Por qué las hojas cambian de color en el otoño

Por qué las hojas cambian de color en el otoño

Hoy descubrí por qué las hojas cambian de color en el otoño.

Lo principal que provoca el cambio de colores en las hojas es la duración del día. Sin embargo, la humedad y la temperatura también juegan un papel. Por ejemplo, una sequía extrema en el verano puede retrasar un poco el cambio de colores en el otoño. Por qué este es el caso no se entiende completamente, pero es posible que el árbol no pueda producir tanta comida para almacenar durante el invierno, en el caso de la sequía, por lo que podría estar intentando empujar un poco el sobre en términos de hacer comida por un par de semanas más antes de tener que arrojar las hojas.

La temperatura también juega un papel importante en la intensidad del color. Sin embargo, en lo que se refiere al tiempo, parece jugar un papel muy pequeño dado que los árboles de la misma especie en elevaciones muy altas, donde es más frío, sus hojas cambian de color casi al mismo tiempo que las de la misma especie. Especies en elevaciones más bajas en la misma línea de latitud.

Sin embargo, principalmente, a medida que la duración del día se acorta, en un cierto punto que varía según la especie, algún mecanismo en el árbol lo activará para comenzar el proceso de cerrar las venas de las hojas y finalmente deshacerse de ellas, para que no se congelen mientras las venas Todavía están abiertos, lo que potencialmente puede dañar el árbol.

Hay tres cosas principales que dan color a las hojas. Estos son: clorofila (verde), que es necesaria para la fotosíntesis; carotenoides, como caroteno y xantofilas, que producen los colores naranja y amarillo, pero cuyos roles no se entienden completamente; y antocianinas, que nos dan los tonos rojo y púrpura.

En los dos primeros casos de clorofila y carotenoides, ambos están presentes en las hojas durante el verano, pero la clorofila cubre más o menos los carotenoides, por lo que se ve una hoja mayormente verde, en lugar de naranja o amarilla. Las antocianinas, por otro lado, se producen principalmente como resultado de la glucosa que queda atrapada en las hojas cuando se cierran las venas. Estos azúcares se descomponen como resultado de la luz solar y producen los pigmentos rojo y púrpura.

Durante el verano, la planta produce clorofila continuamente para ayudar en la producción de glucosa, que el árbol utiliza para la alimentación. Una vez que la duración del día disminuye lo suficiente, el árbol comienza a disminuir gradualmente la producción de clorofila y las venas a la izquierda se cierran lentamente. Cuando esto sucede, lo que queda son los carotenoides y, dependiendo de las especies y los factores ambientales, posiblemente las antocianinas producidas.

Los árboles y sus colores:

  • Las hojas de roble tienden a volverse marrones o rojas o una mezcla de esas dos.
  • Las hojas de nogal tienden a volverse de color bronce.
  • Las hojas de álamo tienden a volverse doradas.
  • Las hojas de cornejo tienden a volverse una mezcla de púrpura y rojo.
  • Las hojas del árbol de arce varían bastante en el color del otoño. El arce rojo se volverá escarlata. El arce de azúcar se volverá naranja-rojo / rojo. El arce negro se volverá amarillo brillante.
  • Las hojas de olmo tienden a caerse sin cambiar de color mucho antes de caer.

Datos de bonificación:

  • Si bien la mayoría de los árboles no dejarán gran parte de la glucosa en las hojas antes de cerrar completamente las venas, algunos lo hacen y la formación de pigmentos de antocianina a partir de la glucosa que queda en las hojas de los árboles es algo así como una rareza en la naturaleza. No se sabe exactamente por qué estos árboles desperdiciarían el alimento en las hojas como esta (el desperdicio de alimentos producidos es raro en la naturaleza). Algunos científicos creen que ayuda a los árboles a mantener las hojas por más tiempo, ya que las antocianinas reducen el punto de congelación de las hojas. Otros piensan que se debe a que las antocianinas, una vez absorbidas en el suelo por las hojas caídas compostadas, ayudan a evitar que otras especies de plantas crezcan donde cayeron las hojas. Por lo tanto, asegurarse de que el árbol no compita mucho por los nutrientes en el suelo que lo rodea.
  • Los pigmentos de antocianina dan los colores a cosas tales como: arándanos, manzanas rojas, uvas de concordia, arándanos, arándanos, cerezas, fresas y ciruelas, entre otros.
  • Los carotenoides dan el color a cosas tales como: maíz, zanahorias, narcisos, colinabos, ranúnculos y plátanos.
  • El color marrón eventual de las hojas proviene de los desechos que quedan en las hojas cuando las venas se cierran, específicamente del tanino. El tanino es un compuesto vegetal amargo que une o encoge las proteínas y otros compuestos orgánicos, como los aminoácidos y los alcaloides.
  • La destrucción del tanino juega un papel importante en el proceso de maduración de los alimentos, así como en el envejecimiento del vino.
  • Los colores más vivos en las hojas de los árboles se pueden observar típicamente después de una sucesión de días soleados muy cálidos en otoño, que a su vez dan lugar a noches frías, pero no a heladas. Esto es un resultado del hecho de que se producirá una gran cantidad de azúcares durante el día en estas hojas, suponiendo que todavía haya humedad presente, pero las venas de las hojas se cerrarán, o casi se cerrarán, por lo que los azúcares permanecerán en ella. las hojas. Esto estimula la producción de los pigmentos de antocianina. Si también hay carotenoides presentes, verá algunas hojas vívidas que pueden contener una mezcla de colores amarillo / naranja / rojo / púrpura.
  • Cuando las hojas del árbol cambian de color varía bastante entre las diferentes especies. Ciertas hojas de los árboles comenzarán a cambiar a fines del verano, cuando la mayoría de las hojas de otras plantas aún están verdes. En el otro extremo de eso, ciertos árboles, como Oaks, no cambiarán sus hojas hasta mucho después de que la mayoría de las otras especies de árboles ya hayan perdido todas sus hojas.
  • Las hojas caídas son esenciales para la mayoría de los bosques. Una capa de hojas caídas proporciona un ambiente húmedo y protegido para que germinen ciertas semillas de árboles. Las hojas también se compostan en el suelo y, a su vez, enriquecen el suelo. Debido a la primera necesidad de las hojas para la germinación adecuada de la semilla en algunos árboles y la capacidad de las hojas para mantener la humedad en el suelo, muchos tipos de gusanos pueden destruir la capacidad de los bosques para propagarse y tener un nuevo crecimiento a medida que se multiplican rápidamente. Procese las hojas caídas para obtener un suelo rico y un lecho de bosque limpio, el último de los cuales, es algo malo para la mayoría de los bosques.
  • Las hojas son las fábricas de procesamiento de alimentos para los árboles. Las plantas usan sus raíces para absorber agua y otros nutrientes esenciales. Las hojas luego usan el agua y el dióxido de carbono del aire, en combinación con la luz solar, para convertir el agua y el dióxido de carbono en glucosa, y también emiten el subproducto, el oxígeno. Luego utiliza la glucosa como energía para crecer y mantenerse. El exceso de glucosa se convierte en almidón en los árboles y se usa durante el invierno para la alimentación.
  • Los árboles "de hoja perenne" tienen hojas en forma de agujas; estas agujas generalmente permanecen encendidas por dos o cuatro años antes de caerse y dar paso a nuevas hojas. Este tipo especial de hojas está hecho especialmente para sobrevivir a temperaturas de congelación sin daños, por lo que pueden permanecer todo el año cuando sus hermanos de hoja ancha no pueden mantener sus hojas. La principal desventaja para ellos sobre las hojas anchas es el área de superficie disminuida para la creación de alimentos.
  • Las hojas se consideran un órgano de planta y generalmente consisten en: una epidermis que cubre la hoja completamente; un clorénquima interior (tejido vegetal que consiste en células parenquimatosas que contienen clorofila), que se llama mesofila; Y venas que aportan a las hojas agua y nutrientes necesarios.

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