La profesión más peligrosa: la bala de cañón humana

La profesión más peligrosa: la bala de cañón humana

Siempre que hay una lista publicada de los trabajos más peligrosos del mundo, los taladores de árboles, los trabajadores del acero, los instaladores de líneas eléctricas y los pescadores suelen ser las profesiones que pueblan la lista. Pero ninguna de esas cosas es tan peligrosa como ser expulsado de un largo tubo cilíndrico, volado por el aire completamente sin ataduras, e intentar aterrizar de forma segura en el suelo. Como verá pronto, cuando la Oficina de Estadísticas Laborales recientemente incluyó el registro como el trabajo más peligroso en los Estados Unidos con 127.8 muertes por 100,000 ... bueno, digamos que es ridículo en comparación con las tasas de mortalidad de los proyectiles humanos.

La bala de cañón humana entró por primera vez en la conciencia pública a fines del siglo XIX. En 1871, un inglés llamado George Farini desarrolló un mecanismo que llamó "proyector". Hecho de resortes pesados ​​y caucho indio, era simplemente una plataforma con los resortes. No se parecía en nada a un cañón; pero cuando se lanzó, disparó a la persona (o lo que estaba en la plataforma) hacia adelante.

Solicitó y recibió una patente para su artilugio el 13 de junio de 1871. Dos años después, en 1873, el "proyector" hizo su primera aparición al público estadounidense (se desconoce cuándo / si se lo mostró a un público inglés) en El conocido teatro de Broadway, Niblo's Garden, en la ciudad de Nueva York.

Debido a la propia circunferencia de Farini, él mismo no era la persona que salió volando en el aire esa noche. En cambio, "Lulu", un joven pequeño vestido con ropa de mujer que George había entrenado, fue el actor. Cuando George soltó el pestillo que sostenía el resorte, Lulu disparó treinta pies en el aire y agarró las barras de trapecio que colgaban del techo. La multitud se volvió loca. George y Lulu fueron un éxito y salieron a la carretera con su acto de circo. Para 1875, Lulu era conocida como la "Reina de los trapecistas", pero su acto se vería eclipsado por una nueva innovación en la industria de proyectiles humanos.

Existen relatos contradictorios sobre quién realizó el primer acto de bala de cañón humano: "Las maravillas australianas" Ella Zuila y George Loyal, o Rossa Matilda Richter, de 14 años, también conocida como "Zazel". Según circushistory.org, los australianos comenzaron a actuar. actuaron en Sydney en 1872 con George saliendo de un gran cilindro y Ella atrapándolo mientras colgaba de una barra de trapecio.

Otras fuentes afirman que Zazel fue la primera bala de cañón humana cuando realizó el mismo tipo de truco frente a una audiencia en vivo en el Royal Aquarium de Londres en 1877. Más tarde, sería reclutada y formaría parte de P.T. El show de Barnum. Pero, por supuesto, si hay que creer las fechas, Zazzle parece haber sido el segundo, al contrario de muchos informes.

De cualquier manera, la bala de cañón humana emociona al público. El peligro, la emoción y la valentía atrajeron la atención de todos los que observaban. Los mejores circos de la época, incluidos PT Barnum y Yankee Robinson Circus (donde Zuila y Loyal finalmente actuaron en Estados Unidos), vieron esto y supieron que tenía que convertirse en un elemento básico de su espectáculo.

La mecánica de disparar a un humano desde un cañón no es tan complicada. De hecho, el llamado "cañón" no es técnicamente un cañón. La pólvora, que se encuentra comúnmente en los cañones normales, históricamente nunca ha sido el ímpetu para el acto de la bala de cañón humana (aunque a veces, por efecto dramático, la pólvora se usa en el exterior para darle más "intriga visual").

En cambio, el aire comprimido o, con menos frecuencia, las cuerdas elásticas se utilizan para disparar el proyectil vivo. Como cualquier acto, los intérpretes secretos a menudo dudan en revelar la ciencia exacta detrás de su propio mecanismo, pero los dispositivos tienden a funcionar más como una catapulta o un trineo de empuje. Sencillamente, alguien se arrastra hacia el barril y el aire comprimido empuja la plataforma debajo de ellos con una fuerza de 3,000 a 6,000 libras por pulgada cuadrada (psi) de presión. La plataforma se detiene en el cañón del cañón, pero el humano dentro sigue avanzando, alto en el aire.

Viajando a más de 70 millas por hora (el récord mundial es de 74.6 mph o 120.057 km / h), estos misiles humanos pueden dispararse a una distancia de 200 pies y alcanzar una altura de más de 75 pies. Incluso se ha informado de que se sabe que las balas de cañón humanas se apagan en el aire, debido a la fuerza G extrema (hasta nueve veces la gravedad normal). Y si todo esto no cumple con su cuota de peligro, el aterrizaje es en realidad la parte más peligrosa de ser una bala de cañón humana.

Antes del lanzamiento, los dobles y las mujeres ya han establecido meticulosamente y con cuidado redes u objetivos inflables para atraparlos. A pesar de que estos objetivos miden generalmente alrededor de 50 por 25 pies, todavía son terriblemente pequeños para una persona que vuela 200 pies por el aire.

Antes de que lleguen los miembros de la audiencia, las tripulaciones prueban estos objetivos colocando muñecos rellenos (del mismo peso que su contraparte humana) en el cañón y los disparan para ver dónde aterrizan y si el objetivo puede sostenerlos. Se ajustan en consecuencia. Si todas las pruebas van bien, el acto procede como de costumbre. Si no, los intérpretes cancelarán su actuación. Desafortunadamente, es cuando las pruebas no revelan una falla potencial o cuando un artista no cancela a pesar de la incertidumbre de que ocurra una tragedia.

El difunto historiador británico, A.H. Coxe, una vez estimó que de las 50 personas que habían hecho de su profesión hasta la fecha, 30 murieron haciendo el acto, la mayoría debido a problemas específicos.

Otros han sido gravemente heridos. Rossa Matilda Richter, nuestra pionera de la bala de cañón de 14 años de edad, se rompió la espalda mientras trabajaba para PT Barnum cuando perdió su objetivo. El 8 de junio de 1987, Elvin Bale, mientras se presentaba para el circo Barnum & Bailey, superó a su objetivo de aterrizaje debido a que el maniquí que probaron estaba mojado y, por lo tanto, más pesado. Terminó paralizado en ambas piernas. Otros no fueron tan suertudos. Frente a dos mil espectadores en 2011, Matt Cranch actuó como una bala de cañón humana por primera vez. Recibió un disparo en el aire y había alcanzado aproximadamente 40 pies de altura, pero en el camino, su red colapsó. Aterrizó la cabeza primero, muriendo en el impacto.

A pesar de los peligros, ha habido un montón de balas de cañón humanas exitosas y famosas. Y, a menudo, era un asunto de familia. La familia Zacchini, que generalmente trabajaba bajo un contrato con Ringling Circus, se convirtió en el nombre de bala de cañón humano durante la mayor parte del siglo XX. A partir de la década de 1920, cinco de los siete hermanos de la familia se lanzaron al cielo y la familia continuaría actuando hasta la década de 1990. Los hermanos Victor y Hugo desarrollaron una versión de doble cañón de su acto. El hermano Mario una vez voló sobre dos ruedas de Ferris.

Hoy en día, los nombres más importantes en el lanzamiento de bala de cañón humano pertenecen a la familia Smith, principalmente David "Cannonball" Smith y su hijo, David "The Bullet" Smith Jr. De hecho, David Sr. tuvo el récord mundial de vuelo de bala de cañón más largo hasta mayo de 2011. cuando su hijo lo rompió, lo cual es preferible al tipo de cosas que muchos otros cañoneros humanos rompen durante el curso de sus carreras.

Datos de bonificación:

  • Hugo Zacchini, de los famosos hermanos Zacchini, también tiene una distinción en la historia de la Corte Suprema de los Estados Unidos. En 1972, Hugo estaba actuando en una feria del condado en Ohio cuando un reportero de Scripps-Howard filmó quince segundos de su acto, lo suficiente como para capturar casi la totalidad del lanzamiento y el aterrizaje. Se mostró en las noticias de la noche, pero Zacchini demandó, diciendo que no tenían derecho a mostrar la totalidad de su acto, su propiedad intelectual, sin compensarlo de manera justa. Después de que la Corte Suprema de Ohio falló a favor de Scripps-Howard, Zacchini lo llevó a la Corte Suprema de los Estados Unidos. En 1977, la Corte Suprema dictaminó a favor de Zacchini cinco a cuatro, y la opinión de la mayoría decía que Zacchini no solo merecía ser compensado por el tiempo y el esfuerzo involucrados en su acto, sino también el "incentivo económico para que él realice la inversión necesaria para Producir una actuación de interés para el público ".
  • Las balas de cañón humanas en realidad se han propuesto en el pasado a las agencias gubernamentales como una forma más eficiente de enviar soldados a la batalla y los primeros respondedores a las áreas de desastre. De hecho, Illdebrando Zacchini, el patriarca del clan Zacchini, propuso al gobierno italiano su idea de impulsar a las personas sobre las líneas enemigas utilizando su cañón humano diseñado recientemente. En 2006, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de EE. UU. Publicó ideas para utilizar un mecanismo de tipo cañón humano para enviar personal de emergencia, como los bomberos o la Guardia Costera de los EE. UU., A zonas de desastres por inundaciones e incendios.

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