La Pistola de la Segunda Guerra Mundial que nadie quiso dejar, la "Pesadilla del fontanero"

La Pistola de la Segunda Guerra Mundial que nadie quiso dejar, la "Pesadilla del fontanero"

Diseñado y producido inicialmente durante la Segunda Guerra Mundial para los soldados británicos, el Sten se desarrolló como una respuesta directa a la disminución de los suministros de ametralladoras Thompson fabricadas en Estados Unidos y la evacuación de Dunkerque, durante la cual los británicos abandonaron muchos miles de cañones.

En un esfuerzo por volver a armar a sus tropas lo más rápido posible para la defensa de la patria, el gobierno británico solicitó que elReal fábrica de armas pequeñas En Enfield diseñamos una alternativa a la cada vez más difícil de obtener Thompson. Como dice la antigua máxima, "Puedes tenerlo rápido, bueno o barato, elige dos". Dado el título de este artículo, puedes adivinar cuáles fueron enfatizados.

El diseño original de Sten se acredita principalmente a dos hombres, Major RV Shepherd y Harold Turpin, quienes finalizaron el diseño en los últimos meses de 1940. El primer prototipo de Sten fue, según se informa, de una calidad razonablemente alta, con un ocultador instantáneo. un foregrip así como acabados de madera que dieron a la pistola una apariencia elegante. Alrededor de 100,000 de estos se produjeron en el verano de 1941 antes de que el gobierno decidiera eliminar el Sten que ya era espartano para ahorrar dinero, materiales y reducir aún más el tiempo de construcción.

El resultado fue el Sten Mark II. Apenas unos meses después de que entró en producción, el Mark II se convirtió en la perdición y la bendición de la vida de muchos soldados aliados.

Por un lado, el Sten Mark II podría producirse por menos de $ 10 (alrededor de $ 160 en la actualidad) en aproximadamente cinco horas-hombre. (En contraste, el Thompson costó alrededor de $ 140, o alrededor de $ 2,300 en la actualidad). No solo eso, sino que el Sten usó solo dos piezas mecanizadas, el barril y el perno, y el resto se realizó como una edición de 1943 de Ciencia popular Ponlo, desde “el tipo de estampado más barato”. Inicialmente, el diseño incluso utilizaba resortes de cama comunes como componente principal.

Con la ayuda de las líneas de ensamblaje, se produjeron un total de aproximadamente dos millones de Sten Mark II durante la guerra (y aproximadamente cuatro millones en total en la línea de pistolas Sten).

Debido a su diseño simplista, el Sten Mark II fue notablemente fácil de mantener y prácticamente no requirió lubricación para funcionar correctamente. De hecho, la construcción era tan simple que los combatientes de la resistencia que no podían obtener el artículo genuino, incluso a veces se hicieron suyos. Otro de los beneficios del diseño de los jurados de Sten fue que se podía personalizar fácilmente para aceptar revistas de otras armas, silenciadores y miras.

La munición para el arma también fue fácil de conseguir, dado que el Mark II fue diseñado específicamente para usar las balas Parabellum alemanas de 9 mm, que fueron las rondas más utilizadas por varios militares europeos. No hace falta decir que estaban disponibles para los combatientes de la resistencia en los territorios ocupados por los nazis, especialmente cuando los alemanes comenzaron a retirarse.

El Mark II también fue, literalmente, un asesinato en combate cuerpo a cuerpo, capaz de disparar rondas a una tasa de 500-550 por minuto (aunque su clip solo contenía 32 rondas). También era relativamente preciso hasta 100 metros (si uno mantenía un agarre firme y usaba explosiones cortas) y era ligero y fácil de ocultar. Esencialmente, el arma era ideal para acabar con muchos soldados enemigos a corta distancia, y si los sorprendías, quizás incluso antes de que tuvieran la oportunidad de levantar sus armas.

Entonces, ¿cuál era el problema entonces?

Bueno, si usted, por ejemplo, golpeó el arma lo suficientemente fuerte o la dejó caer (o simplemente la dejó demasiado firme), tenía una tendencia a disparar por sí sola. Lo que es peor es que si estuviera en modo completamente automático (o, a veces, incluso si no se debió a fallas en el mecanismo que ocasionalmente lo haría disparar tomas individuales cuando estaba en modo automático y viceversa), descargaría todo el clip en Su frenesí de auto-disparo.

Más allá del disparo del arma cuando los soldados no lo querían, también era ridículamente propenso a no disparar cuando hizo quiero que lo haga Esto se debió a la falla inherente en el diseño de la fuente de la revista, que se basó intencionalmente en las revistas utilizadas en el MP-38 alemán. (Hicieron esto por motivos de compatibilidad). El problema con este diseño fue que usaba un mecanismo de alimentación única de doble columna, lo que significa que dos columnas de balas tendrían que fusionarse en una para disparar (lo que requiere un ángulo de alimentación extremadamente preciso para funcionar).

Esto contrasta con el diseño de doble columna y doble alimentación en el mucho más confiable Thompson. Lo primero todavía está bien si las partes están bien fabricadas y son robustas ... pero las partes Sten no fueron nada de eso, especialmente en los comienzos cuando los británicos estaban desesperados por producir la mayor cantidad posible de armas y tenían pocas posibilidades. control de calidad. (Por esta razón, los productos Mark II producidos en Canadá se consideraron mucho más confiables que su equivalente británico).

Este problema de interferencia fue tan grave que era común que los soldados probaran exhaustivamente el fuego de cada uno de los Sten que fueron emitidos antes de intentar usarlos en combate. Las unidades que estaban determinadas a ser más propensas a atascarse que otras se tiraron a un lado.

Pero incluso si tenía una Mark II que parecía funcionar bien al principio, pequeñas cantidades de suciedad u otros escombros podrían atascar las pistolas, lo que era un problema particular en las condiciones fangosas que prevalecían en el frente oriental. Este problema se vio agravado por el hecho de que la larga abertura que la perilla de amartillado pasaba fácilmente permitía que tales escombros entraran en el arma.

El ejemplo más famoso de un atasco de Sten Mark II en un momento inoportuno fue en el intento de asesinato del SS-Obergruppenführer Reinhard Heydrich, "El carnicero de Praga", en la Operación Antropoide el 27 de mayo de 1942. Los asesinos esperaban a lo largo del habitual desplazamiento diario de Heydrich. , que necesariamente pasaría una cierta curva donde sabían que el automóvil tendría que reducir la velocidad hasta casi detenerse. En un movimiento que más tarde resultó en que Hitler llamara a Heydrich un idiota, Heydrich decidió conducir su viaje diario en un Mercedes descapotable, en lugar de un automóvil blindado con guardias adicionales, como es de esperar uno de los mayores asesinos en masa que viajan en , esencialmente, territorio enemigo para hacer.

Como tal, cuando el automóvil expuesto llegó a la curva de la carretera, uno de los posibles asesinos, Jozef Gabčík, apuntó su Sten Mark II a Heydrich a una distancia casi inexistente. Apretó el gatillo y la pistola Sten hizo lo que solía hacer: atasco.

Afortunadamente para los asesinos, en lugar de ordenar a su conductor que se apresure, Heydrich le dijo que parara para que pudiera perseguir a los atacantes. Mientras que Hydrich finalmente logró una persecución, cuando el auto se detuvo, uno de los otros asesinos, Jan Kubiš, lanzó una mina antitanque modificada. La explosión y la metralla resultantes lesionaron gravemente el bazo, el pulmón izquierdo, el diafragma y la costilla de Heydrich. Sin embargo, sangrando abundantemente, todavía persiguió a sus atacantes por un tiempo antes de debilitarse por sus heridas. Más tarde, la cirugía fue parcialmente exitosa, ya que sobrevivió al principio y sus heridas comenzaron a sanar, pero unos días después sucumbió a la infección y murió.

A pesar de sus muchos problemas, el Sten Mark II jugó un papel importante en los primeros esfuerzos de los aliados en la Segunda Guerra Mundial, logrando poner un arma de corto alcance excepcionalmente letal en manos de los combatientes aliados, en lugar de los rifles de caza y acción de cerrojo que quedaron. de la Primera Guerra Mundial, que era todo lo que algunos soldados tenían que usar antes de la Mark II.

Dicho esto, la importancia de Sten no impidió que los soldados le pusieran apodos de colores como la "Pistola de Hedor", la "Pesadilla del Plomero" y la "Maravilla de Woolworth" después de una popular cadena de tiendas británica conocida por vender juguetes y regalos baratos.

Datos de bonificación:

  • El nombre "STEN" se deriva de los apellidos de los dos diseñadores de la pistola y de la fábrica en la que se diseñó inicialmente, "R. V. Shepard, h. j. Turpin y Enarsenal de campo ".
  • Cuando el cañón del Sten estaba cubierto con un trapo o paño húmedo, el sonido que producía al disparar era sorprendentemente similar al de una ametralladora pesada. Los soldados a menudo utilizan este hecho para asustar a las tropas alemanas y hacerles creer que estaban mucho mejor armados de lo que realmente estaban.

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