¿De dónde vino el virus Zika y qué le hace a tu cuerpo?

¿De dónde vino el virus Zika y qué le hace a tu cuerpo?

El virus Zika se descubrió por primera vez en 1947 en un mono Centinela Rhesus en Uganda. Más tarde se demostró que residía en los mosquitos en 1948, con las primeras infecciones en humanos documentadas en 1952. El zika pertenece a una clase de virus conocidos como arbovirus, que son esencialmente cualquier virus transmitido desde artrópodos que chupan sangre, como mosquitos y garrapatas, a los vertebrados. como los humanos Técnicamente, un virus de Flaviviridae, Zika también se encuentra en una familia de virus que incluye el Nilo Occidental, la Fiebre Amarilla y el Virus del Dengue transmitido por mosquitos.

Los arbovirus, en general, son difíciles de diferenciar entre sí porque pueden presentarse de manera similar. Los modos de transmisión también son difíciles de definir porque muchos infectados solo presentan síntomas leves, mientras que un gran porcentaje no muestra signos clínicos en absoluto. Los síntomas comunes incluyen dolor en el cuerpo, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, progresando a náuseas y vómitos, a veces una erupción. Los síntomas graves pueden incluir fiebre alta, confusión, convulsiones, dolor de cabeza severo y pérdida de conciencia.

Los síntomas similares a los de la gripe en los que se presentan estos virus, combinados con su naturaleza mayormente leve, no deben disuadirlos de los problemas de salud muy reales que potencialmente pueden causar. La infección arboviral ha aumentado dramáticamente en las últimas décadas. Solo en el 2003, en los Estados Unidos, hubo 9,858 casos confirmados con 262 muertes reportadas. La incidencia anual y las muertes por encefalitis japonesa se estiman en 50.000 en Asia. El dengue infecta a más de 50 millones de personas cada año en todo el mundo.

La preocupación por el Zika comenzó a aumentar en 2007 cuando un brote importante en la isla Yap en Micronesia causó una epidemia. Se extendió rápidamente a la Polinesia Francesa en octubre de 2013, a Nueva Caledonia en enero de 2014 ya Cook ya la Isla de Pascua en febrero de 2014. El primer caso confirmado en Brasil se diagnosticó en marzo de 2015. Desde allí, se extendió rápidamente por todas partes. de las américas. El primer caso de Zika en los Estados Unidos se diagnosticó el 17 de enero de 2016 en Hawai.

Los funcionarios de salud comenzaron a preocuparse aún más cuando el Zika se asoció con un aumento en los casos de una enfermedad autoinmune conocida como el síndrome de Guillan Barré (SGB), y luego se vinculó con un aumento de una anormalidad cerebral devastadora llamada microcefalia en bebés nacidos de madres infectadas. Igual de preocupante fue el hecho de que el virus se estaba propagando por toda la población en general más rápido que la mayoría de los arbovirus.

Ahora, para la transmisión, si bien todavía hay muchas preguntas sobre la epidemiología y la transmisión del Zika, hay algo de lo que ya sabemos. Puede transmitirse a través de picaduras de mosquitos, transfusiones de sangre o contacto sexual. Puede sobrevivir en el semen durante aproximadamente 2 semanas. Su propagación de infectados a mosquitos puede durar hasta 1 semana después de la infección inicial. El 80% de las personas son asintomáticas durante la infección inicial, que puede durar aproximadamente 10 días. El otro 20% de los pacientes presenta síntomas leves que no ponen en riesgo la vida, como fiebre, dolor articular y muscular, conjuntivitis, cefalea, dolor retroorbitario y emesis. Una vez que los síntomas están presentes, suelen durar desde días hasta 1 semana.

En cuanto a lo que específicamente hace el virus Zika a su cuerpo, una vez infectado, Zika parece combatir su sistema inmunológico al interferir con la forma en que las células de su cuerpo utilizan las proteínas de señalización para hacer que su sistema inmunitario reaccione ante una infección específica. Más específicamente, las células dendríticas de un cuerpo (células que alertan al resto del sistema inmunológico de que hay un virus presente) pueden enviar señales a su sistema inmunitario por varias vías diferentes, algunas de las cuales el Zika bloquea.

Para ser ultra-técnico, bloquea la traducción del interferón tipo 1 y la fosforilación de las proteínas reguladoras inmunitarias STAT 1 y STAT 2. Sin embargo, deja abierta otra vía de señalización inmunitaria denominada señalización del receptor tipo RIG-1. Por lo tanto, es esta vía abierta que actualmente es un objetivo para las terapias con medicamentos que estimulan el sistema inmunológico en respuesta al Zika.

En cuanto a lo que sucede con el Zika y los bebés, la forma en que el Zika ataca a las células dendríticas parece ser la misma que afecta a otras células fetales y placentarias, incluyendo lo que se conoce como macrófagos placentarios, cuyo resultado es un desarrollo anormal del feto que lleva a los fetos daño cerebral y microcefalia (en pocas palabras, una reducción en la circunferencia de la cabeza que puede estar asociada con el desarrollo cerebral tardío).

Los investigadores también están buscando un vínculo entre el virus del Zika y una amplia gama de otros trastornos neurológicos. Como se mencionó anteriormente, ya encontraron que Zika es un desencadenante para GBS. Esto hace que el sistema inmunitario destruya la vaina de mielina que rodea sus axones (las extensiones de una célula nerviosa que transporta señales nerviosas); la vaina de mielina acelera la señal enviada por el axón. El resultado de este deterioro de la vaina incluye síntomas como debilidad y sensaciones anormales en sus brazos o piernas. En última instancia, puede progresar a la parálisis de ciertos grupos musculares. En casos severos, puede dejar a una persona completamente paralizada y potencialmente interferir con la respiración, el ritmo cardíaco y la presión arterial. El 25% de los pacientes con SGB requieren ventilación artificial y el 20% pierde la capacidad de caminar hasta 6 meses. Del 3 al 10% de ellos mueren a pesar de la atención estándar. En áreas donde la ventilación artificial no está disponible, la tasa de mortalidad es mucho mayor.

Dado que no existe una vacuna actual para el Zika (aunque el Instituto Nacional de Salud predice que podría haber una tan pronto como 2018), el tratamiento típico para el virus consiste simplemente en tratar la fiebre reductora de síntomas, tratar los dolores corporales, el dolor y otros síntomas. Involucrado con todo tipo de infecciones virales. También se observan otros tipos de medicamentos utilizados para tratar los arbovirus, como el medicamento contra la malaria Hydroxychloroquine, que también se ha utilizado para inhibir el virus del dengue, y Amodiaquine, que se ha utilizado para tratar el ébola.

Sin embargo, la línea de tiempo para el desarrollo de estos tipos de tratamientos para el Zika es una preocupación. Cuando el virus Zika se desató en la isla de Yap en 2007, el 73% de la población se infectó en cuatro meses. Los mosquitos Aedes (el tipo principal responsable de la propagación del Zika), está presente en la mayoría de los países de las Américas. La combinación de estos factores ha llevado a muchos investigadores a pensar que el zika puede propagarse y convertirse en endémico en todo el norte y el sur de América antes de que se pueda producir tal tratamiento.

Dicho todo esto, si bien el virus del Zika sin duda ha acaparado nuestra atención en los últimos años y hay algunas preocupaciones muy reales para ciertas personas (el SGB y la microcefalia no son motivo de risa), una comprobación de la realidad es que incluso si está infectado con el Zika y está embarazada, todavía tiene aproximadamente un 99% de posibilidades de tener un bebé normal y saludable.

Dato de bonificación:

  • Un enfoque particularmente innovador para una vacuna contra el Zika que ha demostrado ser eficaz tanto en ratones como en monos utiliza cadenas de ARN que contienen los códigos genéticos para producir esas proteínas virales. Los investigadores usan versiones modificadas de estos llamados ARN mensajeros, y se inyectan como las vacunas tradicionales. El resultado es la misma producción de anticuerpos. El Dr. Drew Weissman, profesor de Enfermedades Infecciosas de la Escuela de Medicina de Pennsylvania, afirma: "Nuestro trabajo sugiere que esta nueva estrategia de vacunación induce un nivel de neutralización de virus aproximadamente 25 veces mayor, después de una dosis única, que la que se ve en las vacunas estándar" . Él cree que esta protección se debe en parte a su fuerte estimulación de un tipo específico de célula inmune conocida como células T auxiliares CD4. Estas células son importantes para mantener la inmunidad de anticuerpos a largo plazo. (Para referencia, las vacunas tradicionales generalmente contienen una versión debilitada o muerta del virus que el médico intenta protegerte. Estas proteínas virales luego indican al sistema inmunitario que produzca anticuerpos). Cuando esos anticuerpos detectan un virus similar, lo matan, lo protegen. usted de la infección.)

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