¿Quién inventó el tupperware?

¿Quién inventó el tupperware?

Hoy en día, la palabra Tupperware es un término genérico para cualquier recipiente de plástico para alimentos con tapa hermética. Eso es gracias a dos personas: Earl Tupper, inventor del producto que lleva su nombre, y Brownie Wise, que ha sido casi borrada de la historia de la compañía.

ORO NEGRO

En el otoño de 1945, un fabricante de plásticos llamado Earl Tupper intentó realizar un pedido de resina plástica, uno de los ingredientes clave en plástico, con Bakelite Corporation. Pero el material escaseaba y la baquelita no podía cumplir su orden. Cuando Tupper le preguntó si tenían algo más con lo que trabajar, la compañía le dio un trozo negro y aceitoso de escoria de polietileno, un subproducto de caucho del proceso de refinación del petróleo que se acumulaba en el fondo de los barriles de petróleo. La baquelita, fabricante de un plástico temprano con el mismo nombre, no pudo encontrar un uso para el producto de desecho, ni tampoco el gigante químico DuPont. Ambas compañías tenían muchas cosas por ahí. Le dijeron a Tupper que podía tener todo lo que quisiera.

Tupper pasó meses experimentando con diferentes mezclas de polietileno, "Poly-T", como lo llamó, y las moldeó a diferentes presiones y temperaturas. Finalmente se le ocurrió un proceso para convertirlo en tazas, tazones y otros artículos del hogar de colores brillantes. Un año después, patentó la idea por la que es más famoso: el "sello Tupperware", que proporcionaba un sello hermético a prueba de derrames entre los contenedores de Tupperware y sus tapas. (Tomó prestada la idea de las tapas de las latas de pintura). Tupper llamó a su primer recipiente sellable el "Wonderbowl".

Bajo cubierta

Hoy en día, los recipientes de plástico con tapas herméticas son tan comunes que es fácil olvidar lo revolucionario que era el Tupperware cuando se introdujo a fines de la década de 1940. En esos días, si quería conservar los alimentos en el refrigerador, podría cubrir un plato con papel encerado o papel de aluminio. (La envoltura de plástico aún estaba a unos cuantos años de distancia). Si deseaba algo que no tenía que tirar después de algunos usos, podría cubrir el plato con un gorro de ducha o un paño húmedo. Los contenedores de vidrio estaban disponibles, pero no eran baratos. Tampoco fueron herméticos, y si los dejaste caer, se rompieron en pequeños pedazos afilados como cuchillas de afeitar, algo que no fue bueno durante el Baby Boom de la posguerra, cuando muchas familias tenían niños pequeños debajo de los pies. Ninguna de estas opciones fue muy satisfactoria. Era difícil mantener los alimentos frescos durante más de uno o dos días, o evitar que todo lo que había en la nevera oliera como todo lo demás.

OVEJA NEGRA

Y sin embargo, a pesar de todas las ventajas que Tupperware tenía para ofrecer, solo se sentaba en los estantes de las tiendas, incluso cuando Tupper promovía el lanzamiento con publicidad nacional. Los consumidores simplemente no estaban interesados.

Parte del problema con Tupperware era que muchos consumidores no podían entender cómo trabajar las tapas. Algunas personas incluso devolvieron su Tupperware, quejándose de que las tapas no encajaban. Pero el verdadero problema con Tupperware era que estaba hecho de plástico. En aquellos primeros días de la revolución de los plásticos, las cosas tenían mala reputación: muchos de los primeros plásticos eran aceitosos; algunos eran inflamables. (También olían mal. Uno de los ingredientes principales de la baquelita era el formaldehído, el ingrediente principal en el líquido de embalsamamiento). Algunos plásticos eran quebradizos y propensos a astillarse y agrietarse; otras se pelaron, se desintegraron o se derritieron y se deformaron en agua caliente.

Tupperware no tuvo ninguno de estos problemas: era inodoro, no tóxico y liviano. Era robusto pero flexible y mantenía su forma en agua caliente. Y si lo dejaste, rebotó sin derramar su contenido. Pero los consumidores no sabían todo eso, y estaban tan apagados por los plásticos anteriores que no se molestaron en averiguarlo.

RESQUICIO DE ESPERANZA

Cuando Earl Tupper estudió detenidamente las tristes cifras de ventas, notó que Tupperware era popular entre dos tipos de clientes: 1) hospitales psiquiátricos, que preferían las tazas y los platos de Tupperware a los de aluminio porque no se aburrían ni hacían ruido cuando los pacientes los tiraban en el piso; y 2) vendedores independientes que vendieron productos distribuidos por Stanley Home Products, una de las compañías pioneras en el método de ventas de "plan de fiesta".

Los vendedores de Stanley vendieron sus productos reclutando a una ama de casa para organizar una fiesta para sus amigos y conocidos. En la fiesta, el vendedor demostró los productos Stanley (trapeadores, cepillos, productos de limpieza, etc.) con la esperanza de vender algunos a los invitados. Algunas compañías siguen vendiendo productos utilizando el sistema de fiestas en casa, y si alguna vez te han invitado a una fiesta de este tipo, probablemente sepas que no siempre son las experiencias más agradables. Una gran cantidad de personas asisten solo por culpa o por un sentido de obligación al anfitrión y compran solo la mercadería suficiente para evitar la vergüenza. Lo mismo sucedió a fines de la década de 1940: la gente podía comprar productos de limpieza en cualquier lugar, lo que hacía que fuera un poco irritante tener que participar en una demostración de Stanley solo porque un amigo los había invitado. Incluso los vendedores de Stanley lo sabían, y esa era la razón por la que un número creciente de ellos estaba agregando Tupperware a sus ofertas de Stanley.

ALMA DE LA FIESTA

Tupperware no era un trapeador o una botella de jabón para lavar platos.Era algo nuevo, una gran mejora con respecto a los productos que venían antes. Una vez que el vendedor explicó sus ventajas y demostró cómo funcionaban los párpados (tenían que ser "enterrados" para expulsar el exceso de aire y formar un sello adecuado), la gente estaba ansiosa por comprarlo. También compraron mucho: Tupperware se vendió tan bien en fiestas en el hogar que muchos vendedores de Stanley abandonaron la compañía por completo y no vendieron nada más que Tupperware.

Uno de los más exitosos de los ex vendedores de Stanley fue una mujer llamada Brownie Wise. A principios de la década de 1950, ordenaba más de $ 150,000 en Tupperware al año (alrededor de $ 1.5 millones hoy) para la considerable fuerza de ventas de fiestas en el hogar que había acumulado, esto en un momento en que Earl Tupper no podía vender Tupperware en los grandes almacenes No importa cuánto lo intentara.

En abril de 1951, contrató a Wise y la nombró vicepresidenta de una nueva división llamada Tupperware Home Parties, con sede en Kissimmee, Florida. (Tupper permaneció en Leominster, Massachusetts, supervisando la fabricación y el diseño del producto de la compañía). El nuevo trabajo de Brownie era construir la fuerza de ventas de la compañía, tal como lo había hecho con éxito.

Tupper también sacó Tupperware de los grandes almacenes. A partir de entonces, si quería comprar Tupperware (o cualquier recipiente de plástico con tapa hermética, ya que Tupper controlaba la patente), tenía que comprarlo a una "señora de Tupperware".

TRIFECTA

El método de ventas del "plan de fiesta" era perfecto para un producto como Tupperware. Claramente, necesitaba ser demostrado, y una vez que lo fue, la gente lo compró. También fue genial para la compañía, porque la fuerza de ventas que Brownie Wise estaba construyendo no le costó casi nada. Las "señoras Tupperware" no eran empleados de la compañía; no les pagaban un salario y no recibían beneficios. Al igual que el equipo de Stanley antes que ellos, eran vendedores independientes que ganaron un porcentaje de sus ventas.

El plan de la fiesta también fue bueno para las amas de casa que vendieron Tupperware. Recuerda, formaron parte de la generación "Rosie the Riveter", mujeres que trabajaron fuera de casa durante la Segunda Guerra Mundial y nunca perdieron el gusto por ella. La venta de Tupperware ofreció a las amas de casa la oportunidad de desarrollar habilidades empresariales, ganar su propio dinero y obtener el reconocimiento que rara vez obtienen al cocinar, limpiar y cuidar a sus hijos. Podían vender Tupperware a tiempo parcial mientras criaban a sus familias, y sus carreras no eran una amenaza para sus esposos en una era en la que aún se esperaba que el hombre fuera el único sostén de la familia.

Incluso era posible ganar mucho dinero vendiendo Tupper-ware. Las señoras Tupperware con el mejor desempeño fueron promovidas para administrar otras señoras Tupperware, y si el esposo de un gerente con el mejor desempeño estaba dispuesto a renunciar a su trabajo y unirse a su esposa en Tupperware, la pareja podría recibir una distribución lucrativa y transferirla a través del País para abrir nuevos territorios.

LA REINA

En 1953, una firma de relaciones públicas le dijo a Earl Tupper que debía hacer de Brownie Wise la cara pública de la compañía. Tupper, que era tan solitario que pocos empleados de la compañía sabían cómo era él, estaba felizmente agradecido. En los años siguientes, el departamento de publicidad de Tupper-ware convirtió a Wise en una dama Tupperware idealizada, otorgándole un estatus de Oprah Winfrey con su fuerza de ventas.

Cada año, miles de señoras de Tupperware pagaron su propio camino a "Jubilee", la conferencia anual de ventas en la sede de Tupperware Home Parties en Kissimmee, Florida. Uno de los mayores atractivos de Jubilee fue la oportunidad de conocer a Brownie Wise. Y cada año otorgó refrigeradores, pieles, joyas de diamantes, automóviles y otros premios fabulosos a sus mejores artistas. Pero algunos de los premios más codiciados de todos fueron los vestidos y otros atuendos que Wise seleccionó de su guardarropa personal y entregó a unos pocos afortunados. Si sus atuendos delgados no se ajustaban a los ganadores, muchos con mucho gusto perdían 20 o 30 libras solo por el honor de vestir la ropa de la gran dama.

Brownie Wise no inventó el sistema de fiestas en casa, pero hizo que funcionara como nunca lo había hecho antes. Y en el proceso, ella y su fuerza de ventas en constante expansión ayudaron a convertir Tupperware de un producto que nadie quería en una de las marcas más emblemáticas de la historia de los negocios estadounidenses, también conocida como Kleenex, Jell-O, Xerox, Frisbee y Band -Ayuda. En el proceso, las mujeres de Tupperware se convirtieron en una fuerza cultural de la década de 1950 por derecho propio.

BOQUIABIERTO

Mientras tanto, las ventas de Tupperware estaban creciendo tan rápidamente que la compañía estaba en camino de convertirse en una compañía de $ 100 millones al año (alrededor de $ 823 millones hoy) en 1960. Irónicamente, la única persona que no estaba contenta era el propio Tupper. Aunque Wise lo había convertido en un millonario muchas veces, y se había convertido en la cara pública de Tupperware a petición suya, Tupper se estaba volviendo cada vez más resentida de que ella parecía recibir todo el crédito por hacer de Tupperware el gran éxito que tenía.

Para 1957, Tupper estaba listo para vender su compañía, y en esa era dominada por los hombres temía no encontrar un comprador si la compañía tenía una mujer tan poderosa y poderosa como su segundo al mando. En enero de 1958, despidió abruptamente a Wise, sin previo aviso y sin pagar un centavo, después de acusarla (entre otras cosas) de usar un tazón de Tupperware como plato para perros. Más tarde, Wise demandó a la compañía y pagó $ 30,000. Ocho meses después, Tupper vendió la empresa. Precio: $ 16 millones (alrededor de $ 112 millones en la actualidad).

Tupper se quedó para ejecutar Tupperware para los nuevos propietarios hasta que se retiró en 1973.En esos años, limpió sin piedad la compañía de todos los registros de la contribución de Wise a la construcción del negocio. En muchos sentidos, la purga continúa hasta nuestros días; ya en 2011, el sitio web de Tupperware aún no mencionaba a Brownie Wise.

UNA PALABRA PARA EL SABIO

Después de que fue despedida de Tupperware, Wise se convirtió en presidenta de una nueva compañía de fiestas para el hogar llamada Cinderella Cosmetics. Esperaba persuadir a sus damas de Tupperware para que abandonaran el barco y ayudarlas a construir la nueva compañía, pero solo unas pocas lo hicieron, incluso su propia madre decidió quedarse con Tupperware.

Cinderella Cosmetics dobló después de solo un año en el negocio. Después de eso, Wise incursionó en bienes raíces en Florida y persiguió otros intereses, pero ella nunca dejó otra gran marca en el mundo de los negocios. Cuando murió en 1992, aún viviendo a pocas millas de la sede de Tupper-ware Home Party en Kissimmee, la compañía ignoró su muerte y apenas se notó en ningún otro lugar.

Fiesta en

Tal vez el cumplido más grande y audaz que Tupper le haya hecho a Brownie Wise llegó el día en que vendió la compañía en 1958. Cuando salía del edificio, le advirtió a uno de sus principales ejecutivos que se retirara, mientras que la obtención aún era buena. "Esta cosa va a explotar, nunca durará", le dijo a su jefe de manufactura, "salga y consiga otro trabajo". Al parecer, Tupper no imaginó que la compañía prosperaría mucho sin que Wise fuera la cabeza de ella. Dedicada fuerza de ventas, instando a las damas siempre hacia adelante y hacia arriba.

Él estaba equivocado. El mundo ha cambiado mucho desde 1958, pero Tupperware sigue existiendo; hoy es una compañía de $ 4,2 mil millones con ventas en casi 100 países. Y aunque ahora puede comprar Tupperware directamente desde el sitio web de la compañía, aún puede comprarlo en una fiesta de Tupperware; Hay más de 2.6 millones de señoras Tupper-ware en todo el mundo. Cada 1.75 segundos, uno de ellos organiza otra fiesta de Tupperware en algún lugar del mundo, utilizando las técnicas de ventas que Brownie Wise perfeccionó hace más de medio siglo.

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