Por qué el baño no era común en la Europa medieval

Por qué el baño no era común en la Europa medieval

Para empezar, es un error común decir que las personas nunca se han bañado en la Edad Media (o en los siglos que la rodean). De hecho, en algunas regiones, bañarse con regularidad (de una forma u otra) no era realmente tan diferente como en la actualidad. E incluso en regiones donde no era tan común como hoy en día en general, todavía había muchas personas que regularmente se entregaban. Dicho esto, hubo ciertos grupos que evitaron activamente bañarse en esta época, más o menos unos pocos siglos. Entonces, ¿cuál fue su problema con el baño?

Antes de la Edad Media, los baños públicos eran muy comunes, al igual que el público en general tomaba tiempo para bañarse de una u otra forma. Incluso durante los siglos IV y V, las autoridades cristianas permitieron que las personas se bañaran para la limpieza y la salud, pero condenaron la asistencia a las casas de baños públicos por placer y las mujeres condenadas a ir a las casas de baños que tenían instalaciones mixtas. Sin embargo, con el tiempo, aparecieron cada vez más restricciones. Finalmente, a los cristianos se les prohibió bañarse desnudos y, en general, la iglesia comenzó a no aprobar una indulgencia "excesiva" en el hábito de bañarse. Esto culminó con las autoridades de la iglesia medieval que proclamaron que los baños públicos conducían a la inmoralidad, el sexo promiscuo y las enfermedades.

Este último punto de "enfermedad" era muy común; en muchas partes de Europa se creía que el agua podía transportar enfermedades al cuerpo a través de los poros de la piel. Según un tratado médico del siglo XVI, “los baños de agua calientan el cuerpo, pero debilitan el organismo y abren los poros. Por eso pueden ser peligrosos y causar diferentes enfermedades, incluso la muerte ". No fueron solo las enfermedades del agua lo que les preocupaba. También sintieron que con los poros ensanchados después de un baño, esto causó que las infecciones del aire tuvieran un acceso más fácil al cuerpo. Por lo tanto, el baño se conectó con la propagación de enfermedades, no solo con la inmoralidad.

Para algunos ciudadanos de clase baja, particularmente los hombres, esto resultó en que en gran medida dejaran de bañarse siempre que fuera posible. Durante este tiempo, las personas tendían a restringir sus arreglos higiénicos a simplemente lavarse las manos, partes de la cara y enjuagarse la boca. Se pensaba que lavarse toda la cara era peligroso, ya que se creía que causaba catarro y debilitaba la vista, por lo que incluso esto era poco frecuente.

Por otro lado, algunos miembros de las clases altas, en lugar de renunciar por completo a bañarse, tendían a reducir sus hábitos de baño de cuerpo completo unas pocas veces al año, logrando un equilibrio entre el riesgo de contraer una enfermedad del baño vs. hedor del cuerpo

Sin embargo, esto no siempre fue así. Como señaló un embajador ruso en Francia: “Su Majestad [Luis XIV] apestaba como un animal salvaje”. Los rusos no eran tan delicados con el baño y solían bañarse regularmente, en términos relativos. El hedor del rey Luis XIV provino del hecho de que sus médicos le aconsejaron que se bañara con la menor frecuencia posible para mantener una buena salud. También afirmó que encontraba perturbador el acto de bañarse. Debido a esto, se dice que solo se ha bañado dos veces en su vida. Otra en esta clase de "espantosos dos y tantos" de la aristocracia fue la reina Isabel I de España, quien una vez confesó que se había bañado solo dos veces en su vida, cuando nació y se casó. Por supuesto, en ambos casos, tal vez se olvidan muchas veces cuando sus padres pueden haber tenido a sus sirvientes bañándolos de niños. Y dadas ciertas actitudes morales del día, puede ser que simplemente estuvieran diciendo que nunca se bañaron, en lugar de que este sea literalmente el caso. En cualquier caso, una vez adultos, ambos individuos afirmaron abstenerse de bañarse.

Para sortear el agua / enfermedad y la naturaleza pecaminosa del baño, muchos aristócratas de esta época reemplazaron el baño con trapos perfumados para frotar el cuerpo y el uso intensivo de perfumes para enmascarar su hedor. Los hombres llevaban bolsas pequeñas con hierbas aromáticas entre la camisa y el chaleco, mientras que las mujeres usaban polvos fragantes.

Sorprendentemente, esta relativa falta de higiene personal en ciertas zonas de Europa se mantuvo entre algunos grupos hasta mediados del siglo XIX.

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Datos de bonificación:

  • Si la mayor parte de la población que olía rancio no era suficiente, durante la época medieval en Europa, las calles de las ciudades solían estar cubiertas de heces y orina gracias a la gente que arrojaba el contenido de sus ollas a las calles. Como notó un noble del siglo XVI "las calles se parecían a una corriente fétida de agua turbia". También notó que tenía que mantener un pañuelo perfumado bajo la nariz para evitar vomitar al caminar por las calles. Si eso no fuera suficiente, los carniceros mataban animales en las calles y dejaban los trozos y la sangre inutilizables en el suelo. Solo se puede imaginar cómo las personas sobrevivieron al hedor en los días de verano bañados por el sol. (Esto fue realmente un problema en algunas regiones hasta hace muy poco tiempo en la historia, ver The Great Stench of 1858)
  • Curiosamente, durante la Edad Media, las personas sorprendentemente prestaron cierta atención a la higiene dental. Los dientes se limpiaron frotándolos con un paño y mezclas de hierbas, incluidas las cenizas de romero quemado.
  • Los antiguos griegos adoptaron la idea de bañarse de los hindúes que estaban familiarizados con los beneficios de bañarse tan pronto como hace 3.000 años.

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