coca-Cola intentó vender agua del grifo embotellada en los EE. UU. Y la hilaridad que se produjo

Esa vez, Coca-Cola intentó vender agua del grifo embotellada en los EE. UU. Y la hilaridad que se produjo

Como literalmente una de las compañías más grandes de la Tierra, Coca-Cola tiene sus dedos gigantes en muchas tartas igualmente gigantes. Uno de esos dedos está sumergido en el extremadamente lucrativo mercado de agua embotellada. El producto del que estamos hablando hoy es Dasani, que actualmente gana Coca-Cola apenas por debajo de los mil millones de dólares por año en los Estados Unidos, a pesar de ser una bebida que no es más que agua de grifo filtrada con cloruro de sodio (sal de mesa), potasio. Cloruro, y sulfato de magnesio (sal de Epsom) agregado.

Si bien Dasani se vende excepcionalmente bien en Estados Unidos, cuando el gigante de las gaseosas intentó comercializarlo en el Reino Unido, no solo insinuaron en su eslogan oficial de que estaba lleno de semen, sino que también introdujeron accidentalmente cantidades ilegales de una sustancia potencialmente cancerígena durante la filtración. proceso. El resultado fue desastroso para la compañía, ya que probablemente les costó varios cientos de millones de dólares solo en el Reino Unido desde entonces, y puso un alto a sus planes anteriores de expandir la marca a lugares como Alemania y Francia.

Esta historia particular de orgullo corporativo comenzó en 2003, cuando Coca-Cola decidió intentar capitalizar la creciente demanda británica de agua embotellada al lanzar su línea "presupuestaria" de agua embotellada, Dasani, en el Reino Unido. Dada la aparente preferencia de los ciudadanos del Reino Unido hacia las aguas embotelladas llamadas "high-end", con aproximadamente el 91% de toda el agua embotellada en el Reino Unido de origen natural frente a alrededor del 75% en los Estados Unidos, Coca-Cola decidió no anunciar el hecho de que , al igual que en los Estados Unidos, Dasani es simplemente agua de grifo filtrada, en este caso de una planta de Sidcup, Kent.

En ese momento, se vendía medio litro de agua de dicha planta por aproximadamente 0.03p. Para referencia, Dasani se colocó en los estantes a un precio de 95p por botella de medio litro, un margen de beneficio considerable incluso considerando los costos de embotellado y transporte, así como el margen de venta al por menor.

Como era de esperar, después de un artículo de 2004 en El tendero Casualmente mencionó la fuente de agua del grifo del agua Dasani, los medios más amplios pronto se convirtieron en un frenesí. Entre otras cosas, la audacia de Coca-Cola en esta situación se comparó con humor a la trama de un episodio de la popular comedia británica. Solo tontos y caballos, en el que los personajes principales intentan embotellar y luego vender agua del grifo de Peckham para obtener un margen exorbitante a través de su comercialización como "Peckham Spring". Cabe señalar aquí que Sidcup, donde se obtuvo el agua de Dasani en el Reino Unido, está a solo unos diez kilómetros de Peckham.

Las cosas siguieron yendo mal para Coca cuando lanzaron su campaña de marketing en línea y comenzaron a anunciar que Dasani estaba "lleno de esperma", "aguijón embotellado", y que "no se puede vivir sin el aguijón", causando una burla aún más generalizada del Público y medios de comunicación. Verás, en el Reino Unido, spunk es una jerga para el semen ... Esto fue aún más chistoso dado que muchas de las imágenes publicitarias mostraban modelos, que aparentemente nunca aprendieron a beber agua correctamente, salpicando a Dasani por todas partes. Coca-Cola también insistió en su mercadotecnia de que este "esperma" en particular era algo que se puede "disfrutar ... en casa, en el gimnasio, en el trabajo y en el medio" y que es "vitalmente refrescante y está disponible en abundancia" y es un "camino". de la vida cotidiana ”.

Después de limpiar su campaña de marketing en línea, Coca-Cola intentó justificar el hecho de que estaban vendiendo agua pública drásticamente marcada al público mediante la publicación de una declaración de relaciones públicas que respeta la pureza de Dasani, utilizando palabras de moda como “filtración de múltiples barreras” y “ ósmosis inversa ”, y agregó que el agua pasó por“ una técnica perfeccionada por la NASA para purificar fluidos en naves espaciales ”. (Por fluidos, significan cosas como la orina, que no suena muy bien si se mencionan explícitamente en una campaña publicitaria). Por supuesto, una forma mucho menos atractiva de describir su proceso de filtración es simplemente decir que es esencialmente la misma filtración. Sistema de uso de muchos filtros de agua del hogar.

Al hacer estas diversas reclamaciones, Coca-Cola ofendió inadvertidamente al proveedor de su agua, Thames Water, quien sintió que las declaraciones hechas por la compañía hacían que pareciera que el agua del grifo de Thames Water ya no estaba purificada y era segura para beber con el agua. La compañía señaló que sometieron su agua a un proceso de filtración de nueve etapas. Además de señalar que el agua ya estaba purificada, un portavoz de Water UK (una compañía que representa a las distintas compañías de agua en el Reino Unido) también señaló el beneficio real de este tipo de agua embotellada, que pocas compañías, si es que alguna, de agua embotellada se molestan en mencionar en su comercialización. por obvias razones:

No creemos que haya impurezas en el agua del grifo. La gente no necesita comprar estas cosas para obtener agua de excelente calidad. Si les gusta la botella, la convenienciaEntonces está bien, pero no creo que esa sea la forma en que están comercializando este producto. El agua del grifo es pura, y esa es la opinión de la Inspección de Agua Potable que lleva a cabo tres millones de cheques al año.

Una representante de Coca-Cola, Judith Snyder, replicó diciendo que "la fuente del agua era irrelevante", una vez más citando su proceso de purificación que insistieron para que el agua tuviera mejor sabor. Los medios de comunicación se lanzaron nuevamente a esta afirmación, y finalmente encontraron que en las pruebas de sabor a ciegas, los miembros del público en general no podían distinguir entre Dasani y el agua del grifo de Thames Water cuando se servían a las mismas temperaturas y en el mismo tipo de tazas.

A pesar de esto, Coca-Cola una vez más se duplicó en la comercialización de su proceso de purificación, con la esperanza de que el público se pusiera a su lado.

Desafortunadamente, el proceso que utilizaron para filtrar el agua en realidad lo dejó lleno con aproximadamente el doble de la cantidad legal (10 microgramos por litro) de un posible compuesto causante de cáncer, el bromato.

Poco después de que se descubrieran niveles ilegales de bromato en Dasani, un portavoz de la Inspección de Agua Potable emitió un comunicado en el que señalaba que el suministro de agua del Támesis, el lugar de donde proviene Dasani, no contenía bromato alguno.

Así que ¿de dónde vienen?

Finalmente, se determinó que durante la etapa final del proceso de purificación utilizado para producir Dasani, cuando se usa ozono para esterilizar el agua, la pequeña cantidad de bromuro natural (un elemento esencialmente traza para los humanos) contenido dentro del agua del grifo reaccionó con el agua del grifo. Ozono para producir el carcinógeno sospechoso, bromato.

El resultado fue que Coke retiró más de medio millón de botellas de Dasani y la Agencia de Normas Alimentarias recomendó a las personas que ya habían comprado Dasani que no lo bebieran, aunque también observaron los niveles de bromato en Dasani, aunque estaban muy por encima del límite legal. Plantear cualquier riesgo inmediato para la salud.

Como se puede imaginar, después de que se conociera la noticia combinada, Coca-Cola estaba tomando agua corriente del grifo, agregando accidentalmente una posible sustancia causante de cáncer y luego intentando venderla con un margen de ganancia del 316,600% sobre el costo del agua en sí misma, la pesadilla de PR alcanzaron su cenit en la región y retiraron a Dasani del Reino Unido, así como cancelaron lanzamientos planeados de Dasani en algunas otras regiones de Europa.

Más allá de los millones de libras de dinero que se perdieron directamente en el intento de lanzamiento (7 millones de libras solo en marketing, o alrededor de 10 millones de libras o 15 millones de dólares en la actualidad), el tamaño total del éxito financiero que Coca-Cola finalmente tomó debido a este fracaso no está claro . Pero dado que la industria del agua embotellada actualmente tiene ventas brutas de £ 2,5 mil millones ($ 3,6 mil millones) en el Reino Unido (por encima de £ 1,2 mil millones en 2004, que se ajustó por inflación hoy es de £ 1,7 mil millones), y que Dasani, gracias a su relativa baratura en comparación con muchas otras aguas embotelladas, actualmente se está tirando alrededor de mil millones de dólares por año en los Estados Unidos (aproximadamente 1/8 del mercado total de agua embotellada en los EE. UU., y la mayor parte de la tarta de todos Es seguro decirlo en los doce años desde el lanzamiento de este desastroso producto, Coca-Cola ha perdido al menos cientos de millones de dólares, si no miles de millones al mirar el mercado europeo expandido, al menos cuando se habla de las ventas de Dasani. .

Pero no se sienta tan mal por la compañía, porque, más allá de comprar compañías de agua embotellada con sede en el Reino Unido como Abbey Well en 2008, aproximadamente una década después del fallido lanzamiento de Dasani en el Reino Unido, lograron lanzar uno de sus ( muchas) otras marcas de agua, Glaceau Smartwater, en la región. Este es un producto que en 2015 le valió a Coca-Cola solo $ 700 millones en los Estados Unidos, aunque todavía está muy por detrás de las ventas de Dasani en ese país.

A diferencia de Dasani, que siempre proviene de suministros públicos de agua, Glaceau Smartwater proviene de agua de manantial, lo que significa que debe provenir de una fuente de agua subterránea no contaminada (es decir, un pozo). En este caso, después de que el agua se bombea del suelo, se filtra mediante un proceso de vapor destilado, esencialmente evaporando el agua, luego condensándola y agregando algunos electrolitos para dar sabor, porque, bueno, a la mayoría de las personas no les gusta el sabor de agua destilada pura, entre otras posibles desventajas de beber dicha agua exclusivamente.

Gracias a una mejor comercialización (evitando implicar que su producto estaba lleno de semen), la marca (el nombre del producto parece implicar que proviene de un glaciar, pero de hecho, "glaceau" es simplemente francés para "hielo", y se implica como El lanzamiento de Glaceau Smartwater en el Reino Unido fue un éxito rotundo.

Dato de bonificación:

  • Las ventas de agua embotellada en los EE. UU. (Y en el mundo) están listas para pasar los totales de venta de refrescos en aproximadamente un año, una tendencia preocupante tanto para Coca-Cola como para Pepsi que, a pesar de acumularla con las ventas de sus diversos Las líneas de agua embotellada, aún ven casi tres veces el margen de ganancia en sus productos de soda, en gran parte gracias a los precios de venta más altos de este último y al precio insignificante de los ingredientes por porción.

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