De donde vino la palabra "Jumbo"

De donde vino la palabra "Jumbo"

La palabra "jumbo" se puede entender a grandes rasgos como "un espécimen grande de su tipo" y se suele afirmar que la palabra ingresó al idioma inglés gracias a un elefante. Si bien esta es ciertamente una buena historia, la verdad es un poco más complicada.

Lo primero es lo primero, aunque los etimólogos están de acuerdo en que la palabra "jumbo" en referencia específica a algo que es bastante grande era popularizado por un toro africano llamado Jumbo, existe evidencia de que la palabra existía mucho antes de que naciera.

En la segunda mitad del siglo XIX, el elefante Jumbo fue sin duda uno de los animales más famosos de la Tierra. A lo largo de su vida como atracción de zoológico y más tarde como artista de circo, se estima que fue visto por varios millones de personas. Si bien nadie está seguro de cuándo nació Jumbo, se cree que fue capturado como un ternero joven en 1860 en algún lugar del este de África después de que su madre fuera asesinada por cazadores. En 1862, después de viajar cientos de millas a pie y en bote, Jumbo fue vendido a un gran jardín botánico en Francia llamado Jardin des Plantes.

La vida de Jumbo en el Jardin des Plantes no fue tan buena; junto con las terribles condiciones, Jumbo fue constantemente eclipsado por las otras dos atracciones de elefantes del jardín, Castor y Pollux (quienes son famosos por ser comidos durante el asedio de París en 1870). En 1865, Jumbo fue vendido al zoológico de Londres después de años de negociaciones encabezado por el Superintendente del zoológico, Abraham Bartlett. Bartlett supuestamente se había sentido muy molesta al saber que los franceses habían logrado poner en sus manos el primer espécimen de elefante africano que pisó Europa. tanto que finalmente aceptó enviar al Jardín de las Plantas la siguiente lista de animales a cambio del becerro:“Un rinoceronte, un chacal, dos águilas, un par de dingos, una zarigüeya y un canguro”.

Cuando el joven elefante finalmente llegó a Londres, Bartlett reconoció de inmediato que había sido mal cuidado y entregó su cuidado a su cuidador de zoológicos más talentoso, Matthew Scott. Scott, quien se destacó por su habilidad para entender a los animales, se unió rápidamente con el elefante y, bajo su experta atención, Jumbo finalmente se convirtió en uno de los elefantes más grandes que el mundo haya conocido, con una impresionante altura de 12 pies en su mejor momento. (Más tarde anunciado como más de 13 pies de altura).

El tamaño masivo y el temperamento suave de Jumbo finalmente lo llevaron a ser comprado por el legendario dueño del circo, P.T Barnum, en 1882. La venta de Jumbo causó un gran revuelo en Inglaterra y el Zoológico de Londres fue fuertemente criticado por el público por atreverse a venderlo. Verá, durante su estadía en el Zoológico de Londres, Jumbo se había convertido en toda una celebridad y contaba con fanáticos de alto perfil como la Reina Victoria, quien personalmente solicitó al zoológico que no lo vendiera. Sin embargo, al zoológico le preocupaba que Jumbo ingresara a lo que se conoce como "musth", una condición que puede afectar a los elefantes macho, lo que provoca un aumento en la producción de testosterona y un comportamiento impredecible y violento. El gran tamaño de Jumbo significaba que si él entraba a Musth, podría haber destruido literalmente todo el zoológico si lo deseaba. Había demostrado antes que era más que capaz de destruir las puertas de su jaula y las cadenas que se suponía que lo sujetarían en su lugar; así que el zoológico decidió que simplemente no valía la pena correr el riesgo.

Una vez que llegó a América, la llegada de Jumbo se vio afectada por todo lo que valía Barnum, que tenía su imagen estampada en todo lo que podía encontrar. Jumbo demostró ser una de las atracciones más populares del zoológico de Barnum y el empresario lo calificó como "El elefante más grande del mundo.". Tristemente, solo 3 años después, Jumbo fue asesinado después de ser atropellado por un tren y arrastrado unos 300 pies antes de que el tren se detuviera. Según se informa, cuando estaba tomando su respiración agonizante, usó su baúl para sostener la mano de su entrenador de larga data.

Siempre conocido como empresario, experto en marketing y empresario, Barnum conservó los restos de Jumbo y realizó una gira con ellos durante muchos años.

Volviendo al tema. Si bien es cierto que Jumbo era un espécimen enorme, incluso para los estándares de los elefantes, y también que después de su muerte su nombre llegó a ser sinónimo de cualquier cosa grande, la palabra jumbo existía mucho antes de que lo hiciera. Ya en 1823, la palabra "jumbo" era un término del argot usado para describir: "Una persona grande, torpe, animal o cosa".

Desafortunadamente, no podemos rastrear el significado mucho más allá de eso porque se originó en el lenguaje del argot, que a menudo es notoriamente mal documentado. Una teoría del origen propuesta por un diccionario de jerga publicado en 1823, posiblemente con el título más largo de cualquier diccionario en la historia (80 palabras), es que tal vez se derive de la frase "mumbo-jumbo".

Mumbo-jumbo, que muchos de ustedes probablemente entenderán como un sinónimo de algo sin sentido o intencionalmente complicado y confuso, se deriva, según el Oxford English Dictionary, de "el nombre de un ídolo grotesco que se dice ha sido adorado por algunas tribus". ", A menudo afirmaba haber sido llamado Maamajomboo.Se cree que la palabra fue adoptada por el idioma inglés durante el siglo XVIII y que puede haber sido utilizada como un término despectivo para referirse a las llamadas lenguas "incomprensibles" usadas por los africanos. Cómo la palabra singular "jumbo" se deriva de esta frase no se conoce con precisión.

En cuanto a cómo Jumbo el elefante obtuvo su nombre en primer lugar, esto tampoco se sabe. Una teoría es que a Abraham Bartlett le dio su nombre a Jumbo, quien al parecer solo le gustó el sonido de la palabra, como lo demuestra el hecho de que una vez llamó a un gorila "mumbo". Otra teoría es que en realidad fue el entrenador y manejador de Jumbo, Matthew Scott, quien lo nombró "Jumbo" por el término de la jerga debido a su paso torpe y su estructura pesada.

Datos de bonificación:

  • A pesar de su enorme tamaño, Jumbo era un elefante extraordinariamente tranquilo, siempre y cuando su entrenador estuviera cerca y se supiera que había dado a su hijo a miles de niños a su espalda durante toda su vida.
  • Matthew Scott y Jumbo compartieron una relación muy estrecha a lo largo de su tiempo juntos y, según se informa, Jumbo solía hacer berrinches cada vez que Scott se iba a casa. Cuando JTbo fue comprado por P.T Barnum, Scott fue contratado para ser su guardián simplemente porque era el único que Jumbo escucharía. Abraham Bartlett estaba tan aterrorizado ante la idea de que Jumbo iba a un alboroto si le pasaba algo a Scott que le escribió una carta a la Sociedad Zoológica para pedirle que le proporcionara un método para matar a Jumbo si Scott resultaba herido. Como se mencionó, según se informa, cuando Jumbo estaba respirando agitadamente, usó su baúl para sostener la mano de Scott.
  • Según Matthew Scott, él compartiría una botella de cerveza con Jumbo todas las noches. Scott afirmó una noche cuando él mismo bebió la botella y rápidamente se quedó dormido antes de darle a Jumbo su parte, Jumbo levantó suavemente a Scott de la cama con su baúl y lo puso en el piso frente a él. Cuando Scott se despertó, se dio cuenta de su error y rápidamente le dio a Jumbo una cerveza fresca.

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