¿Las vacunas causan el autismo?

¿Las vacunas causan el autismo?

En 1998, hubo un estudio innovador que les dijo a los padres que sus hijos corrían el riesgo de contraer el autismo de las vacunas. Los padres en todas partes colectivamente jadearon Después de todo, les habían dicho durante años que las vacunas eran la mejor manera de prevenir cualquier número de enfermedades no deseadas. Ahora descubren que el mismo tratamiento que pensaban que estaba haciendo a sus hijos mejor podría tener consecuencias devastadoras, al menos en el caso del autismo de bajo funcionamiento.

El único problema fue que el mismo estudio publicado en el Lanceta fue retirado más tarde. Su autor, Andrew Wakefield, demostró haber falsificado los datos. Su "ciencia" demostró ser fraudulenta y plagada de conflictos de intereses. Su investigación fue tan vacía de ética que el Consejo Médico General Británico lo sacó del registro médico y ya no se le permite ejercer la medicina en el Reino Unido.

El daño, sin embargo, fue hecho. Al igual que con muchas otras percepciones sociales basadas en la ciencia desacreditada, las vacunas que causan autismo siguen siendo una preocupación muy real para muchos padres. En una encuesta publicada en Health Affairs en 2011, entre el 30% y el 36% de los padres se preocuparon de que sus hijos recibieran demasiadas vacunas en los primeros 2 años de vida y que esas vacunas pudieran causar discapacidades de aprendizaje (como el autismo). El 10% dice que retrasará o rechazará las vacunas porque cree que es más seguro que seguir el calendario recomendado por los CDC.

Permítanme decir, como profesional médico que ha investigado esto extensamente (y alguien que tiene dos miembros de mi familia que están en el espectro autista; este es un tema con el que ya estaba bastante familiarizado incluso antes). haciendo la investigación necesaria para responder a esta pregunta): nunca se ha realizado un solo estudio de buena reputación que demuestre alguna Enlace entre vacunas y autismo. De hecho, innumerables estudios han demostrado que no hay absolutamente ningún vínculo entre los dos.

No, las vacunas no causan autismo. Para entender por qué estoy tan seguro de decir eso, analicemos este buen mito, aprendamos un poco sobre el autismo y las vacunas y veamos si podemos calmar a los que no lo hacen.

El autismo, en general, es un "trastorno" del desarrollo ampliamente definido. Los diagnosticados pueden tener una amplia gama de problemas de cognición y comportamientos anormales. Pueden tener habilidades sociales, de comportamiento e intelectuales significativamente diferentes. Debido a esto, el término trastorno del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) se usa ahora para describir las diferentes presentaciones.

Debido a que existen muchas ideas erróneas acerca de estas presentaciones, incluso entre psiquiatras y médicos (y creo que en muchos casos los puntos de vista prevalecientes son simplemente erróneos desde mi experiencia), simplemente lo remito a un artículo absolutamente fenomenal de Maia Szalavitz sobre el trabajo del famoso neurocientífico Dr. Henry Markram (director del Blue Brain Project, un intento de crear un cerebro sintético de mamífero, y director del Human Brain Project, un intento de simular el cerebro humano utilizando supercomputadoras).

El Dr. Markram también descubrió que las opiniones prevalecientes entre los científicos y psicólogos sobre el autismo simplemente no coincidían con lo que estaba viendo con el autismo de su propio hijo y otros casos que estudió. Siendo uno de los neurocientíficos más importantes del mundo, desde entonces ha nivelado su increíble cerebro ante el problema. Uniéndose a él en este esfuerzo es el cerebro igualmente impresionante de su esposa, la Dra. Kamila Markram.

Después de un avance que involucraba la observación de células hiperconectadas en los sujetos que estaban estudiando, los dos propusieron una teoría que, según mi experiencia (y, por supuesto, la suya, como verá), parece mucho más cercana a la marca cuando en realidad vive con personas del espectro y puedes estar cerca de ellos todo el tiempo. Por ejemplo, entre otras cosas, verás que desbarata toda la cuestión de la "falta de empatía". Aquí está el artículo: El niño cuyo cerebro podría desbloquear el autismo

También señalan en su investigación que las células en cuestión no son defectuosas ni tienen poca capacidad de respuesta, pero en realidad tienen muchas más conexiones de lo normal, lo que hace que la red pueda aprender significativamente más rápido, lo cual, si no se controla correctamente en el aprendizaje, particularmente en Las primeras etapas, pueden tener resultados sorprendentemente negativos. Por ejemplo, en las pruebas, las ratas con esta anormalidad no solo aprendieron mucho más rápido a asustarse por algo que las impactaría, sino que también se aterrorizaron no solo con el objeto electrificado, sino con todo lo que asocian con el impactante, como los colores. y huele, y similares. A las ratas también les fue mucho más difícil desaprender todas estas asociaciones muy fuertes.

Imaginar un mundo entero donde las experiencias están bombardeando el cerebro autista de esta manera llevó a la teoría del autismo del "Mundo Intenso" de Markram, lo que quizás también explique por qué a los bebés les lleva tanto tiempo manifestar fuertes síntomas de autismo en muchos casos. Comienzan más o menos con una pizarra en blanco (aparentemente hiperconectada), después de todo.

En cualquier caso, si el Dr.Markram resulta ser correcto o, según los puntos de vista clásicos más ampliamente promocionados, el mecanismo exacto dentro del cerebro que causa estos problemas de desarrollo neurológico de amplio alcance aún está en debate, aunque la investigación de Markram es muy prometedora.

Pero volviendo a las vacunas, si las de Markram son correctas, las vacunas no tendrían ningún efecto en la situación. Esta hiperconectividad es un desarrollo prenatal.

Pero ¿qué pasa con las teorías más comúnmente aceptadas? Después de todo, las necesidades de trabajo de Markram fueron examinadas exhaustivamente antes de que deberíamos aceptarlo, sin importar cuán prometedor se vea.

Para las teorías más comúnmente aceptadas, es probable que no ocurra ningún proceso de enfermedad, sino un grupo de afecciones con síntomas relacionados. La genética y las condiciones ambientales juegan un papel en los afectados. (Lo que todavía * está * en línea con la teoría de Markram, es por eso que recomiendan “atenuar” el entorno del bebé autista en el desarrollo inicial, pero dejaré de insistir. Lea el artículo de Maia Szalavitz sobre el ¡El trabajo de Markram ahora mismo! Voy a esperar ...)

Nuevamente, volviendo a la línea de pensamiento comúnmente promocionada, sabemos que los diagnosticados tienen una conectividad neural atípica dentro de sus cerebros, como el procesamiento neural diferente de la dirección de la mirada utilizando el EEG (electroencefalografía). Sabemos que la genética juega un papel importante, ya que los estudios han demostrado que los hermanos de niños diagnosticados con TEA tienen un 15% -20% de probabilidad de mostrar síntomas en comparación con solo el 1% para aquellos con bajo riesgo. Varias deformidades cromosómicas conocidas, como el síndrome de X frágil, la esclerosis tuberosa, el síndrome de Joubert y las duplicaciones de los cromosomas 15q11-13, pueden resultar en un diagnóstico de autismo.

En cuanto a las vacunas, hay muchos tipos. Algunos tienen microbios vivos que causan una respuesta inmune, otros tienen microbios inactivados que también causan una reacción inmune. Otros tienen solo los antígenos que causan una respuesta inmune y no todo el microbio en sí. El que ganó tanta popularidad como la causa potencial del autismo fue el MMR (sarampión, paperas, rubéola).

En su estudio publicado en el número de febrero de 1998 de Lanceta, El Dr. Wakefield declaró

El inicio de los síntomas conductuales fue asociado por los padres con sarampión, paperas, rubéola, vacunación en ocho de los 12 niños…. Todos los 12 niños tenían anomalías intestinales ... incluidos trastornos del comportamiento, autismo (9), psicosis desintegrada (1) y posible encefalitis posviral o vacunal (2).

Su interpretación fue que los problemas gastrointestinales y la regresión del desarrollo (asociados con el autismo) estaban asociados con desencadenantes ambientales. Básicamente diciendo que el desencadenante fue la vacuna MMR.

Las respuestas del sistema inmunológico han demostrado durante mucho tiempo que vienen con algunos síntomas gastrointestinales. No es demasiado descabellado entonces, tratar de mostrar un vínculo entre esos síntomas y las vacunas. Una persona también podría intentar postular una teoría para mostrar cómo esos síntomas que están asociados con ciertos trastornos (como los problemas gastrointestinales propuestos a menudo con niños autistas) podrían ser causados ​​por esas vacunas.

La desconexión fraudulenta con este mito está tratando de decir que la causa de los síntomas también es la causa de los procesos de enfermedad que dan lugar a esos mismos síntomas, aunque nunca se ha demostrado que las personas con TEA sean en realidad más propensas a los problemas GI que la población general. .

Probablemente no le dolió que el Sr. Wakefield, quien usó los problemas GI como un enlace en su ahora desaparecido estudio, fue un asesor pagado a abogados que representaban a padres que pensaban que sus hijos habían sido dañados por las vacunas.

La pregunta que el Sr. Wakefield presentó no es inapropiada de hacer. El problema surgió cuando otros observaron sus métodos falsificados e intentaron replicar sus resultados. Dejando de lado los datos falsificados, numerosos estudios realizados entre 2002-2005 no mostraron ninguna relación entre el autismo y la vacuna MMR.

En abril de 2013, otro estudio publicado en La revista de pediatría Una vez más, no mostró ningún vínculo entre la exposición a las vacunas y el autismo. Como otros estudios anteriores, este estudio mostró que no importaba cuántas vacunas recibieron los niños, ya sea de una sola vez o administradas a lo largo del tiempo, no había un mayor riesgo de problemas de desarrollo.

Debido a tantas condiciones que pueden afectar los síntomas de TEA, este estudio, como tantos otros, señala que los posibles efectos de la exposición inmunológica en la infancia temprana no pueden descartarse por completo. Sin embargo, como hemos señalado, nuestra falta de comprensión de qué es exactamente lo que está pasando con el autismo es el principal factor de esa pequeña duda, no un indicador.

Sin embargo, también declararon: "No encontramos asociación entre la exposición a antígenos de las vacunas durante la infancia y el desarrollo de TEA con regresión". Además, "la posibilidad de que la estimulación inmunológica de las vacunas durante los primeros 1 a 2 años de vida pueda estar relacionada con el desarrollo de la TEA no está bien respaldada por la neurobiología conocida de la TEA, que tiende a determinarse genéticamente con orígenes en el desarrollo prenatal. ”

Según el estudio publicado por el Sr. Wakefield en 1998, los padres tenían razón al preocuparse por las vacunas que causan el autismo. Al final, sin embargo, prevaleció la buena ciencia y desde entonces nos ha demostrado que no existe un vínculo observable entre las vacunas y el autismo. Los bebés que están vacunados y los que no tienen las mismas tasas de autismo.

Entonces, si bien la decisión es tuya sobre si vacunar a tu bebé, al menos ahora sabes que el autismo no es algo que debas considerar al tomar esta decisión.

* Nota del editor: si desea escuchar a Scott hablar más sobre este artículo, habló con The Tim Denis Morning Show sobre New Talks 610 CKTB. Puedes escuchar eso aqui

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