A Harrier Jet, Pepsi, y John Leonard

A Harrier Jet, Pepsi, y John Leonard

En los días de enero de 1995, Pepsi lanzó su campaña titulada "Drink Pepsi, Get Stuff", que permitía a los clientes ganar puntos por cada producto de Pepsi que compraban y luego intercambiarlos por cosas como camisetas y sombreros con la marca Pepsi. La promoción fue un éxito rotundo y no dio lugar a nada de importancia ... a menos que, por supuesto, cuentes al tipo que los demandó porque se negaron a intercambiar 7,000,000 puntos de Pepsi por un Harrier Jet.

El hombre en cuestión era John Leonard y en los últimos meses de 1995 encendió su televisor y vio este anuncio anunciando la promoción de Pepsi Stuff. Para aquellos que no están interesados ​​en ver el anuncio, esencialmente muestra a un adolescente camino a la escuela, destacando los artículos que se pueden comprar con puntos Pepsi, como una camiseta de Pepsi por 75 puntos, una chaqueta de cuero por 1450 puntos, etc.

El libro La Ley de Marketing, de Lynda J. Oswald, describe lo que sucede a continuación con un detalle exquisito:

Luego, la escena cambia a tres niños pequeños sentados frente a un edificio de la escuela secundaria. El chico del medio está concentrado en su Catálogo de Pepsi Stuff, mientras que los niños de ambos lados están bebiendo Pepsi. Los tres niños miran con asombro un objeto que se precipita sobre sus cabezas, mientras la marcha militar se desarrolla a un crescendo. El Harrier Jet aún no está visible, pero el observador percibe la presencia de un avión poderoso cuando los vientos extremos generados por su vuelo crean una vorágine de papel en un aula dedicada a una lección de física por lo demás aburrida. Finalmente, el Harrier Jet se pone a la vista y aterriza al lado del edificio de la escuela, junto a un portabicicletas. Varios estudiantes corren para cubrirse, y la velocidad del viento le quita la ropa interior a un miembro de la facultad. Mientras el miembro de la facultad se ve privado de su dignidad, la voz en off anuncia: "Ahora, mientras más Pepsi bebas, más cosas geniales obtendrás".

Luego aparecen las siguientes palabras: "HARRIER FIGHTER 7,000,000 PEPSI POINTS".

Al ver el comercial, Leonard, un estudiante de negocios de 21 años, investigó un poco y llegó a una conclusión sorprendente: el sorteo de Pepsi Harrier fue en realidad una oferta increíble con solo 7,000,000 puntos. Verá, en 1995, el valor de un solo Harrier Jet era de aproximadamente $ 33 millones, más o menos unos cuantos millones según las estimaciones que desee utilizar. Esto significaba que incluso si cada botella de Pepsi de 2 litros otorgaba un solo punto (en realidad, muchas botellas y latas se ofrecían más según el lugar de compra), el Harrier solo costaría alrededor de $ 7 millones en dinero real.

Para confirmar que no había lagunas aquí, Leonard consiguió un catálogo de premios de Pepsi Stuff. Si bien no había ningún Harriet Jet en la lista, se dio cuenta de que en la letra pequeña de la persona indicaba que si una persona ya tenía 15 Puntos Pepsi, podía comprar un número ilimitado de puntos adicionales para cualquier artículo que deseara por 10 centavos cada uno. Esto significaba que Leonard podría comprar efectivamente el Harrier por solo $ 700,000, y no tendría que comprar por adelantado millones de dólares de los productos de Pepsi para hacerlo, lo que hace que toda la empresa sea significativamente menos riesgosa desde el punto de vista financiero.

Y así fue que el 27 de marzo del año siguiente, Leonard envió 15 Pepsi Points, un formulario de pedido con las palabras "1 Harrier Jet" escrito en la descripción del artículo y un cheque por $ 700,008.50 ($ 699,998.50 por los 6,999,985 puntos restantes y $ 10 para envío y manejo) a la dirección requerida y esperó.

Pepsi, al recibir el pedido, envió el cheque con una carta en la que explicaba que el Harrier Jet "no era parte de la oferta", que tampoco estaba incluido en el catálogo de premios, y que su inclusión en el anuncio era simplemente una "fantasía". ”Además de hacer el anuncio más entretenido. La carta también incluía un montón de cupones para disculparse por "cualquier malentendido o confusión".

Por supuesto, Leonard fue muy serio, ya que el año anterior logró convencer a cinco inversores anónimos para que respaldaran su pequeña empresa. Cuando más tarde se le preguntó por la noticia de por qué tenía tanta intención de conseguir un Harrier Jet, Leonard explicó que, como miembro de la llamada "generación Pepsi" a la que la compañía se estaba anunciando, la "noción de ser dueño de un Harrier Jet le atraía". enormemente". Por supuesto, con los inversores involucrados, es mucho más probable que el grupo simplemente esté buscando un gran acuerdo extrajudicial.

En cualquier caso, cuando Leonard recibió la respuesta de Pepsi, su abogado respondió por turno el 14 de mayo de 1996:

Su carta del 7 de mayo de 1996 es totalmente inaceptable. Hemos revisado la cinta de video del comercial de Pepsi Stuff ... y claramente ofrece el nuevo avión Harrier por 7,000,000 puntos de Pepsi. Nuestro cliente siguió sus reglas explícitamente ... Esta es una solicitud formal para que cumpla con su compromiso y haga arreglos inmediatos para transferir el nuevo avión Harrier a nuestro cliente. Si no recibimos instrucciones de transferencia dentro de los diez (10) días hábiles posteriores a la fecha de esta carta, no nos quedará más remedio que presentar una acción apropiada contra Pepsi.

Curiosamente, en lugar de responder ellos mismos esta vez, Pepsi envió la carta a la empresa de publicidad responsable del comercial, quien respondió a Leonard afirmando que la oferta "era claramente una broma", y agregó que les resultaba difícil creer que alguien realmente la había aceptado. seriamente. Sin embargo, tal vez por lo menos un poco nervioso sobre el tema, para evitar juicios de imitación, Pepsi rápidamente cambió el precio del jet en el anuncio de 7,000,000 Pepsi Points a 700,000,000.

Pero aún tenían que lidiar con Leonard, quien demandó a Pepsi por fraude, incumplimiento de contrato y publicidad engañosa.

El caso cojeaba por los tribunales durante tres años.

Mientras que el tribunal de opinión pública estaba fuertemente del lado de Leonard y sus inversionistas, después de todo, el comercial indicaba claramente que si adquiría siete millones de puntos de Pepsi, podía intercambiarlos por un avión Harrier, el tribunal que realmente tenía poder para emitir una sentencia no fue La cuestión se resolvió finalmente en 1999, y el juez llegó a la conclusión de que "ninguna persona objetiva podría haber llegado a la conclusión razonable de que el comercial realmente ofreció a los consumidores un Harrier Jet".

Es notable que el equipo legal de Leonard intentó argumentar que ningún juez podría determinar con precisión si el público objetivo del comercial, la "Generación Pepsi", podría o no concluir que el comercial realmente estaba ofreciendo un jet. Observando específicamente, "un juez federal [es] incapaz de decidir sobre el asunto, y que en su lugar la decisión tuvo que ser tomada por un jurado compuesto por miembros de la" Generación Pepsi "a quienes el anuncio supuestamente constituiría una oferta".

En cualquier caso, en lo que respecta a la acusación de fraude, esto también se descartó porque los comerciales no se consideran ofertas legalmente vinculantes en virtud del tratado de Actualización (Segunda) de los Contratos, que señala:

Los anuncios de productos por exhibición, letrero, prospecto, periódico, radio o televisión no se entienden ni se entienden como ofertas para vender. Lo mismo puede decirse de los catálogos, listas de precios y circulares, aunque los términos de las ofertas sugeridas pueden detallarse con cierto detalle. Por supuesto, es posible hacer una oferta mediante un anuncio dirigido al público en general, pero normalmente debe haber algún lenguaje de compromiso o alguna invitación a tomar medidas sin más comunicación.

Finalmente, los tribunales dictaminaron que no entregar a Leonard el Harrier no incumplía el contrato, ya que no se había redactado ni firmado ningún acuerdo por escrito entre las dos partes relacionadas con la entrega o recepción de un avión. Como señala Arthur Linton Corbin en Corbin en los contratos, "No habría un contrato ejecutable hasta que [el] demandado [Pepsi Co.] aceptara el Formulario de pedido y cobrara el cheque". Como Pepsi tampoco lo hizo, no hubo incumplimiento de contrato.

Todo esto deja a uno preguntándose, si el tribunal hubiera dictaminado lo contrario, ¿Pepsi habría podido darle el avión a Leonard? La respuesta, según el portavoz del Pentágono Ken Bacon, fue decididamente no.

En respuesta a las afirmaciones de Bacon, Leonard declaró que tomaría un Harrier Jet "en una forma que eliminara [su] potencial para uso militar". El ejército de los EE. UU. En el pasado, por ejemplo, vendió tanques a civiles después de que retiraron sus armas. En respuesta a eso, Bacon afirmó que hacer lo mismo con el avión le quitaría su capacidad de volar, haciéndolo inútil. Eso sin mencionar que un Harrier Jet utiliza una gran cantidad de combustible por minuto de vuelo, que varía en función de lo que esté haciendo en ese momento, y requiere millones de dólares de mantenimiento a lo largo de su vida útil, ambos lo hacen prohibitivamente costoso para cualquiera, excepto los más ricos de los civiles para operar. Pero, por supuesto, es probable que Leonard y sus inversionistas nunca estuvieran realmente interesados ​​en el avión, solo el pago potencial si el tribunal fallaba a su favor.

Leonard intentó apelar la decisión del tribunal en 2000, y finalmente se confirmó la decisión.

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