Magos de la guerra

Magos de la guerra

Para ayudar a ganar la Segunda Guerra Mundial, los Aliados usaron todas las habilidades que pudieron crear, incluyendo la ilusión, el engaño ... y la magia.

Escuela de Magos

En 1940, el Ministerio de Seguridad Doméstica de Gran Bretaña creó una unidad militar dedicada al "camuflaje civil". Su trabajo consistiría en brindar seguridad a través de un "engaño gravemente ridículo". La unidad de camufladores: soldados encargados de encontrar formas de ocultar equipos y movimientos de tropas de la enemigo: sería entrenado en el Centro de Desarrollo y Entrenamiento de Camuflaje en el Castillo Farnham, Surrey. El extraño reparto de personajes de la oficina de camuflaje incluía artistas, diseñadores de escenarios de películas, dibujantes de cómics y un mago de la tercera generación llamado Jasper Maskelyne. (Hecho no relacionado: el abuelo de Maskelyne inventó el baño de pago).

En 1941, la ciudad de Alejandría, Egipto, fue el hogar de un millón de personas. El control de su puerto permitió a las fuerzas aliadas reponer suministros y tropas para la guerra en el desierto que se libraba en el norte de África. Eso lo convirtió en un objetivo principal para los bombardeos de la Luftwaffe alemana. El comandante Geoffrey Barkas, ex director de camuflaje del Medio Oriente, llamó a Jasper Maskelyne y al equipo de camufladores conocido como la "Pandilla Mágica". Su misión: ocultar todo el puerto, incluidos los buques de guerra y los buques mercantes que atracan en él. "No podemos encubrirlo. No podemos disimularlo. Y no podemos ocultarlo ", dijo Maskelyne según informes. "Solo nos queda una solución, ¿no? Muévelo."

Maniquí de mago

Maskelyne y su equipo procedieron a construir un puerto "ficticio" completo con acorazados y submarinos simulados en un lago interior a unas tres millas de distancia del puerto real. Instalaron pistolas antiaéreas y reflectores reales, y montaron explosivos a control remoto. El equipo consultó fotografías aéreas nocturnas de la ciudad real y luego colocó luces en la arena y el barro para hacer que el sitio falso se pareciera lo más posible a Alejandría. Mientras tanto, la verdadera ciudad de Alejandría se volvió negra.

Los informes dicen que los bombarderos alemanes golpearon la falsa Alejandría (en lugar de la real) durante ocho noches seguidas. Las fuentes coinciden en que la artimaña protegió a la ciudad real de una posible destrucción. No están de acuerdo en un factor crucial: el papel de Maskelyne en el engaño.

Los registros oficiales ofrecen poca información sobre las hazañas del mago durante la guerra, pero sus memorias escritas por fantasmas, Magia: top secret, Cuento tras cuento de prestidigitación del campo de batalla liderado y organizado por Maskelyne. Un escritor llamado Richard Stokes ha dedicado un sitio web completo para desacreditar las memorias. Según Stokes, el libro era el camuflaje más eficaz de Maskelyne ... "ingeniosamente compacto, construido a partir de la carcasa de un árbol reciclado, y pesaba solo trece onzas. Y ha engañado a la gente durante sesenta años.

HACER MINCEMEAT DE HITLER

Antes de la invasión de Sicilia en 1943, un hombre muerto se convirtió en un jugador clave en otro engaño muy efectivo de la Segunda Guerra Mundial. El 30 de abril, un cadáver apareció en la costa del suroeste de España. El cuerpo estaba vestido con el uniforme de los marines reales de Gran Bretaña. Una identificación encontrada en el cuerpo identificó al hombre como el Mayor William Martin. Encadenado a la muñeca del mayor muerto: un maletín negro.

Los nazis no podían esperar para poner sus manos en ese caso, y en poco tiempo un funcionario español servicial le había echado un vistazo a uno de los agentes de Hitler en los documentos internos. Identificaron al oficial muerto como un experto en aterrizajes anfibios. Su misión, aparentemente frustrada, era entregar información de alto secreto sobre los planes de los Aliados para atacar a Grecia y Cerdeña, de propiedad alemana. La carta codificada que Martin llevaba estaba dirigida al almirante Andrew Cunningham, comandante de la flota mediterránea. Le pidió al comandante que devolviera al comandante Martin a su barco y que le "trajera algunas sardinas", una alusión bastante obvia a Cerdeña.

Hitler mordió el anzuelo, transfiriendo tropas a Grecia y despejando el camino para que las fuerzas aliadas ataquen el objetivo real. El 10 de julio de 1943, el proyecto, cuyo nombre en código fue "carne picada", terminó con una invasión de 160,000 tropas aliadas ... en Sicilia, no en Cerdeña. ¿En cuanto al cadáver? "Major Martin" no era un Royal Marine. Era un vagabundo cuyo cuerpo había sido sacado de una morgue de Londres para utilizarlo en lo que se convirtió en uno de los engaños militares más exitosos jamás organizados. Nota: los planificadores de carne picada incluían a Charles Fraser-Smith, el modelo de la vida real para Q en las novelas de James Bond de Ian Fleming, y sin él, la operación no podría haber tenido éxito. Fraser-Smith creó el contenedor que mantuvo el cuerpo del vagabundo "fresco" durante días, hasta que pudo ser arrojado al agua de la costa de España.

TANQUES PARA NADA

El 6 de junio de 1944, un par de ciclistas franceses observaron asombrados a cuatro soldados estadounidenses que recogieron un tanque Sherman de 40 toneladas y lo dieron vuelta. "Los estadounidenses son muy fuertes", bromeó uno de los soldados. ¿El Ejército de los Estados Unidos había criado un equipo del Capitán Américas sobrehumano? No, habían creado una unidad de alto secreto, la 23.ª tropa especial de la sede, y la habían tripulado con mil artistas, diseñadores y técnicos de audio.Su trabajo consistía en crear una división del ejército aparentemente realista que consistía en tanques inflables, cañones, jeeps, camiones y aviones.

En solo unas pocas horas, el 23 podría armar aeródromos llenos de aviones de goma, grupos de motores provistos de jeeps de goma y formaciones de combate con filas y filas de tanques de goma. Para completar la ilusión, los altavoces de 500 libras montados en jeeps emiten una gran cantidad de efectos de sonido de combate. Las falsificaciones del 23 tenían un propósito serio: desviar a las fuerzas alemanas de la acción "real" y dar a las tropas aliadas la ventaja.

Muchos miembros de la 23ª eran estudiantes de arte, reclutados en escuelas de Nueva York y Filadelfia, incluido el diseñador de modas Bill Blass, el pintor Ellsworth Kelly y el fotógrafo Art Kane. Otros fueron showman, como el Capitán Fred Fox, un ex miembro de la compañía de comedia musical Triangle Club de la Universidad de Princeton. Fox sabía que los tanques de goma no serían suficientes para convencer al enemigo. El 23, insistió, debe considerarse como un "show itinerante itinerante" y estar listo para actuar "en cualquier momento".

Las presentaciones deben realizarse con la mayor precisión y atención al detalle. Incluirán el escenario adecuado, accesorios, disfraces, directores, extras, diálogos y efectos de sonido. Debemos recordar que estamos tocando para una audiencia muy crítica, atenta de radio, terrestre y aérea. Todos deben estar convencidos.

Y funcionó. Según informes recientes, el "Ejército fantasma", como se lo conocía, organizó más de 20 operaciones en el transcurso de la guerra. Se cree que sus engaños han salvado entre 15,000 y 30,000 vidas estadounidenses, y lo hicieron todo sin que sus compañeros soldados se enteraran de su existencia. El Ejército Fantasma permaneció en alto secreto hasta 1985, cuarenta años después de la Segunda Guerra Mundial.

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