Vasili Arkhipov: El hombre que salvó al mundo

Vasili Arkhipov: El hombre que salvó al mundo

En 1962, los EE. UU. Y la Unión Soviética estaban al borde de una posible destrucción mutua: el mundo en su conjunto enfrentaba un posible invierno nuclear y toda la devastación que se produciría. La Guerra Fría se había escalado a "tibia" y estaba cerca de calentarse con el fracaso de la Bahía de Cochinos en 1961 y la subsiguiente crisis de los misiles cubanos.

En mayo de 1962, el presidente soviético Nikita Khrushchev y el presidente cubano Fidel Castro llegaron a un acuerdo "secreto" que les permitió a los soviéticos comenzar a construir sitios de misiles en Cuba, incluyendo el abastecimiento de misiles nucleares, 42 de ellos.

Cabe señalar aquí que los EE. UU. En este momento tenían misiles nucleares en Turquía e Italia que podrían golpear Moscú dentro de los 16 minutos posteriores al lanzamiento. Por otro lado, los soviéticos tenían un montón de armas nucleares apuntadas y perfectamente capaces de destruir a los aliados de los Estados Unidos en toda Europa. Sin embargo, los soviéticos no tenían casi la capacidad de destruir objetivos en los propios Estados Unidos. Ciertamente tenían suficientes armas nucleares para destruir todas las ciudades principales en los Estados Unidos y más, pero carecían de misiles balísticos intercontinentales confiables para funcionar adecuadamente como un elemento disuasorio de "destrucción mutua". De hecho, hubo algunos entre los miembros de los Estados Unidos que sintieron que la pérdida de aliados en toda Europa y las causalidades directas menores de las armas nucleares de largo alcance que lograron golpear sus objetivos en los Estados Unidos fueron pérdidas aceptables dado que la recompensa sería la aniquilación de la Unión Soviética y la Fin de esa amenaza a los Estados Unidos. Entonces, si la Unión Soviética tenía armas nucleares en Cuba, eso hizo que la balanza de la Guerra Fría volviera casi a la par, en lugar de hacerlo a favor de los Estados Unidos como antes.

En el otoño de 1962, Estados Unidos envió un avión U-2 de EE. UU. Para sobrevolar Cuba para intentar confirmar los rumores de que habían oído hablar de los sitios de misiles soviéticos en Cuba. El 14 de octubre de 1962, el U-2 regresó con fotos de estos sitios de misiles. Un día después, las fotos fueron presentadas al presidente Kennedy. Las tensiones aumentaron y las alarmas sonaron. Y, así, el 15 de octubre de 1962, comenzó la terrible experiencia de 13 días que se conoció como la crisis de los misiles en Cuba.

Vasili Arkhipov nació el 30 de enero de 1926 en una familia campesina pobre cerca de Moscú en la ciudad de Staraya Kupavna. A la edad de 16 años, comenzó su educación en la Escuela Naval Superior del Pacífico. Vasili vio su primera acción militar como un barredor de minas en el Teatro del Pacífico al final de la Segunda Guerra Mundial. En 1947, se graduó de la Escuela Naval Superior del Caspio y sirvió en submarinos en las flotas soviéticas del Mar Negro, el Norte y el Báltico. En 1961, Vasili tuvo su primera experiencia con el manejo de crisis en un incidente que, aunque extremadamente importante, ni siquiera estaba cerca de lo que ayudaría más tarde.

Este primer incidente ocurrió cuando Vasili fue nombrado comandante adjunto del nuevo submarino K-19 (conocido hoy como "el Widowmaker", más detalles a continuación), uno de los primeros submarinos nucleares soviéticos, que también estaba equipado con un misil balístico nuclear. El 4 de julio de 1961, cuando el submarino realizaba ejercicios cerca de Groenlandia, se descubrió una fuga importante en el sistema de enfriamiento radiante. Como no se instaló un sistema de enfriamiento de respaldo antes de la navegación, el reactor en el submarino estaba en peligro real de una fusión nuclear. Con el fin de prevenir un accidente nuclear como ningún otro que el mundo haya visto antes, el capitán del submarino envió trabajadores a áreas de alta radiación para construir un sistema de enfriamiento en el lugar. Cada miembro del submarino hizo lo que pudo para prevenir el desastre. Vasili, prestando su experiencia en ingeniería, ayudó a contener el reactor de sobrecalentamiento. La tripulación tuvo éxito, pero no antes de que estos trabajadores y muchos miembros de la tripulación desarrollaran enfermedad por radiación. Todos los trabajadores que fueron enviados como socorristas a las áreas de alta radiación murieron en cuestión de días. Debido a esto, casi se produjo un motín a bordo del submarino K-19. Vasili respaldó a su capitán para continuar el trabajo y, finalmente, recibió una medalla por su valentía en un momento de crisis y lealtad a la Unión Soviética. Todo esto, sin embargo, fue un precursor del día en que Vasili Arkhipov salvó al mundo.

Después de su tiempo en el submarino K-19, Vasili se convirtió en el segundo al mando del B-59, uno de los cuatro submarinos de ataque que recibió la orden de viajar a Cuba el 1 de octubre de 1962. El submarino contenía 22 torpedos, uno de los cuales era nuclear, con la misma fuerza que la bomba que se arrojó sobre Hiroshima. Los capitanes de cada uno de los cuatro submarinos recibieron permiso para disparar sus torpedos nucleares a su propia discreción, siempre y cuando contaran con el respaldo del oficial político a bordo. Desconocido para la tripulación del B-59, los Estados Unidos comenzaron su bloqueo naval de Cuba el 24 de octubre e informaron a los soviéticos que estarían retirando cargas de profundidad de práctica (piense en disparos de advertencia) para forzar a los submarinos a emerger e identificarse.

Moscú no pudo comunicar esta información al B-59 debido a que es demasiado profunda bajo el agua para recibir transmisiones de radio. El 27 de octubre de 1962, los destructores de EE. UU. Y el portaaviones USS Randolph localizaron el submarino, lo atraparon y comenzaron a caer cargas de profundidad para obligarlo a salir a la superficie. La tripulación del submarino, que había estado viajando durante casi 4 semanas con muy poca comunicación con Moscú, estaba muy cansada y no era consciente de las circunstancias.El capitán del submarino, Valentin Savitsky, creía que ya había estallado una guerra nuclear entre la Unión Soviética y los Estados Unidos y quería disparar el torpedo nuclear.

Afortunadamente, particularmente debido a las intensas tensiones en ese momento, en este caso, otra persona tenía poder de veto sobre los disparos, además del capitán y el oficial político, el segundo al mando Vasili Arkhipov. Vasili, a pesar de ser el segundo al mando del B-59, fue el líder de la flota de los cuatro submarinos soviéticos enviados. Si Vasili no hubiera estado presente, la guerra nuclear probablemente hubiera ocurrido ya que tanto el capitán como el oficial político querían lanzar el torpedo nuclear. Vasili discrepó vehementemente, argumentando que dado que no se habían recibido órdenes de Moscú en mucho tiempo, una acción tan drástica no fue aconsejable y el submarino debería surgir para contactar a Moscú. Se desató un acalorado argumento, leyenda, probablemente falsa, dice que se lanzaron golpes. Sin embargo, eventualmente, Vasili ganó el día (su reputación como héroe en el motín K-19 supuestamente ayudó en el debate) y el tema emergió. Al encontrarse con sus enemigos estadounidenses, se les ordenó regresar a Rusia. Ellos obedecieron (además, comenzaron a tener problemas mecánicos a bordo del submarino) y se dirigieron al este. La guerra nuclear fue evitada. Vasili Arkhipov fue un héroe ... otra vez.

Cuando el submarino regresó a Rusia, la tripulación del B-59 se encontró con temor. Después de todo, se habían rendido a los estadounidenses. Un almirante ruso dijo a los submarinistas: "'Hubiera sido mejor si hubieras bajado con tu nave".

A pesar de la bienvenida no tan heroica que recibió originalmente de los soviéticos a su regreso, a su esposa, Olga, Vasili fue siempre el hombre que salvó al mundo,

El hombre que evitó una guerra nuclear era un submarinista ruso. Su nombre era Vasili Arkhipov. Estaba orgulloso y estoy orgulloso de mi esposo, siempre.

Datos de bonificación:

  • Debido a la gran cantidad de accidentes nucleares ocurridos durante la construcción y el tiempo de servicio del submarino K-19, fue apodado por los rusos "Hiroshima". En ningún momento lo llamaron el "Widowmaker", a pesar de que se conoce como que hoy Ese apodo le fue dado y popularizado por la película de 2002 "K-19: The Widowmaker", protagonizada por Harrison Ford y Liam Neeson y dirigida por Kathryn Bigelow. Si bien la película es bastante precisa desde el punto de vista histórico, los personajes no tienen los mismos nombres que los miembros del equipo real. El personaje interpretado por Peter Sarsgaard probablemente se basa en Vasili Arkhipov.
  • Vasili continuó sirviendo en la Armada Soviética. Fue ascendido a contralmirante en 1975. Más tarde, se convertiría en el jefe de la Academia Naval de Kirov. Se retiró a mediados de los ochenta. Falleció en 1999 a la edad de 73 años como resultado de complicaciones debidas al envenenamiento por radiación de la espalda a bordo del K-19.
[Imagen del misil a través de Goran Bogicevic / Shutterstock.com]

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