¿Por qué la gente parece tener más resfriados en el invierno?

¿Por qué la gente parece tener más resfriados en el invierno?

Bueno Jennifer, esta parece ser la percepción de la sociedad, sin duda promovida por todas las madres sobreprotectoras que les dicen a sus hijos que se pongan un abrigo cuando salgan, porque pueden resfriarse.

Hay dos aspectos a esta pregunta. El primero es la temperatura. Numerosos estudios a lo largo del siglo pasado han demostrado que las temperaturas frías no aumentarán las probabilidades de infectarse con un virus frío. Ahora que está fuera del camino, atacemos el segundo aspecto. El hecho de que hay una "temporada de resfriados y gripe", y coincide con temperaturas más bajas.

Mi parte analítica necesita romper algunas tendencias sociales antes de poder evaluar este segundo aspecto. Según mi experiencia, cuando las personas se enferman, tienden a describir los síntomas leves como “resfriados” y los graves como “gripe”. Desafortunadamente, no se puede diagnosticar una enfermedad simplemente por la severidad percibida de los síntomas. Si un grupo dado de personas estuviera expuesto al mismo virus del resfriado, muchos tendrían síntomas leves o ningún síntoma, y ​​algunos tendrían reacciones más graves. Lo mismo puede decirse de los virus de la gripe. La distinción entre los dos también se ve borrosa por la tendencia de algunas personas a exagerar sus síntomas. En verdad, dejando a un lado la reacción de una persona, estos son dos tipos de virus muy diferentes.

Existen más de 200 cepas diferentes de virus "fríos", principalmente compuestas por rinovirus (hasta un 50%). El adulto promedio en los Estados Unidos tendrá 2-4 resfriados por año. El niño promedio obtendrá 6-8. Estos tipos de virus generalmente se asocian con síntomas leves. Hasta el 25% de las personas infectadas no muestran ningún síntoma. La mayoría no tendrá fiebre, y si lo hace, será de bajo grado, alrededor de 100 grados Fahrenheit. La secreción nasal (por lo tanto, el rinovirus) y la tos tenderán a ser leves. Estos virus principalmente no se transmiten por el aire. En cambio, las personas se infectan al entrar en contacto directo con alguien que tiene una infección, o tocar algo que una persona infectada toca.

La influenza, sin embargo, es una bestia mucho más siniestra, que afecta a aproximadamente el 10% de la población de los EE. UU. Cada año. Este virus tiende a comenzar con un inicio repentino de fiebre más alta entre 100 y 104 grados Fahrenheit. Luego progresa en escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares y pérdida de apetito. La gripe también puede conducir a enfermedades más graves como la bronquitis y la neumonía. Aquellos cuyo sistema inmunológico podría verse comprometido, como los ancianos o los enfermos crónicos, corren el riesgo de morir. Aproximadamente 20,000 personas al año mueren a causa de la gripe, así que quizás mamá tenía razón. ¡Cogerás tu muerte!

Entonces, ¿por qué el aumento de estas enfermedades en el invierno? Parece que este conocimiento ha existido durante muchos siglos. La palabra influenza proviene de una frase italiana más antigua, “influenza di freddo” o “influencia del frío”. La temporada de gripe generalmente varía de noviembre a marzo en el hemisferio norte (los meses más fríos) y de mayo a septiembre en el nivel más bajo. De hecho, en los climas tropicales, tiende a haber incidencias extremadamente bajas de gripe y ciertamente no hay una verdadera "temporada de gripe".

Hay varios factores que contribuyen a la razón por la cual las temperaturas frías aumentan las tasas de infección de la influenza, las cuales parecen ser bien conocidas y promovidas por los funcionarios de salud en numerosas publicaciones. Lo más común es que las personas tienden a permanecer en el interior cuando las temperaturas se vuelven más frías. Esto permite que las personas estén más cercanas entre sí y, por lo tanto, facilita la transmisión del virus de una persona a otra. Otro factor que podría contribuir es que en gran parte del país los niños regresan a la escuela e interactúan más con sus compañeros infectados. De hecho, la mayoría de las epidemias se remonta a los niños.

La respuesta a este enigma radica en cómo reacciona el virus de la influenza a la temperatura y la humedad. El virus es extremadamente estable en temperaturas más frías, 41 grados Fahrenheit óptimamente. Cuanto más caliente vayas, menos estable se vuelve. Alrededor de 86 grados, el virus no se transmite en absoluto.

La humedad también juega un papel muy importante. La influenza se transmite principalmente en las gotitas de su tracto respiratorio (¡cubra su boca cuando tose a los niños!) Cuanto más húmedo está el ambiente, más agua hay disponible para que esas gotitas se "recogen". Cuanto más pesadas sean las gotitas, más rápido caerán al suelo y se apartarán de nuestras membranas mucosas. En ambientes más secos, esas gotas de muerte permanecen en el aire durante más tiempo para que otras respiren. De hecho, un estudio mostró que el virus se transmitía mejor con una humedad del 20% y no se transmitía una vez que la humedad alcanzaba el 80%. (¡Y pensaste que mudarte a climas más tropicales cuando envejeces y enfermas era solo un montón de medicina vudú!)

Ese mismo estudio mostró que los animales transmiten el virus durante dos días completos a 41 grados F que a una temperatura ambiente de 68. La conclusión fue que el tracto respiratorio de una persona es más frío y, por lo tanto, el virus puede ser más estable dentro de las membranas mucosas. .

Entonces, ¿qué significa todo esto? No es más probable que se resfríe en el invierno que en el verano. La gripe, sin embargo, es un animal completamente diferente. Es más probable que contraiga este virus en el invierno.Así que solo recuerde a los niños: lávese las manos, cubra su boca cuando tose y, aparentemente, váyase a Florida cuando se jubile.

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