¿Por qué los pimientos saben bien?

¿Por qué los pimientos saben bien?

Hoy descubrí por qué los pimientos saben calientes.

La sensación de calor es causada por la capsaicina, que es un químico incoloro, inodoro y aceitoso que se encuentra en los pimientos. La capsaicina se une a ciertas neuronas sensoriales, que más o menos engañan a su cuerpo para que piense que se está quemando o que al menos experimenta cantidades excesivas de calor en el área con la que la capsaicina entra en contacto, aunque no se produzca una quema física real.

(Advertencia, Extremo Nerdery Adelante) Específicamente, lo que está sucediendo es que la capsaicina se une al receptor vanilloide (VR1), que es un miembro del canal iónico TRP de la superfamilia y, por lo tanto, se denomina TRPV1; Al unirse al receptor VR1, la molécula de capsaicina producirá la misma sensación, o señal al cerebro, que producirá el calor normal cuando se activan los receptores de TRP. Esta es la razón por la que comer pimientos hace que tu boca se sienta realmente caliente, aunque no lo sea. (End Extreme Nerdery) 😉

Curiosamente, en casos extremos donde la exposición a la capsaicina es alta, como en el extracto puro de capsaicina, la sensación puede ser tan "caliente" que el cuerpo se engaña para inflamarse; por lo que parece como si realmente estuvieras quemado, aunque la capsaicina en realidad no te quema en absoluto, simplemente engaña a tu cerebro para que piense que está siendo quemado. (Matriz de cola: Tu mente lo hace real.)

La capsaicina no es solo una sustancia que hace que su comida sea más sabrosa, también se usa en “spray de pimienta”, de ahí su nombre. Cada vez que la capsaicina sin diluir entre en contacto con su piel, especialmente con los ojos o con la respiración en los pulmones, le hará sentir que se está quemando, aunque no lo esté. Por lo tanto, es un elemento disuasorio muy efectivo sin causar ningún daño real a la persona que está siendo rociada; o más bien debería decir que no causa un daño real si no es un nivel de capsaicina demasiado fuerte como se señala más adelante.

Incluso hay una escala para medir el picor en función de un chile, la "prueba organoléptica de Scoville". Esta escala fue desarrollada por el químico Wilbur Scoville. El calor se mide en múltiplos de 100 unidades, refiriéndose a la cantidad de agua con azúcar necesaria para diluir la pimienta hasta el punto en que su cerebro ya no sea engañado para que piense que se está quemando.

Aquí hay algunos ejemplos de niveles de picor en la escala de Scoville:

  • Pimientos Dulces: 0 Unidades
  • Jalapeño: 2500-8000 unidades.
  • Spray de pimienta "estándar": 25,000-2,000,000 unidades
  • Cayena: 30,000-50,000 unidades
  • Red Savina Habanero: 350,000-577,000 unidades.
  • Bear Mace: 2,000,000-2,500,000 unidades
  • Spray de pimienta de grado de aplicación de la ley: 5,000,000-5,300,000 unidades
  • Capsaicina pura: 15,000,000-16,000,000 unidades

* Advertencia: antes de que salga todo el Gung-ho y compre aerosol de pimienta de grado policial, maza de "oso", o aerosol de pimienta "regular" muy potente para fines de defensa, debe saber que rociar eso directamente en los ojos de alguien al cerrar. Es probable que el rango cause un daño permanente y en muchos casos significa que tendrá tantos problemas como su atacante si no se puede demostrar que realmente intentaron dañarlo físicamente. Las cosas de gama baja tenderán a ser igual de efectivas en términos de ataques disuasivos, pero sin el daño permanente probable desagradable si se rocían directamente en los ojos; Por lo tanto, para la defensa personal contra los seres humanos, ser demasiado fuerte puede ser algo malo a menos que seas un oficial de policía, entonces puedes hacer lo que quieras. Además, nunca rocíe la maza de "oso" contra una brisa ligera, no puedo enfatizar eso lo suficiente. * mira a mis hermanos *

La mayoría de la capsaicina en pimientos tiende a centrarse alrededor de las semillas en sí. Este es un mecanismo de defensa que usan las plantas para mantener los hongos y los animales / insectos que podrían destruir las semillas y no querer comer los pimientos. Esto es una cosa muy inteligente, ya que resulta. La capsaicina en el fruto del pimiento detiene más o menos todo lo que podría destruir las semillas al comer el fruto; mientras que, al mismo tiempo, no dejar de comer la fruta esas cosas que comerían la fruta y no destruirían las semillas. Por lo tanto, las semillas pasan sin daños a través de la vía digestiva de esos animales y las semillas se dispersan con un amplio abono.

Uno de los animales que la capsaicina no tiene efecto en las aves. Las aves tampoco pueden masticar realmente las semillas. Así, cuando las aves comen la fruta y luego pasan las semillas a través de sus vías digestivas, las depositan por todo el lugar. Curiosamente, los humanos son uno de los únicos "animales" que comen pimientos que en realidad tienden a destruir las semillas al machacarlas con nuestros dientes. Casi todos los demás animales / hongos / insectos que destruyen las semillas son más o menos repelidos por la capsaicina.

La capsaicina también tiene algunas propiedades medicinales agradables como agente antimicótico y antimicrobiano. Además, debido a que la capsaicina engaña al cerebro para que piense que su boca se está quemando cuando la come, su cerebro liberará endorfinas y producirá una sensación de bienestar. También en respuesta a ser "quemado", su cerebro aumentará su metabolismo, entre otras cosas.

Irónicamente, la capsaicina también se usa actualmente como analgésico, como en la crema para artritis que sufre con un nivel de capsaicina de aproximadamente un 0,05% en la crema. Cómo hacen esto es primero adormecer la piel, luego aplicar la crema y esperar a que el paciente comience a sentir el calor; luego se quitan la crema. Este método es muy efectivo para reducir los dolores articulares y otros dolores artríticos. De hecho, la capsaicina es el ingrediente principal de la droga "Adlea", que es una droga de acción muy prolongada para tratar el dolor posquirúrgico y artrítico. Una sola inyección de Adlea en el lugar del dolor reducirá el dolor durante unos pocos meses en el área inyectada.

Recientemente también se ha encontrado que la capsaicina es capaz de matar las células del cáncer de próstata. En el estudio, los tumores que fueron tratados con capsaicina terminaron reduciéndose a aproximadamente 1/5 del tamaño de los tumores que no estaban en el grupo de control. La capsaicina también ha demostrado inhibir el crecimiento de las células leucémicas. En otro estudio más, se ha demostrado que es eficaz para desencadenar la apoptosis en células de cáncer de pulmón, que es el proceso de muerte celular programada.

Datos de bonificación:

  • Los pimientos son una fruta, no una verdura.
  • La capsaicina es soluble en grasa y, por lo tanto, el agua no sirve para contrarrestar la sensación de ardor, aparte del hecho de que si es agua fría, superará temporalmente el efecto de la capsaicina sobre los receptores nerviosos y le dirá a su cerebro que está sintiendo una sensación de frío. Pero una vez que el agua fría se ha ido, el calor volverá de inmediato sin disminuir hasta que la capsaicina se haya ido.
  • Los productos lácteos funcionan mejor para contrarrestar la capsaicina porque contienen una proteína llamada caseína que se une a la capsaicina, lo que dificulta su capacidad de unirse a los receptores nerviosos.
  • Una solución de agua azucarada fría es casi tan efectiva como beber leche fría para impedir que la capsaicina se adhiera a los receptores VR1 y, por lo tanto, silenciar la sensación de ardor.
  • El veneno de tarántula activa las mismas vías neuronales que la capsaicina, por lo que ser mordido por una tarántula se sentirá como si estuvieras expuesto a un alto nivel de capsaicina.
  • Cantidades suficientemente grandes de capsaicina pueden hacer que su piel se vuelva azul, inhiba gravemente su respiración, provoque convulsiones y posiblemente una posible muerte. Sin embargo, la cantidad mínima de capsaicina en los pimientos hace que sea poco probable que alguna vez haya tenido suficiente contacto con esto para que esto realmente suceda, a menos que alguien aplique spray de pimienta de grado de aplicación de la ley directamente en su garganta o algo así. 😉

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