¿Qué hacen las amígdalas?

¿Qué hacen las amígdalas?

Lo que la mayoría de la gente denomina "amígdalas" se conoce como amígdalas palatinas. Estos son los dos grandes tejidos sobresalientes que residen en los lados de la parte posterior de la garganta. Estos son en realidad parte de un grupo de tejidos linfoides (tejido que realiza diferentes funciones para su sistema inmunológico) conocido como anillo amigdalino de Waldeyer.

El anillo de Waldeyer crea un borde circular áspero en la apertura de nuestro sistema digestivo. Abarcando tanto la nasofaringe (el espacio donde la nariz se encuentra con la parte posterior de la garganta) como la orofaringe (la parte posterior de la garganta), crea una especie de barrera. Es el primer punto de contacto que nuestro sistema inmunológico tiene con las bacterias y microbios que ingerimos o inhalamos.

Mientras que las amígdalas palatinas son la parte más grande del anillo de Waldeyer, las otras partes incluyen la amígdala faríngea, también conocida como adenoides, las amígdalas de Gerlach, que se encuentran en la abertura entre la nasofaringe y el oído medio, conocidas como trompas de Eustaquio, y amígdalas linguales que son los tejidos que residen en la base de la lengua.

Su sistema linfático tiene muchas responsabilidades que se entrelazan entre sí. Su principal responsabilidad es recolectar y transportar el fluido de todos los espacios intercelulares del cuerpo (conocido como fluido intersticial), de vuelta al torrente sanguíneo. También es responsable de transportar las grasas digeridas y las moléculas grandes como las enzimas y las hormonas de los lugares donde se crean al torrente sanguíneo.

La otra cosa que hace el sistema linfático, en referencia a las amígdalas, es crear anticuerpos que ayudan a construir una inmunidad contra las enfermedades infecciosas. También ayudan a filtrar bacterias y toxinas más pequeñas.

Entonces, para responder específicamente a su pregunta, el trabajo de las amígdalas, en esta red de funciones logísticas, es crear anticuerpos (inmunoglobulinas). Los más activos entre las edades de 4 y 10 años, se han observado creando un tipo de linfocito (un tipo de glóbulo blanco) conocido como célula B. Hay varios tipos diferentes de células de tesis y están programadas para producir anticuerpos específicos. Un tipo podría producir un anticuerpo para las bacterias que causan neumonía, mientras que otro podría producir un anticuerpo para el resfriado común.

Una vez creadas por las amígdalas, estas células B se moverán al moco en las vías respiratorias superiores, las glándulas salivales y lagrimales. Cuando entra en contacto con una fuente que la desencadenará, como la bacteria de la neumonía, provocará que las células plasmáticas más grandes produzcan más anticuerpos.

Esta barrera evolutiva al ataque bacteriano me parece extremadamente importante. Así que la pregunta sigue siendo: ¿por qué una vez todos los nacidos al alcance del oído de un médico parecían haber sido retirados? ¿Por qué este enfoque de repente se ha convertido en un lugar menos común?

Respuestas breves: Infecciones y avances tecnológicos en la medicina moderna. Respuesta larga…

La razón más importante para extirpar sus amígdalas (amigdalectomía) solía ser su infección recurrente. Esto suele ocurrir entre las edades de 4-10 cuando son los más activos. A la edad de 11 años, sus amígdalas comenzarán a reducirse y la posibilidad de que se infecten disminuirá. Uno de los principales culpables de los problemas de las amígdalas es la bacteria estreptococo (faringitis estreptocócica), y muchas personas pueden contraer numerosas infecciones de amígdalas, incluso varias por año. Antes del advenimiento de los antibióticos modernos, eliminarlos de la ecuación era el mejor tratamiento disponible para reducir la posibilidad de esta afección crónica dolorosa.

El hecho de que hubiera una tasa de complicaciones relativamente baja para una amigdalectomía ayudó a que este procedimiento fuera un lugar común hasta hace poco. Con la introducción de antibióticos, ahora es más fácil tratar la amigdalitis con antibióticos en lugar de la cirugía. El Dr. Chris Johnson afirma: “Primero me entrené y practiqué como especialista en enfermedades infecciosas pediátricas, y me consultaron muchas veces sobre estos niños (pacientes con amigdalitis). Mi sesgo fue casi siempre contra la amigdalectomía. Mi razón, compartida por la mayoría de los expertos en enfermedades infecciosas, fue que tenemos antibióticos efectivos para tratar la estreptococo. ¿Por qué arriesgar la cirugía?

Sé lo que estás pensando. ¿Por qué querrías eliminar cualquier tejido que ayude a combatir la infección? La respuesta es que la mayoría de las personas no tienen un aumento en el riesgo de otras infecciones corporales cuando se extraen las amígdalas. Es por esto que todavía es un procedimiento común para las afecciones como la amigdalitis recurrente que no responde a los antibióticos, los abscesos de las amígdalas que no responden al drenaje, las amígdalas demasiado grandes que pueden afectar la respiración nocturna o los tumores de las amígdalas.

Datos de bonificación:

  • La amigdalectomía es una técnica quirúrgica que ha existido casi tanto como la historia registrada. El procedimiento se remonta a las antiguas prácticas de medicina hindú que datan de aproximadamente 1000 AC.
  • En 2002, Tom Marshall publicó "La efectividad de las amigdalectomías" en las revistas de Oxford "Práctica familiar". En él, explicó por qué las amigdalectomías se están convirtiendo lentamente en una cosa del pasado, cuando se trata la amigdalitis recurrente. En el único ensayo controlado que demostró la efectividad de las amigdalectomías, solo el 25% de los pacientes que se realizaron una, cumplieron con los criterios recomendados. De hecho, muchos estudios señalan que no hay pruebas suficientes, en muchos casos, para justificar los riesgos de la cirugía.En respuesta a esta supervisión deslumbrante por parte de muchos médicos, respondió: "Quizás la solución más sencilla a este problema es decirle a los pacientes la verdad. Un niño que cumpla con estos estrictos criterios probablemente sufrirá de 6 infecciones de garganta en los próximos dos años. Un niño que tiene una cirugía ahora probablemente sufrirá de 3 infecciones de garganta. En dos años, probablemente no habrá diferencia ".
  • Amígdalas contienen bolsillos en ellos. Cuando comemos o bebemos bacterias, células muertas, moco y otros materiales pueden quedar atrapados en ellos. Con el tiempo, estos residuos concentrados pueden calcificarse y convertirse en lo que se conoce como amigdalolito o piedra amígdala. ¿Alguna vez te has preguntado qué son esos trozos blancos en la parte posterior de tu garganta? Ahora tu sabes Son un poco asquerosos, y huelen mal, pero en la mayoría de los casos no son realmente un gran problema.
  • El estadounidense promedio consume 50 toneladas de alimentos y bebe 50,000 litros (11,000 galones) de líquido durante su vida. También toma comida siete segundos para pasar de la boca al estómago a través del esófago. No es de extrañar que tengamos tantas cosas atrapadas en nuestros bolsillos de amígdalas.

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