Historia olvidada: la historia de Emma Sharp y el desafío Barclay

Historia olvidada: la historia de Emma Sharp y el desafío Barclay

En 1809, el capitán Robert Barclay Allardice hizo una apuesta con uno de sus rivales peatones, Sir James Webster-Wedderburn, de que podía caminar 1,000 millas (aproximadamente 1,609 kilómetros) en 1,000 horas. La apuesta? 1.000 guineas. Para sortear el problema principal de la necesidad de descansar, Barclay pensó que si caminaba de regreso a millas atrás —una milla al final de una hora y otra al comienzo de la siguiente— y repetía esta estrategia durante la carrera, podría para descansar en intervalos de aproximadamente 90 minutos a lo largo de la carrera de cerca de 42 días.

Funcionó. Completó la caminata el 12 de julio de 1809, 42 días después de que comenzara. Las 1000 millas en 1,000 horas de la hazaña se hicieron extensamente conocidas como el "Partido Barclay".

Si bien cualquier tipo de carrera que involucre simplemente caminar a un ritmo pausado puede sonar fácil, caminar 1,000 millas en 1,000 horas consecutivas no es nada. Más allá de la carga física en el cuerpo, la falta de un sueño prolongado constante durante un período de seis semanas y la falta de hacer algo más que caminar en círculos tiene una carga mental importante. Después de Barclay, muchos peatones intentaron la misma proeza de pies y fracasaron, pero no fue hasta que una australiana intentó el Barclay Match y falló que la oportunidad se abrió para que otra mujer hiciera historia.

Debido a la ideología de esta era de que las mujeres eran extremadamente frágiles, se les instó (y, a veces, a) a que no participaran en actividades extenuantes, como competiciones deportivas. Por ejemplo, el jugador de 17 años de edad, Yiekee Jackie Mitchell, ponchó a Babe Ruth y Lou Gehrig en siete lanzamientos, cinco de ellos de la variedad swing y miss; al día siguiente, el comisionado Kenesaw Mountain Landis le prohibió el béisbol en las ligas mayores y menores, quien declaró que su razón para hacerlo era porque el béisbol era "demasiado agotador" para las mujeres. (Esta supuesta fragilidad no había impedido a Lizzie "La reina del béisbol" Murphy disfrutar de una extremadamente una lucrativa carrera de 23 años como jugadora de béisbol profesional, durante la cual se convirtió en la primera persona, hombre o mujer, en jugar tanto en la Liga Nacional como en la Liga Americana.

En cualquier caso, mucho antes de que la Reina del béisbol se burlara de la idea de que las mujeres fueran demasiado "delicadas" para practicar deportes, en 1864, Emma Sharp se enteró del intento fallido de la australiana en el Barclay Match. La Sra. Sharp, que tenía más o menos treinta y pocos años, posteriormente declaró a su marido, John, que pensaba que podía hacerlo. Según los informes, John no era tan entusiasta, afirmando que caminar 1.000 millas no era una tarea apropiada para que la mujer la emprendiera.

Sin desanimarse ya pesar de que en realidad no se había entrenado para el evento, Emma procedió con su condena y comenzó a hacer planes para el evento. Tuvo la suerte de contar con la ayuda del propietario del Quarry Gap Hotel, en Laisterdyke, Inglaterra, quien ofreció con entusiasmo los terrenos adyacentes a su hotel como la ubicación del curso. A cambio, recibiría un porcentaje del dinero ganado por la venta de entradas, y sin duda haría grandes negocios con todos los espectadores.

Si bien el hecho de que alguien pague para ver a alguien que camina en círculos durante días y días puede parecer extraño para nosotros, en ese momento, la caminata competitiva o el peatismo, fue uno de los deportes para espectadores más populares en el mundo occidental, con ciertos partidos. Dibujando decenas de miles de espectadores. Sí, antes de internet y la televisión, nuestros antepasados ​​encontraron que ver a la gente caminar en círculos durante horas y horas era una excusa ideal para reunirse y socializar, en algunos aspectos no muy diferentes de NASCAR, pero sin los ocasionales choques con llamas.

En cuanto a la caminata de Sharp, era probable que atrajera multitudes más grandes que la mayoría, dado que era una mujer que intentaba una proeza física que la mayoría de sus compatriotas de la persuasión masculina no podían hacer. Para hacer que todo fuera aún más escandaloso a los ojos de los contemporáneos, Emma decidió vestirse como un hombre para el evento, una elección sensata dado el atuendo típico de las mujeres de la época victoriana.

Y así fue que el 17 de septiembre de 1864, Emma Sharp dio el primer paso en su aventura de 1,000 millas. Tomó el mismo enfoque que el Capitán Barclay al caminar a lo largo de 120 yardas durante 30 minutos seguidos, lo que equivalía a unas dos millas, antes de tomar un descanso de 90 minutos. Continuaría esta rutina durante seis semanas seguidas, caminando día y noche, hasta que completara su última milla. Como era de esperar, dado que ninguna mujer había completado con éxito este viaje, y pocos hombres, el progreso de Emma fue ampliamente divulgado en los periódicos y observado de cerca por simpatizantes y críticos, con decenas de miles de personas que acudieron en varias ocasiones para verla poner una Pie delante del otro una y otra vez.

Como era popular en todos los eventos peatonales, muchos comenzaron a hacer apuestas sobre si ella podría o no terminar. Al principio, con las probabilidades en contra de ella, a medida que pasaban los días y parecía que realmente podría hacerlo, comenzaron los intentos maliciosos de frustrar su progreso.Más allá de las constantes burlas por romper su espíritu, alrededor de una semana antes de que estuviera programada para terminar las 1,000 millas, individuos no identificados la atacaron con cloroformo para maltratarla un poco, esperando que esto la inspirara a renunciar. Ella no lo hizo

Otros lanzaron brasas ardientes en su camino, algunos intentaron drogar su comida, y otros simplemente recurrieron a tratar de hacerla tropezar en momentos aleatorios. A medida que las cosas se intensificaban, para su protección, dieciocho agentes de policía disfrazados de ciudadanos trabajadores fueron asignados a ella en los últimos días de la carrera. Además de eso, durante la noche, un ciudadano servicial caminaba delante de ella con un rifle cargado. Emma también caminó los últimos dos días con una pistola, que tuvo que disparar para advertir un total de 27 veces en total para ahuyentar a los espectadores indisciplinados.

El 29 de octubre de 1864, aproximadamente a las 5:15 a.m., Emma Sharp se convirtió en la primera mujer en completar el Desafío Barclay. A pesar de la creencia general de que las mujeres eran demasiado frágiles para tal actividad física y de su completa falta de entrenamiento, el único problema físico importante que experimentó durante la caminata fue la hinchazón dolorosa de los tobillos al principio, pero el problema desapareció con el paso de los días. en.

En el transcurso de las seis semanas consecutivas en las que caminó, se estimó que un total de más de 100,000 personas se presentaron en un momento u otro, con aproximadamente 25,000 presentes para verla cruzar la línea de meta. A pesar del hecho de que los lugareños celebraron el éxito de Emma al organizar una banda para tocar en su último día y asar un buey en su honor, el esposo de Emma se ocultó en el pub, avergonzado por las payasadas de su esposa. Sin embargo, superó su vergüenza rápidamente, utilizando los fondos sustanciales que ella ganó con la venta de boletos para dejar su trabajo en Bowling Iron Works y abrir un negocio de alfombras.

Datos de bonificación:

  • Otra famosa caminante femenina fue una “La Señora Caminante del Globo”, Mademoiselle Florence, quien, entre otros logros peatonales, logró caminar desde Londres a Brighton, una distancia de aproximadamente 70 millas o 110 km, en solo 3 días y 22 horas. ¿Por qué es esto impresionante? Caminó todo el camino balanceándose encima de un globo.
  • Otra peatón famosa fue una Ada Anderson. Ada no se limitó a caminar, se entretuvo. Acompañó a sus excursiones con canto, espectáculos para hablar en público y bromas (generalmente en espectadores dormidos). El evento más famoso de Ada fue caminar un cuarto de milla en 15 minutos ... por 2700 cuartos de hora consecutivos, un poco más de 28 días seguidos. Presumiblemente, además de ser aclamada como una de las más grandes peatones de la historia, también podría ser nombrada como la Reina de los Desastres.

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