¿Qué está mal con los pandas gigantes?

¿Qué está mal con los pandas gigantes?

Con la posible excepción de los ingénues borrachos e imprudentes, no hay ningún animal más inclinado en su propia ruina que el panda gigante. Con su baja población (solo 1600 permanecen en libertad y 300 en cautiverio) y su estilo de vida autodestructivo, los pandas gigantes están en peligro de extinción. Afortunadamente, los científicos y los conservacionistas están trabajando arduamente para descubrir los secretos del comportamiento del panda y encontrar formas innovadoras de salvar la especie.

Los pandas gigantes son muy malos para hacer bebés

Hay pocos animales preciosos que son peores en la procreación que el panda gigante.

Las pandas son solo fértiles por dos o tres días. cada año, y luego solo en la primavera. Su relativa infertilidad solo se ve agravada por la reticencia del macho a aparearse, especialmente en cautiverio. Como señala Pandas International:

O bien perdieron interés en aparearse de forma natural o simplemente no sabían cómo.

Un problema común que tienen los pandas masculinos es que no conocen la posición adecuada para inseminar a las hembras con sus penes pequeños y pequeños. (Lo juro, ese vínculo es totalmente inocuo.) 😉

Para remediar este problema, los intrépidos conservacionistas han decidido mostrar videos de pandas cautivos de otros que se aparean. Estos tutoriales, llamados "panda porno" por algunos, han tenido un éxito limitado.

Hasta la fecha, la inseminación artificial ha sido el método más efectivo para promover la concepción. De hecho, en el Centro de Investigación de Cría de Panda de Chengdu en China, los conservacionistas afirman que han "perfeccionado la difícil tarea de reproducir pandas", que implica una combinación de inseminación artificial y arrebato de bebés.

Los pandas gigantes son muy malos para mantener a los bebés vivos

Al nacer, los recién nacidos solo tienen el tamaño de una barra de mantequilla: aproximadamente cuatro pulgadas de largo y cuatro onzas de peso. Su pequeño tamaño y su inmadurez de desarrollo se combinan para una tasa de mortalidad infantil panda durante el primer año del 40%. De hecho, los pandas recién nacidos a menudo mueren a los pocos días de nacer. En particular, en el Zoológico Nacional en Washington, DC, cinco cachorros diferentes, nacidos entre 1983 y 1989, murieron una semana después del nacimiento.

Aunque la infección es una causa común, otras condiciones también contribuyen a la mortalidad infantil del panda. Por ejemplo, en 2012, un cachorro de panda de seis días en el Zoológico Nacional murió de daño hepático y pulmonar. Lamentablemente, también hay varios ejemplos de bebés panda que fueron aplastados hasta morir, accidentalmente, por sus madres (que habitualmente alcanzan las 200 libras).

Los pandas gigantes tienen una dieta muy pobre

Durante los últimos 2 a 2 1/2 millones de años, el panda gigante ha evolucionado para vivir principalmente de un alimento: el bambú. Su dieta es tan especializada que incluso desarrolló un pulgar para ayudarlo a captar esos brotes sabrosos y fibrosos. Extrañamente, sin embargo, el bambú no es una muy buena opción de comida para el panda gigante.

Primero, los pandas de bambú comen (80 libras al día cuando no embarazada) es relativamente pobre nutricionalmente, y algunos científicos creen que esta es la razón por la cual los bebés de panda gigante nacen tan pequeños. Como se señaló: "Es más fácil para el animal convertir el bambú en leche que convertir el bambú en tejido animal".

En segundo lugar, genéticamente hablando, el panda gigante ni siquiera tiene el ADN correcto, llamado "genes de celulasa digestiva" para digerir el bambú. (Para ser justos, sin embargo, ningún mamífero posee estos genes).

Tercero, los pandas gigantes, como miembros de la familia del oso, originalmente evolucionaron como carnívoros (u omnívoros), no como herbívoros como otros mamíferos que se alimentan de celulosa (lea: rumiantes). Como tales, los pandas carecen del estómago de cuatro cámaras del rumiante lleno de microbios que rompen las fibras resistentes. Debido a que los pandas no han evolucionado tal sistema, solo pueden digerir alrededor del 20% del bambú que comen. Como señaló un experto: "su anatomía intestinal y microbioma aún no se han adaptado para degradar esas fibras de bambú".

Entonces, cuando consideras la cantidad y la variedad de formas en que el bambú crea problemas para el panda gigante, debes preguntarte, "¿por qué el bambú?"

El bambú es sabroso

Algunos científicos creen que el amor de las especies por el bambú proviene de los genes del gusto del panda gigante. Hace aproximadamente 2 a 2 1/2 millones de años, los pandas perdieron uno de los genes primarios (T1R1) para probar umami, el sabor primario de los alimentos ricos en proteínas como la carne (los otros cuatro sabores son amargo, dulce, salado y ácido). Curiosamente, el panda gigante tiene genes adicionales (T2R) para detectar el sabor amargo de las plantas fibrosas, como el bambú.

Sin embargo, otros investigadores sostienen que los genes perdidos y ganados no fueron la causa del cambio en la dieta, sino su resultado. Afirman que las vacas y los caballos aún tienen el gen T1R1, pero se abstienen de comer alimentos umami. También señalan que: "incluso sin la capacidad de probar la carne, los pandas gigantes todavía pueden elegir la carne". Estos estudiosos opinan que el "sistema de recompensa del apetito" del panda es el principal impulsor de su amor por el bambú.

El bambú puede ser adictivo

Más allá del gusto, el por qué y lo que comemos a menudo puede ser determinado por "las vías de recompensa en el cerebro". De la misma manera que los jugadores patológicos y los alcohólicos experimentan una descarga de dopamina cuando participan de su adicción, y una ausencia aterradora cuando no es así, ciertos alimentos pueden Crea los mismos efectos y comportamientos adictivos.

En un artículo reciente, los académicos que impulsaron la teoría del apetito y la recompensa analizaron 166 genes de panda y determinaron que los pandas tienen defectos en la forma en que sus cerebros procesan ciertas hormonas y neurotransmisores, como la dopamina. Ellos hipotetizaron:

Es posible que algún ingrediente en el bambú pueda ayudar a la catecolamina, especialmente a la dopamina, al metabolismo del panda. Tal ingrediente puede [ser] capaz de estimular el circuito de apetito-recompensa en el panda gigante y jugar [un] cierto papel en la configuración de su dieta de bambú.

Entonces, al igual que las ratas con Oreos, tal vez el panda gigante es simplemente adicto al bambú.

El futuro del panda gigante

En lugar de tratar de separar al drogadicto de su dosis, los investigadores están enfocando su energía en crear más pandas. En las instalaciones de Chengdu, los conservacionistas han desarrollado un sistema de intercambio de gemelos que creen que salvará a esta especie en peligro de extinción.

No es tan cruel como parece, el intercambio de gemelos solo puede ocurrir cuando la panda tiene un par de cachorros (lo que ocurre en aproximadamente el 50% de los embarazos de panda). Por naturaleza, las pandas madres solo cuidarán de un cachorro a la vez, por lo que el otro moriría si los humanos no intervinieran. Moviéndose rápidamente después del nacimiento, el bebé rechazado se coloca en una incubadora. Periódicamente, los cuidadores lo cambian y el gemelo aceptado entra y sale de la atención de la madre y la incubadora. Como resultado, los conservacionistas en las instalaciones de Chengdu ahora cuentan con una tasa de supervivencia del cachorro de panda del 98%.

Con tantos nuevos pandas jóvenes, los funcionarios chinos están experimentando con la liberación de pandas cautivos en libertad. Si bien un primer intento se encontró con una tragedia, los conservacionistas están probando nuevas formas de criar pandas criados en cautividad para mejorar sus posibilidades de supervivencia después de su liberación. Estos métodos incluyen hacer que los manejadores se vistan con trajes de panda y coloquen pandas, como grupo, en recintos protegidos y aparentemente salvajes.

En última instancia, sin embargo, la clave es ubicar adecuadamente a los pandas en su entorno. Como señaló un investigador: "Necesitamos liberar pandas en un buen hábitat para que los pandas puedan sobrevivir y mantenerse durante mucho tiempo".

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