Esa vez, el primer satélite británico de Nuked accidentalmente en los Estados Unidos

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Cuando se trata de naciones con una larga y rica historia de viajes espaciales y exploración, Gran Bretaña no suele ser un país que llegue a la mente de la mayoría de las personas. Sin embargo, fueron el tercer país del mundo en operar un satélite en órbita. Es solo una vergüenza que Estados Unidos termine matándolo accidentalmente solo unos meses después …
Cuando se trata de naciones con una larga y rica historia de viajes espaciales y exploración, Gran Bretaña no suele ser un país que llegue a la mente de la mayoría de las personas. Sin embargo, fueron el tercer país del mundo en operar un satélite en órbita. Es solo una vergüenza que Estados Unidos termine matándolo accidentalmente solo unos meses después …

El satélite en cuestión era el Ariel-1, que fue desarrollado como una empresa conjunta entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, donde Gran Bretaña diseñó y construyó los sistemas centrales del satélite y la NASA lo lanzó a la órbita a través de un cohete Thor-Delta.

Los científicos del Reino Unido propusieron por primera vez la idea de Ariel-1 a la NASA en 1959, después de que la NASA hizo una oferta para ayudar a volar el equipo científico de otras naciones al espacio. Debido a la estrecha relación entre los dos países, los detalles se resolvieron fácil y rápidamente y, al año siguiente, se dio el visto bueno a los científicos del Reino Unido para comenzar a crear la instrumentación necesaria, mientras que los ingenieros de los EE. UU. Comenzaron a trabajar en el satélite que albergaría el equipo. El 26 de abril de 1962, el primer esfuerzo espacial internacional fue lanzado al espacio y Gran Bretaña estaba operando su primer satélite.

Según la NASA, los instrumentos a bordo del Ariel-1 estaban destinados a ayudar a "contribuir al conocimiento actual de la ionosfera" y su relación con el Sol. Más específicamente, los científicos tenían curiosidad acerca de cómo funcionaba la ionosfera, una parte de la atmósfera de la Tierra hecha de partículas cargadas por la radiación del Sol. (Para obtener más información sobre la ionosfera, consulte: ¿Por qué las señales de radio viajan más de noche que de día?)

Para cumplir su misión, Ariel-1 se cargó con una grabadora para almacenar los datos recopilados, un dispositivo diseñado para medir la radiación solar y varios instrumentos utilizados para medir cómo reaccionaban y cambiaban las diversas partículas de la ionosfera en respuesta a estímulos externos El cosmos, sobre todo el sol.

OEl 9 de julio de 1962, pocas semanas después de que Ariel-1 se pusiera en órbita y hubiera comenzado a transmitir con éxito datos sobre la ionosfera a la Tierra, los científicos británicos se sorprendieron cuando los sensores a bordo del Ariel-1 diseñados para medir los niveles de radiación comenzaron a dar un brinco. Altas lecturas. Inicialmente, asumieron que los instrumentos del satélite habían fallado o que de lo contrario solo funcionaban mal.

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Al final resultó que, cuando Ariel-1 estaba felizmente en caída libre alrededor de la Tierra, el ejército de EE. UU. Había decidido detonar un arma nuclear experimental de 1.4 megatones llamada Starfish-Prime en la atmósfera superior como parte del Proyecto Fish Bowl. La explosión, que sucedió enel otro lado del planeta a Ariel-1,envió una ola de radiación adicional alrededor de la Tierra que finalmente dañó algunos de los sistemas en Ariel-1, particularmente sus paneles solares, y finalmente los mató y aproximadamente un tercio del resto de los satélites en órbita terrestre baja en ese momento. Este famoso incluye el satélite Telstar, que fue el primer satélite de retransmisión de comunicaciones comerciales diseñado para transmitir señales a través del Atlántico.

El Telstar en realidad no estaba en órbita en el momento de la explosión, se colocó allí el día después de la detonación de Starfish-Prime. Sin embargo, la radiación adicional creada por la explosión tardó años en disiparse y no fue anticipada por los diseñadores de este satélite en particular. El resultado inmediato es la degradación de los sistemas de Telstar, particularmente la falla de varios transistores en el sistema de comando, lo que hace que deje de funcionar solo unos pocos meses después de haber sido puesto en órbita.

En cuanto al propósito de la explosión de Starfish-Prime, de acuerdo con James Fleming, un profesor de historia que repasó archivos y grabaciones de alto secreto previamente relacionados con la explosión, el ejército de Estados Unidos estaba trabajando con el científico James Van Allen para ver si las explosiones nucleares podrían influir Los cinturones de radiación existentes alrededor de la tierra. Aparentemente, Van Allen comenzó a trabajar con los militares para lanzar armas nucleares en estos cinturones. el mismo día anunció al mundo que había descubierto los cinturones, ahora conocidos como los cinturones de radiación de Van Allen. Flemming notó de esto,

"Esta es la primera vez que descubro que alguien descubrió algo y de inmediato decidió hacerlo explotar".

Olvidó mencionar lo obligatorio, POR LA CIENCIA !!!

Datos de bonificación:

  • Casi al mismo tiempo, EE. UU. Planeaba enviar bombas nucleares reales a la órbita, los científicos británicos también estaban experimentando con explosivos al colocar granadas en cohetes suborbitales para realizar pruebas de presión atmosférica; Una vez más, demostrando que no importa de dónde sean o qué herramientas estén disponibles, a los científicos realmente les gusta explotar las cosas.
  • Se suponía que la explosión de la Estrella de Mar había ocurrido el 20 de junio, pero el cohete que la transportaba falló a unos 30,000 pies. Una vez que esto sucedió, se inició la autodestrucción en la ojiva nuclear y se rompió, lloviendo sus entrañas radioactivas en las islas de Johnston y Sand, así como en el océano a su alrededor.
  • La primera astronauta británica, Helen Sharman, fue enviada al espacio en 1991.En total, otras 21 naciones derrotaron a Gran Bretaña en términos de enviar a un representante de su país al espacio, incluido Afganistán (Abdul Ahad Mohmand), Mongolia (Jügderdemidiin Gürragchaa) y Vietnam (Phạm Tuân).
  • Los efectos de Starfish-Prime no se limitaron a una órbita baja. El pulso electromagnético creado por la explosión terminó siendo mucho más grande de lo esperado y, en Hawai, a unas 900 millas o más de distancia de la explosión, el pulso terminó apagando unos pocos cientos de farolas y dañó el sistema telefónico. No hace falta decir que una explosión similar en la sociedad digital de hoy habría causado un daño mucho mayor.

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