Por qué la cerveza de raíz se llama así

Por qué la cerveza de raíz se llama así

Hoy descubrí por qué se llama la cerveza de raíz cuando no contiene alcohol.

Este popular refresco combina bien con el helado de vainilla, lo que resulta en flotadores de cerveza de raíz que son vistas comunes en las fiestas de cumpleaños infantiles en América del Norte. La versión común que hoy conocemos no es una bebida alcohólica, sino un refresco dulce que puede ser disfrutado por todas las edades. Entonces, ¿por qué se llama "cerveza de raíz"?

La respuesta está en la historia de la cerveza de raíz. La mayoría de los historiadores de los alimentos (sí, existen) piensan que es probable que las primeras versiones de la cerveza de raíz comenzaran como "cerveza pequeña", una bebida elaborada con hierbas, corteza y bayas. La cerveza pequeña era popular en la Europa medieval, donde la creciente contaminación del agua tenía una tendencia a enfermar a la gente. Las bebidas elaboradas como el té y la cerveza eran consideradas la opción más saludable. Lo mismo sucedió en la América colonial temprana antes de que se pudieran desarrollar instalaciones de agua más seguras. La cerveza pequeña contenía alcohol, generalmente entre el 2% y el 12%. La bebida era tan común que aparece en una variedad de literatura clásica, incluyendo varias de las obras de William Shakespeare y Feria de la vanidad por William Thackery.

Avancemos unos siglos para encontrar farmacéuticos que intenten crear una "droga milagrosa" o un "remedio" para las dolencias de las personas a finales del siglo XIX.th siglo. (Muchas de las bebidas carbonatadas populares de hoy tienen sus raíces en tal intento.) Los historiadores generalmente creen que la cerveza de raíz fue creada en un accidente por un farmacéutico que experimentó con una variedad de raíces, hierbas, corteza y bayas utilizadas en recetas de cerveza pequeña para Para hacer un brebaje para curar cualquier enfermedad. La "cerveza de raíz" original se vendió como un jarabe para que los consumidores se diluyeran en un tipo de cordial. Era dulce y amargo, probablemente no es diferente al jarabe para la tos hoy en día, y obviamente no se quitó como una bebida que compraría para otra cosa que no fuera una enfermedad potencialmente curativa.

Cabe señalar que se desconoce si el farmacéutico original comúnmente reconocido como el creador de la cerveza de raíz fue en realidad Charles Hires. Obviamente, los tipos de cerveza de raíz habían existido durante siglos, por lo que no se lo puede describir con precisión como el "inventor". Sin embargo, fue el primero en elaborar una receta que era ampliamente comercializable, por lo que se le da crédito. De acuerdo con su biografía, Hires encontró una deliciosa receta de té mientras estaba en su luna de miel, que decidió repetir y vender como una panacea. Sin embargo, la historia de la luna de miel tiene poca evidencia que lo respalde, y es probable que Hires simplemente esté experimentando con varios ingredientes hasta que se le ocurrió una receta que funcionó.

Comenzó a vender paquetes secos de la mezcla de té en su farmacia y luego desarrolló un concentrado líquido que la gente podía mezclar con agua. Inicialmente, la mezcla se llamó "Hires Root Tea", ya que se elaboraba como el té de los paquetes secos. Los paquetes cuestan veinticinco centavos y supuestamente podrían hacer hasta cinco galones de té de raíz.

La "raíz" en el nombre de la mezcla de Hires vino de su ingrediente principal, la raíz de sassafras. Las contrataciones cambiaron el nombre de su producto de "té" a "cerveza" en algún momento antes de la Exposición del Centenario de Filadelfia en 1876. Es probable que haya cambiado el nombre para hacer que la bebida sea más atractiva para la clase trabajadora. En medio de la segunda ola del Movimiento de la Templanza, el nombre causó indignación entre los líderes del movimiento. Las contrataciones, por otro lado, anunciaban la cerveza de raíz como la "bebida de la templanza", argumentando que no tenía alcohol y que era una gran alternativa a las bebidas alcohólicas. Por lo tanto, el "té de raíz" se convirtió en "cerveza de raíz". (Nota: no es del todo exacto decir que la cerveza de raíz no contiene alcohol, ya que las bebidas carbonatadas como la cerveza de raíz, la Pepsi, la Coca Cola, el Dr. Pepper, etc. tienen algún rastro) cantidades de alcohol, al igual que muchas otras cosas, como el yogur, pero no una cantidad significativa.)

El cambio de nombre se convirtió en un gran esquema de marketing. En la exposición de Filadelfia, Hires entregó tazas gratis de su cerveza, ganando nuevos clientes. Es probable que la comercialización del producto como "cerveza" fuera la clave de su éxito, y Hires pronto estaba embotellando cerveza de raíz y vendiendo jarabes concentrados a fuentes de soda. Incluso hizo "kits de cerveza de raíz" disponibles para que las personas hagan su propia cerveza de raíz en casa.

La cerveza de raíz continuó comercializándose como una “bebida saludable” con el lema “¡Únete a la salud y aclama, bebe cerveza de raíz!”. Lo suficientemente gracioso es que en 1960, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos prohibió el ingrediente principal: el aceite de raíz de sasafras. —Debido a investigaciones que demostraron que era un carcinógeno y también contenía safrol, que daña el hígado— no es exactamente saludable. Debido a esto, hoy en día la cerveza de raíz típicamente contiene un sabor de sasafrás artificial en lugar de lo real. Así que en este punto el nombre completo es una mentira.

Datos de bonificación:

  • Tanto Benjamin Franklin como George Washington eran fanáticos de la cerveza pequeña; Franklin escribió en su autobiografía que tomaría una pequeña cerveza con el desayuno a veces, mientras que George Washington había desarrollado su propia receta para su cerveza pequeña favorita.
  • Sin la cerveza de raíz, no tendríamos los hoteles Marriott y ciertos restaurantes de comida rápida. En 1927, una joven pareja llamada John y Alice Marriott abrieron un restaurante de cerveza de raíz llamado Hot Shoppe en Washington. El restaurante experimentó una gran expansión a lo largo de los años y se convirtió en la cadena de hoteles Mariott. Los Marriotts realmente compraron la tienda de A&W, ahora una conocida marca de cerveza de raíz de cadena de restaurantes. A&W ayudó a popularizar la idea de la franquicia. Para 1960, había más de 2000 restaurantes A&W, ¡más que McDonald's en ese momento! Otro restaurante que comenzó con la cerveza de raíz fue Sonic, que comenzó como un puesto de hamburguesas y hamburguesas y ahora tiene más de 3500 restaurantes en los Estados Unidos.
  • Hay cientos de recetas diferentes para la cerveza de raíz y la bebida tiene una amplia gama de sabores. Los ingredientes comunes en la cerveza de raíz incluyen vainilla, corteza de cerezo, gaulteria, melaza, anís, raíz de regaliz, canela y miel, entre otros. El ingrediente principal sigue siendo el sabor de sasafrás.
  • La cerveza de raíz es casi exclusivamente una bebida norteamericana. Hay algunas marcas internacionales, pero el sabor es bastante diferente de, digamos, A&W. Si navegas por los estantes en Australia o el Reino Unido, es probable que encuentres más "cerveza de jengibre" que cerveza de raíz.

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