¿Quién era el barón rojo?

¿Quién era el barón rojo?

Fue hace un siglo cuando el famoso piloto de combate alemán de la Primera Guerra Mundial, Manfred von Richthofen, fue fatalmente disparado desde el cielo. Sin embargo, su apodo, "Barón rojo", sigue siendo parte de la lengua vernácula estadounidense. El famoso personaje de la tira cómica de Charles Schulz, Snoopy, se enfrentó al Barón Rojo en sus batallas aéreas imaginarias a bordo de su casa de perros, a menudo gritando "¡Maldito seas, Barón Rojo!" Las películas y las películas muestran al héroe de la guerra alemán. Incluso una empresa de alimentos con sede en Minnesota cooptó su nombre e imagen para vender pizza congelada. Entonces, ¿quién era el barón rojo? ¿Y por qué lo celebramos, a pesar de que era un enemigo de las Fuerzas Aliadas que, más allá de un número de muertes no confirmadas, derribaron unos 80 aviones Aliados confirmados durante la Primera Guerra Mundial?

Nacido el 2 de mayo de 1892, Manfred von Albrecht Freiherr von Richthofen era hijo de un oficial del ejército de carrera en una prominente familia prusiana. Durante la primera década de su vida, vivió cómodamente como aristócrata, practicando deportes y cazando. Pero a los 11 años, su padre lo obligó a él y a su hermano a inscribirse en el Instituto de Cadetes de Wahlstatt. La autobiografía de Richthofen de 1917 revela que no estaba muy contento con esto. “Como un niño de 11 años entré en el Cuerpo de Cadetes. No estaba particularmente ansioso por convertirme en cadete, pero mi padre lo deseaba. Así que mis deseos no fueron consultados ".

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Me resultó difícil soportar la estricta disciplina y mantener el orden. No me importó mucho la instrucción que recibí. Nunca fui bueno aprendiendo cosas. Hice el trabajo suficiente para pasar. En mi opinión, habría sido un error hacer más de lo suficiente, así que trabajé lo menos posible. La consecuencia fue que mis maestros no pensaron demasiado en mí. Por otro lado, me gustaba mucho el deporte, particularmente me gustaba la gimnasia, el fútbol, ​​etc. Podía hacer todos los trucos posibles en la barra horizontal. Así que recibí varios premios del Comandante.

Más allá de esto, aparentemente también le gustaba tirar "trucos arriesgados" como arriesgar la vida y la extremidad al escalar el famoso campanario de la ciudad. Como puedes imaginar, Richthofen pronto se separó como intrépido y audaz, una reputación que mantendría por el resto de su vida.

Poco antes de cumplir los 18 años, fue comisionado como oficial en una unidad de caballería alemana.

El 28 de junio de 1914, un nacionalista eslavo de origen bosnio llamado Gavrilo Princip, que protestaba por la integración de su país en el Imperio austro-húngaro, asesinó al heredero del trono, el archiduque Franz Ferdinand. Contrariamente a la creencia popular, a nadie le importaba mucho el asesinato real (ni siquiera el propio Emperador, que no era tímido ante su opinión de que era bueno que este heredero en particular hubiera sido asesinado), pero era una gran excusa para defender una rápida guerra de tierras y, como resultado, el mundo tuvo uno de los conflictos más mortales de la historia.

Como un soldado de caballería de 22 años, Richthofen fue enviado a los frentes este y oeste, donde se desempeñó principalmente como mensajero. Pronto quedó claro que, en esta era de guerra de trincheras y armamento avanzado, los hombres de caballería ya no eran terriblemente útiles y proporcionaban un objetivo fácil para el enemigo. Entonces, Richthofen se bajó del caballo y fue utilizado principalmente para encontrar operadores telefónicos y para ayudar al ejército con las transferencias de suministros.

No estaba contento con esto y pidió que lo trasladaran al Servicio Aéreo Alemán. En su autobiografía, escribió que envió una educada carta al Comandante General que hizo esta solicitud, pero "las malas lenguas informan que le dije:" ¡Mi querida Excelencia! No he ido a la guerra para recolectar queso y huevos, sino para otro propósito ".

Lo que él dijo en realidad, la solicitud de Richthofen fue concedida.

Después de una temporada como observador en vuelos, Richthofen fue ascendido a piloto. Sin embargo, su primer vuelo en solitario no fue bueno. En una gran lección de vida para todos nosotros, este hombre cuyo nombre pronto se convertiría en sinónimo de "Flying Ace" se estrelló.

Una tarde, mi maestro, Zeumer, me dijo: "Ahora vete y vuela solo". Debo decir que sentí ganas de responder "Tengo miedo". Pero esta es una palabra que nunca debe ser usada por un hombre que defiende a su país. Por lo tanto, me gustara o no, tenía que sacar lo mejor de ella y meterme en mi máquina.

Zeumer me explicó una vez más cada movimiento en teoría. Apenas escuché sus explicaciones porque estaba firmemente convencido de que debía olvidar la mitad de lo que me estaba diciendo.

Comencé la máquina. El avión fue a la velocidad prescrita y no pude evitar notar que en realidad estaba volando. Después de todo no me sentía tímido, sino más bien eufórico. No me importaba nada. No debería haberme asustado sin importar lo que pasara. Con desprecio a la muerte hice una gran curva hacia la izquierda ... Ahora vino lo más difícil, el aterrizaje. Recordé exactamente qué movimientos tenía que hacer. Actué mecánicamente y la máquina se movió de manera muy diferente a lo que esperaba. Perdí el equilibrio, hice algunos movimientos erróneos, me puse de cabeza y logré convertir mi avión en un autobús escolar maltrecho. Estaba muy triste ... y tuve que sufrir las bromas de otras personas.

Volar fue mucho mejor para él después de eso.Como cuando era más joven, Richthofen se ganó la reputación de realizar maniobras arriesgadas, como volar en una tormenta eléctrica contra las órdenes de sus comandantes. Su atrevimiento volvió a llamar la atención de sus superiores. En 1916, el mejor as de Alemania en ese momento, Oswald Boelcke, eligió a Richthofen para el nuevo escuadrón de combate aéreo que estaba organizando: Jasta 2.

Richthofen era una alumna arrogante pero no decepcionó. En septiembre de 1916, consiguió su primer asesinato confirmado cuando derribó un avión británico sobre el campo francés. Más tarde, Richthofen escribió sobre este evento: "Me animó un solo pensamiento: 'El hombre que está delante de mí debe bajar, pase lo que pase'" ... le doy una serie de disparos con mi ametralladora. Me había acercado tanto que temía que pudiera lanzarme contra el inglés. De repente, casi grité de alegría porque la hélice de la máquina enemiga había dejado de girar. Yo había disparado su motor en pedazos.

A partir de entonces, su confianza y reputación solo crecieron. Tras la muerte de su mentor Boelcke (debido a una colisión accidental en el aire con otro avión alemán), Richthofen tomó el manto del principal as de Alemania.

Mientras acumulaba muertes, Richthofen adquirió algunas tradiciones más bien morbosas. Por ejemplo, por cada avión que derribó, un joyero de Berlín le hizo una pequeña copa de plata. Sin embargo, después de 60 de estos, el joyero se vio obligado a decirle que ya no podía hacerlos debido a una escasez de plata. También tenía el hábito de seguir a sus víctimas cuando era posible y recoger algún tipo de recuerdo de su avión total o cuerpo sin vida. Con respecto a uno de sus primeros asesinatos, afirma,

Mi oponente cayó, disparó en la cabeza, 150 pies detrás de nuestra línea. Su ametralladora fue excavada en el suelo y adorna la entrada de mi vivienda.

En ningún momento, su casa estaba decorada con hélices, brújulas, pistolas y números de serie de tela arrancados de los uniformes. Incluso tenía una lámpara de araña hecha con el motor de un francés al que mató. "Del techo de mi caseta cuelga una lámpara que hice con el motor de un avión ... Instalé pequeñas bombillas en los cilindros; Y si me quedo despierto por la noche y dejo la luz encendida, su brillo se refleja en el techo, y Dios sabe que el efecto es grotesco y extraño ".

En enero de 1917, se le entregó el mando de su propio escuadrón, Jasta 11. En la celebración, pintó sus Albatros D.III de un rojo distintivo y llamativo. Pronto se enteró de que este color brillante tenía el efecto deseado como una especie de tarjeta de visita, como afirma después de un encuentro con un par de ingleses:

Sentí algo de lástima humana por mi oponente y resolví no provocar que se cayera sino simplemente obligarlo a aterrizar. Lo hice particularmente porque tuve la impresión de que mi oponente estaba herido, porque no disparó ni un solo tiro.

Cuando llegué a una altitud de aproximadamente 1,500 pies, el problema del motor me obligó a aterrizar sin hacer ninguna curva. El resultado fue muy cómico. Mi enemigo con su máquina ardiente aterrizó suavemente, mientras que yo, su vencedor, bajé a su lado en el alambre de púas de nuestras trincheras y mi máquina volcó.

Los dos ingleses, que no estaban un poco sorprendidos por mi colapso, me saludaron como deportistas. Como se mencionó anteriormente, no habían disparado un tiro y no podían entender por qué había aterrizado tan torpemente. Fueron los dos primeros ingleses que yo había derribado vivos. En consecuencia, me dio particular placer hablar con ellos. Les pregunté si habían visto mi máquina en el aire anteriormente, y uno de ellos respondió: "Oh, sí. Conozco muy bien su máquina. Lo llamamos "Le Petit Rouge" ("The Little Red").

Las fuerzas aliadas conocieron a abril de 1917 como un "abril sangriento" en gran parte debido a que el escuadrón de élite del Barón Rojo logró 89 victorias asombrosas, lo que representa un tercio completo de las pérdidas del Royal Flying Corps ese mes. También es digno de mención que el "Barón Rojo" fue responsable de 21 de los asesinatos confirmados solo en ese mes.

En el verano de 1917, Richthofen alcanzó el apogeo de su celebridad como líder del escuadrón de una unidad de élite en la que todos tenían sus aviones pintados de forma brillante. Debido a esto, el grupo ganó el apodo: el "Circo Volador". Se convirtió en un poderoso símbolo para los alemanes, considerado un ejemplo apropiado de un soldado perfecto.

Desafortunadamente para él, en julio de ese año, Richthofen resultó gravemente herido cuando una bala le rozó la cabeza y le rompió el cráneo. Pudo aterrizar su avión en territorio amigo, pero se temía que estuviera cerca de la muerte y que la lesión pronto requiriera múltiples cirugías. Sin embargo, tres semanas después, volvió a volar contra las órdenes de sus médicos, pero esta vez en un triplano avanzado Fokker Dr.1, el avión que se asocia con más frecuencia con el "Barón Rojo" a pesar del hecho de que solo hizo el último Algunas de sus muertes en este plano.

El 20 de abril de 1918, obtuvo su asesinato número 80 y final cuando derribó un Sopwith Camel británico. En este punto, sin embargo, como tantos otros soldados en ambos lados en ese momento, Richthofen había perdido su gusto por la guerra. Más allá de las cuentas de amigos y familiares acerca de su cambio de actitud, mientras contemplaba el candelabro antes mencionado hecho con el motor de un enemigo, el barón rojo escribió lo siguiente:

Cuando miento como esto, tengo muchas cosas en que pensar ... Ahora, la batalla que se está desarrollando en todos los frentes se ha vuelto realmente seria; no queda nada de la "guerra fresca y alegre" como solían llamar nuestras actividades desde el principio. Ahora debemos enfrentarnos a la situación más desesperada para que el enemigo no penetre en nuestra tierra.Por lo tanto, tengo la incómoda sensación de que el público ha estado expuesto a otro Richthofen, no al verdadero yo. Cada vez que leo el libro sonrío por su descaro. Ya no tengo ese sentimiento descarado. No es que tenga miedo, aunque la muerte puede estar justo en mi cuello y a menudo pienso en ello.

La autoridad superior me ha sugerido que deje de volar antes de que me alcance. Pero debería despreciarme si, ahora que soy famoso y muy condecorado, accedí a vivir como un jubilado de mi honor, preservando mi preciosa vida para la nación mientras todos los pobres en las trincheras, que están cumpliendo con su deber, no menos. De lo que estoy haciendo el mío, tiene que sobresalir. Me siento terrible después de cada batalla aérea, probablemente un efecto secundario de mi herida en la cabeza. Cuando vuelvo a poner un pie en el suelo, me retiro a mis habitaciones y no quiero ver a nadie ni escuchar nada. Pienso en la guerra como realmente es, no "con un hurra y un rugido" como la gente en casa se lo imagina; Es mucho más serio, amargo.

Cien años después, todavía no hay una conclusión firme sobre cómo fue asesinado el "Barón Rojo". En la mañana del 21 de abril, el "Circo Volador" se enfrentó a un grupo de aviones de combate Aliados que volaban a baja altura sobre el norte de Francia. La altitud en cuestión fue significativa aquí, ya que estaba lo suficientemente cerca del suelo para que los ametralladores australianos y canadienses de abajo se unieran a la refriega.

Por esto, es curioso que Richthofen eligió participar en una batalla en la que estaría tomando fuego no solo de los aviones sino de muchos enemigos que se encuentran debajo; Se sabe que él defendió este riesgo generalmente innecesario para sus subordinados. Algunos han especulado a partir de esto que simplemente no se dio cuenta al principio de que estaba detrás de las líneas enemigas y, por lo tanto, tal vez no sabía que los soldados en el suelo estarían disparándole.

En cualquier caso, la decisión de comprometerse le costó la vida. Durante la batalla, Richthofen fue golpeado en el torso, causando daños en los pulmones y el corazón.

En cuanto a quién disparó este tiro, hasta el día de hoy la Royal Air Force (RAF) le da crédito oficial al Capitán canadiense Arthur Roy Brown por matar al Barón Rojo. Sin embargo, cabe destacar que el Capitán Brown estaba volando por encima y ligeramente a la izquierda detrás de Richthofen cuando supuestamente disparó el disparo fatal, pero la bala que atravesó su cuerpo entró por la axila derecha y salió por la parte superior izquierda de su pecho. Se especula a partir de esto que el disparo realmente debe provenir de uno de los artilleros de abajo.

Como puede imaginar, muchas personas estaban dispuestas a tomar el crédito de finalmente derribar al mejor as de los dos bandos en la Primera Guerra Mundial, por lo que determinar quién disparó realmente es un esfuerzo inútil hoy, dadas todas las cuentas en conflicto.

Quien lo mató, el barón rojo de 25 años logró aterrizar en un campo de remolacha en el valle de Somme, donde murió momentos después.

Lo que quizás fue más sorprendente fue que, mientras que el Barón Rojo era un enemigo, fue tratado como un héroe por las fuerzas aliadas. Desde que había bajado en territorio aliado, fue sobre los británicos y los australianos para enterrarlo. Y lo hicieron, con su funeral al que asistieron cientos de soldados que buscaban presentar sus respetos al hombre que había matado a tantos de sus compañeros de armas.

Al final, Richthofen fue enterrado en el norte de Francia con honores militares completos, que incluían una guardia de honor y seis Royal Flying Corps como portadores del féretro. Soldados de los diversos Escuadrones Aliados en el área también hicieron coronas para depositar en su tumba, incluyendo una que tenía las palabras "Para nuestro enemigo galante y digno" escrito en ella.

También es digno de mención que después del funeral, los lugareños no aceptaron con agrado los honores otorgados a Richthofen, ya que los aldeanos franceses profanaron la tumba y destruyeron la cruz sobre ella. En respuesta, un escuadrón aliado hizo una nueva cruz para poner en la tumba. Además, un capitán Roderick Ross declaró:

Al mismo tiempo, el general Sir John Monash envió al alcalde de Villers-Bocage, en el que se encontraba el cuartel general del Cuerpo Australiano, y le dijo que estaba disgustado por lo que habían hecho y que si ocurría algo así, volvería a hacerlo. Considere remover su sede de allí. Esto tuvo el efecto deseado.

Más allá de honrar a un hombre que consideraban un asesor digno, también había un elemento de propaganda que debía considerarse aquí; fue una oportunidad para mostrar a los alemanes que sus enemigos eran caballerosos y no los salvajes sedientos de sangre que tantas campañas de propaganda (en ambos lados del conflicto) se estaban extendiendo sobre sus respectivos enemigos. De hecho, las fotografías del cuerpo y el funeral se abandonaron poco después en las posiciones en manos de los alemanes para demostrar que Richthofen había muerto y para mostrar el respeto que los Aliados le habían mostrado.

En última instancia, sin embargo, los franceses harían mover el cuerpo del barón y más tarde, en 1925, el hermano de Richthofen recogería el cuerpo y lo llevaría de vuelta a Alemania. Los restos del barón rojo residen actualmente en una tumba en Wiesbaden, Alemania.

Dato de bonificación:

  • La muerte más confirmada por un aviador aliado durante la Primera Guerra Mundial, el francés René Fonck, fue cinco detrás del Barón Rojo a los 75. El siguiente fue el canadiense Billy Bishop con 72 y Mick Mannock con 61.

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