Lo que causa Will-o'-the-Wisps

Lo que causa Will-o'-the-Wisps

Para aquellos que no saben, Will-o'-the-Wisps, también llamado "ignis fatuus", latín para "fuego tonto", son bolas de luz que se ven flotando sobre los pantanos en la noche y se parecen a linternas parpadeantes, con la luz siendo a menudo de color azul.

Existen varias teorías sobre su causa, incluida la bioluminiscencia; es decir, el brillo es causado por algo natural como luciérnagas u hongos de miel. Otra teoría, algo extraña, es que las lechuzas pueden volar sobre áreas pantanosas y reflejar la luz de la luna u otras fuentes de su plumaje blanco, haciendo que se vea como una linterna.

Sin embargo, una de las teorías más aceptadas fue más o menos descubierta por Allesandro Volta, quien descubrió el metano en 1776. Creía que los rayos mezclados con los gases del pantano causaban las luces fantasma. Su teoría era extremadamente controvertida en ese momento y, a menudo, no se tenía en cuenta debido a la falta de similitud de la combustión espontánea y porque la teoría no explicaba por qué Will-o'-the-Wisps parecía retirarse cuando se le acercaba.

Con los avances tecnológicos, podemos demostrar que la teoría de Volta era más o menos correcta. Los Will-o'-the-Wisps son causados ​​por gases en combustión, llamados "gas de pantano" o "gas de pantano", que se desarrollan a partir de la descomposición de la materia orgánica en áreas persistentemente húmedas. El movimiento de las briznas generalmente se ignora y se explica que los gases se dispersan cuando se acercan debido al movimiento en el aire.

La descomposición normal de la materia orgánica al aire libre se denomina "descomposición aeróbica". Como toda la materia orgánica, las plantas y los animales están compuestos principalmente de carbono, hidrógeno y oxígeno. Cuando se descompone en presencia de oxígeno, los subproductos de la descomposición son agua, dióxido de carbono y energía o calor. En áreas pantanosas o pantanosas, la descomposición aeróbica a menudo no puede llevarse a cabo. En cambio, la materia muerta se entierra bajo el agua y el suelo saturado, donde continúa descomponiéndose en ausencia de aire. La materia se descompone por bacterias anaerobias, cuyos subproductos son metano, dióxido de carbono, nitrógeno, fosfinas y otros productos químicos.

Se cree que, a medida que los gases se elevan del suelo y el agua y se escapan a la atmósfera, el metano se mezcla con las fosfinas y crea las luces azules que se ven flotando sobre los pantanos. Las fosfinas son gases inflamables y tóxicos que pueden explotar en llamas espontáneas en presencia de aire. A medida que se quema, produce una densa nube blanca, que podría dar más sustancia a la llama. Mezclado con metano, el efecto es el Will-o’-the-Wisps que inspiró tantas historias.

Las historias y leyendas que rodean a Will-o'-the-Wisps están presentes en casi todas las culturas. En Gran Bretaña e Irlanda, Will-o'-the-Wisps eran espíritus de los muertos que usaban las luces para atraer a los viajeros a los pantanos traicioneros. Los espíritus no podían entrar ni en el cielo ni en el infierno, y pasaron sus días vagando por la tierra. Sus comportamientos van desde simplemente maliciosos a malévolos, y se complacen en llevar a la gente por el camino y en situaciones peligrosas. Algunos ven a Will-o’-the-Wisps como presagios de muerte, particularmente cuando se los ve en cementerios.

En Dinamarca, los Will-o'-the-Wisps se llaman Jack-o-Lanterns. (Ver Las calabazas talladas en suero se llaman Jack-o-Lanterns por el origen del nombre) Se dice que son los espíritus de los hombres injustos, y la mejor manera de protegerse contra ellos es voltear el sombrero. En los Países Bajos, son las almas de los niños no bautizados. Guían a los viajeros al agua para que ellos mismos puedan ser bautizados y entren por las puertas del Cielo, y se enseña que nadie debe descuidarlos. En las leyendas alemanas, a los Will-o'-the-Wisps les gusta atormentar a los borrachos en su camino a casa desde el bar. Cuando los borrachos tropiezan y caen, las briznas quemarán las plantas de sus pies. Algunos creen que puedes hacer desaparecer las briznas arrojándoles un puñado de tierra de un cementerio.

En Argentina, la Luz Mala (luz del mal) es muy temida. Tradicionalmente, creen que una luz blanca representa a un alma en problemas que necesita una oración. Sin embargo, si la luz es roja, Satanás está tentando al espectador y se recomienda huir de inmediato. En Bengala, los Will-o'-the-Wisps se llaman Aleya, y se cree que son las almas de los pescadores que murieron pescando e intentan atraer a otros pescadores a la muerte. En México, son las almas de las brujas. En Australia, las luces se llaman "min min lights" y siguen a las personas que las ven. Si el viajero sigue la luz, nunca lo volverán a ver.

Todas las historias explican las luces como algo sobrenatural. Sin embargo, creo que estarán de acuerdo en que la teoría científica de la causa de estas luces fantasma interculturales es una explicación "algo más probable". 😉

Datos de bonificación:

  • El nombre "Will O’ the Wisps "tiene un significado similar a" Jack O ’Lantern" ("hombre de la linterna"). En este caso, proviene de la definición de "wisp" (haz de palos o paja utilizada para una antorcha), por lo tanto, "Will of the Torch". En este caso, una de las principales leyendas detrás del nombre se refiere a Will Smith ... no, no a Will Smith, sino a un tipo llamado Will que era un herrero particularmente malvado. Hay una variedad de versiones de esta leyenda, pero la idea básica es que cuando murió e intentó entrar al Cielo, San Pedro le da una segunda oportunidad en la vida, pero la sopla y termina condenado a caminar por la Tierra para siempre. , no a diferencia de la leyenda irlandesa de Jack tacaño. También como la leyenda de Jack O ’Lantern, el Diablo le da a Smith un trozo de carbón que siempre se quema para usar como luz. Pero en este caso, también es para mantener a Smith abrigado en lugares fríos y húmedos como las marismas.
  • Los avistamientos de Will-o-the-Wisp son cada vez más raros, en gran parte debido al drenaje de los pantanos. Por ejemplo, los Fenlands del este de Inglaterra ahora se han convertido en tierras de cultivo.
  • Will-o’-the-Wisps hace apariciones en toda la literatura, incluida la de Milton Paraíso perdido, Drácula, El Señor de los Anillos, Harry Potter, Las Crónicas de Spiderwicky La historia interminable.
  • Las briznas también se presentan en música, películas, como el reciente lanzamiento de Pixar, Valiente—Y las variaciones se pueden encontrar en los videojuegos e incluso en Pokémon.
  • En Harry Potter, Will-o’-the-Wisps se llaman hinkypunks. Este es también el nombre regional para ellos en Somerset y Devon.
  • Allessandro Volta, quien descubrió el metano, también inventó la primera batería. El voltio lleva su nombre.
  • En los Estados Unidos, uno de los mayores misterios relacionados con Will-o'-the-Wisps es Marfa Lights. Encontradas fuera de Marfa, Texas, estas bolas de luz parecen volar sobre Mitchell Flat como volutas. Sin embargo, el terreno no es pantanoso, por lo que las luces no pueden explicarse por el razonamiento científico anterior. Mientras que algunos creen en una presencia de otro mundo, la mayoría piensa que las luces son reflejos de los faros y las fogatas.

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